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阿根廷发现全球第二例自然治愈艾滋病毒感染者,艾滋病治愈之日或许不远了

olivia chan

被诊断出八年后,来自阿根廷埃斯佩兰萨市(Esperanza)的一位三十多岁妇女被发现没有致病或“完整”病毒。 这一发现由哈佛大学科学家在重要的国际艾滋病专家会议逆转录病毒和机会感染会议(Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections)上宣布,可能为全球3,800万艾滋病感染者带来治愈的曙光。

她是第二位被发现没有完整病毒的人,被称为“埃斯佩兰萨病人”(Esperanza Patient)。去年八月份,来自旧金山的67岁的Loreen Willenberg是第一位发现没有完整病毒的人。

该患者的前男友死于艾滋病,她本人在2013年被确诊感染艾滋病毒。 

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布宜诺斯艾利斯的医生兼艾滋病研究人员Natalia Laufer博士说:“找到一名具有这种自然功能治愈能力的患者(没有可以复制的病毒)是件好事,但是出现第二位,这个意义就完全不同了。”  ——这意味着肯定存在更多这样的人。这是艾滋病治疗研究领域的重大飞跃。经诊断,她的检查让所有科学家都大吃一惊。

这种自然治愈艾滋病毒的携带者被称为精英控制者(Elite controlller),他们从未接受过抗逆转录病毒疗法来对抗这种病毒,并且在他们的血液中没有显示出这种病毒的迹象。

通常,当一个人感染艾滋病毒时,病毒会附着在其免疫细胞的DNA上,并开始疯狂复制。但是,对于精英控制者,大多数病毒会安定在基因组的无活性部分(称为“基因沙漠”)中,而不会造成伤害。剩余的病毒通过人体的免疫系统清除。 

该病毒会逐渐损害人们抵抗其他感染的能力,艾滋病是其中最严重、最致命的阶段。当前的抗病毒药物可确保HIV阳性患者的免疫系统健康,以降低疾病进展的风险,但它们的成本很高。 

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近期,在非洲进行的涉及超过1万人的研究中同样发现了不少精英控制者——刚果(金)的其中一个受试小组HIV抗体检测呈阳性,但未经抗逆转录病毒治疗的病毒载量却低至无法检测到。这让研究人员燃起了希望。在以前的案例中,确实存在少数精英控制者,但是刚果(金)的高频现象表明,这类事件并非偶然。

阿根廷妇女的发现,以及对精英控制者的身体如何处理病毒的理解“为潜在的治愈方法打开了一扇门”。科学界正在朝着治愈艾滋病的方向取得重大进展,或许在不远的将来,人类能够摆脱不治之症艾滋病的阴霾。

参考资料:

https://www.dailymail.co.uk/news/article-9349157/HIV-Second-person-naturally-cure-infection-discovered-Argentina-raising-cure-hopes.html


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