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【创星记】利用超市、餐馆等零碎空间,外国人也要开始在城里种菜了

Winnie Lee

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在中国,不少有着乡土情结的老一辈人在移居到城市里后,仍会选择在家里或楼下花坛里种菜,这既是他们的闲暇消遣,也是他们与故乡联系的纽带。

而近年来,由于世界耕地资源、水资源越发紧张,垂直农场、水培蔬菜等创新农业科技正纷纷涌现。

总部位于德国柏林的农业科技初创公司Infarm就是一家拥有物联网技术和机器学习能力的垂直农场开发商,近日该公司宣布推出了新的大容量新鲜农产品种植中心。

该公司表示,这种新的种植中心将会成为当地农场和配送中心的结合体,它由几十个模块化的农业单元组成,每个单元的高度在10到18米之间,只需要6周的时间来建造,只占用25平方米的土地面积,就可以生产相当于1万平方米农田的作物,比土壤农业的粮食生产效率高出400倍。

Infarm在一份声明中表示,这些种植中心的部署能力“将推动额外的全球增长和可拓展性,以满足任何地点、任何规模的零售商的需求。”

在城市里随处种菜

Infarm于2013年由奥斯纳特·米凯利(Osnat Michaeli)和埃雷兹(Erez)、盖伊·加隆斯卡(Guy Galonska)兄弟创办,旨在在城市中建造并分销高效的垂直农场,在居民社区中种植新鲜农产品。他们希望能够帮助城市实现食品生产自给自足,显著提高食品的安全性、质量并减少对环境的影响。

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(官网截图)

Infarm将高效的垂直农场与物联网技术和机器学习相结合,提供了一个有弹性、透明和负担得起的替代食品系统。垂直农场与连接到云上的智能设备相连,监控作物的健康和资源的消耗。

Infarm联合创始人兼CTO、CEO埃雷兹·加隆斯卡称:“整个农场网络都与中央农业大脑相连,中央农业大脑在一株植物的一生中收集5万多个生长、颜色和光谱数据点。到目前为止,我们已经在整个农业网络中收集了超过3000亿个数据点。这些数据使我们能够完善我们的种植配方,提高产量、质量和营养价值,同时不断降低生产价格。”

这些微型的、智能模块化的垂直农场可以分布在城市的各个地方,比如超市、餐馆和配送中心。人们可以一边种植、收获蔬菜,一边迅速将它们销售出去。

由于去年的新冠疫情,Infarm新鲜、可持续、本地食品生产(可以自力更生并保障食品安全)的标签获得了很多人的关注。

Infarm联合创始人兼首席执行官埃雷兹·加隆斯卡在接受采访时表示:“新冠疫情使得全球开始关注我们这个时代紧迫的农业和生态挑战。在Infarm,我们相信有一种更好、更健康的方式来供养我们的城市:增加获取新鲜、纯净、可持续的农产品的途径,这些农产品要尽可能靠近人们。”

加隆斯卡表示,到2025年,Infarm的农业网络预计将超过500万平方英尺,建立100个种植中心,遍布在欧洲、北美和亚洲,成为世界上最大的分布式农业网络,帮助城市实现粮食生产自给自足。

目前,Infarm的业务已经遍及全球10个国家和30个城市,每月收获50多万种作物。该公司的农场能够比传统的土壤农业少使用99.5%的空间,少用95%的水,少90%的运输,零化学农药。

此外,Infarm的农场网络90%的用电量来自可再生能源,该公司还计划2021年实现食品生产零排放的目标。

Infarm的产品主要集中在叶菜上,已经计划或正在建设中的农场种植中心在伦敦、巴黎、哥本哈根、多伦多、温哥华、西雅图和东京等大城市都有涉及,其客户包括丹麦的艾玛(Irma)、英国的玛莎(Marks and Spencer)、欧洲的麦德龙(Metro)和德国的Edeka等超市。

该公司的挑战还包括降低能源成本和农产品多样化。

2020年9月,Infarm获得了1.7亿美元的C轮融资,将用于基础设施建设、研发和招聘。至此该公司的融资总额已超过3亿美元,由LGT Lightstone牵头,投资者Hanaco、Bonnier、Haniel和Latitude参与,并得到了现有投资者Atomico、TriplePoint Capital、Mons Capital和Astanor Ventures的支持。

2021年3月,Infarm又筹集了1亿美元,用于扩大生产更多食品。加隆斯卡表示,公司希望加强在现有市场的影响力,雇佣更多员工,并尝试种植蘑菇、番茄和辣椒等新作物。

对于未来计划,有媒体爆料称Infarm正寻求筹集约2.5亿美元的额外资金。加隆斯卡则称,该公司仍有融资选择,但目前没有上市的计划。

编译/前瞻经济学人APP资讯组


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