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保存完整!我国科学家在内蒙古“植物庞贝城”发现种子植物的进化类群

Evelyn Zhang

在中国的一次火山灰降落中保存下来的壮观的植物化石,揭示了3亿年前的一个进化种族,最终演化成为了今天主宰地球大部分地区的种子植物。

在内蒙古乌海的“史前植物庞贝城”中发现的化石的最新研究表明,这种被称为Noeggerathiales的瓢叶目植物,是种子植物谱系的高度进化成员。

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Noeggerathiales是一种重要的泥炭植物,生活在3.25亿至2.51亿年前。此前,对它们与其他植物类群的关系的了解,一直因为这一植物植株保存不佳而备受限制。

在中国发现的这些化石使专家们能够断定,Noeggerathiales与种子植物的亲缘关系,要比与其他蕨类植物的亲缘关系更密切。

它们现在被认为是先进的树蕨,从改良的叶子进化出复杂的锥状结构。它具有蕨类植物的孢子繁殖方式,同时又具有种子植物的木材结构,是种子植物的姊妹类群——前裸子植物的一员。

尽管Noeggerathiales很复杂,但2.51亿年前深刻的环境和气候变化摧毁了全球沼泽生态系统,Noeggerathiales成了受害者。3亿年后的今天,大量保存完好的植物化石得以面世。

由南京地质古生物研究所领导的国际研究小组,近日在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上发表了他们的发现,题为“Ancient noeggerathialean reveals the seed plant sister group diversified alongside the primary seed plant radiation”。他们的这一最新发现,解决了困扰古植物学界近百年的谜团,揭秘了瓢叶目的前世今生。

多亏了火山灰中保存下来的这片生命,研究人员们得以重建一个新的Noeggerathiales物种,最终确定了该群体的亲缘关系和进化的重要性。

研究人员研究了保存在2.98亿年前形成的66厘米厚火山灰层中的完整的Noeggerathiales,它淹没了生长在附近沼泽中的所有植物。

火山灰阻止了化石的腐烂或被吞噬,并在显微镜下保存了许多完整的个体。

科学家们在2006年至2007年的挖掘中发现了许多标本,当时火山灰表面有几片树叶。看起来它们可能是连在一起的,下面还有一根茎——研究人员们在现场展示了树冠,然后取出完整的标本,把它们带回了实验室。

研究人员还推断出,在泥盆纪、石炭纪和二叠纪时期,种子植物进化的祖先谱系,随着最早的种子植物衍生而多样化,并没有像之前认为的那样迅速消亡。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://scitechdaily.com/pompeii-of-prehistoric-plants-unlocks-evolutionary-secret-spectacular-fossil-plants-preserved-within-a-volcanic-ash-fall/

https://www.pnas.org/content/118/11/e2013442118


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