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超稀有!中国境内发现全球首个恐龙蛋胚胎化石

olivia chan

近日,由中国科学院领导,联合云南大学、北京大学、宾夕法尼亚州印第安纳大学、美国自然历史博物馆等国内外多家高校机构,共同在中国赣州南雄组地区发现了全球首个展现恐龙孵蛋形态的化石。

该标本是在江西省赣州市火车站附近发掘的7000万年前的岩石中发现的。它在包含胚胎残骸的卵巢上保存了一个成年骨架,良好保存了恐龙父母正在孵蛋的部分形态以及完整的整窝蛋巢。蛋巢内的24只恐龙蛋当中,至少有7只恐龙蛋保存有未孵化恐龙胚胎的完整骨骼形态。

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(图文无关)

那么,科学家是怎么判断成年恐龙是在孵蛋,而不是单纯地看守呢?

鸡蛋的氧同位素分析证明了这一点,恐龙蛋的预计孵化温度与母体体温一致,约在30至38℃之间,表明它们像现代禽蛋一样在高温下孵化。

同样,胚胎的晚期发育形态让科学家排除掉了成年恐龙是在下蛋过程中死亡这一可能。这说明了窃蛋龙像现代鸟类一样孵化他们的后代,而不是像鳄鱼一样仅仅看守他们。胚胎的高级生长阶段及其估计的高孵化温度,为育雏假说提供了强有力的支持。

论文作者之一,宾夕法尼亚州匹兹堡卡内基自然历史博物馆的脊椎动物古生物学家Matthew Lamanna表示,“这类型的发现,或者说是化石行为,是恐龙中最最稀有的一种。

“尽管以前在其卵的巢中发现了一些成年的卵形卵母细胞,但在这些卵的内部从未发现过任何胚胎。

“在这个化石当中,胚胎已经即将孵化,这无疑告诉了我们恐龙父母是在很长一段时间内对它的后代倾注了大量的心血。

他总结说:“这只恐龙是一个有爱心的父母,最终在培育幼仔的同时献出了生命。”

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(图文无关)

对化石胚胎的分析表明,尽管它们都发育良好,但其中一些已经达到了成熟的阶段,这表明如果不对它们进行掩埋和化石处理,它们的孵化时间可能会略有不同。

研究人员解释说,这种特性(“异步孵化”)似乎在窃蛋龙和一些现代鸟类中是独立进化的。

研究小组还在成年窃蛋龙的腹腔中发现了成卵形的卵石簇,他们判断这是胃石或“胃结石”,用于帮助恐龙消化食物。

这是第一次发现已验证的胃石保存在化石成卵形动物的体内,因此可能会导致人们对它们的饮食产生新的见解。

中国科学院的脊椎动物古生物学家Xing Xu赞叹到:“想想仅仅在这单个化石中我们就能捕获多少生物学信息,” 他补充说,“相信未来很多年里我们还会继续从这个样本中获取新的信息。”

参考资料:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9350267/Palaeontology-Fossilised-remains-dinosaur-sitting-nest-eggs-embryos-inside.html

论文链接:

https://doi.org/10.1016/j.scib.2020.12.018


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