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天外来客!科学家透露每年约有7个星际天体定期造访太阳系

Emma Chou

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2017年10月19日,人类探测到的第一个星际物体在太阳系外飞过地球。不到两年之后,又发现了第二个天体,一颗很容易识别的星际彗星,命名为2I/Borisov。这两个天体的出现证实了早期的理论工作,即星际天体(ISOs)有规律地进入我们的太阳系。

从那时起,这种情况发生频率的问题一直是大量研究的主题。由星际研究计划(i4is)的研究人员领导的一项新研究表明,每年大约有7个ISO进入我们的太阳系,并遵循可预测的轨道运行。

这项研究可以让我们在不久的将来发射一艘宇宙飞船与其中一个天体会合。描述这些发现的研究是由i4is的多位研究人员进行的,i4is是一个致力于在不久的将来实现星际飞行的非营利组织。

来自佛罗里达理工学院、哈佛理论与计算研究所(ITC)、德克萨斯大学奥斯汀分校、慕尼黑工业大学和巴黎天文台的研究人员加入了他们的研究。

2017年10月对“Oumuamua”的研究引发了天文学和天体研究领域的一场革命。这不仅是因为这是一个在另一个恒星系统中形成的天体,而且它的到来和探测表明存在大量这样的天体。

而2019年探测到的2I/Borisov证实了许多天文学家之前的猜测——ISO会非常定期地进入我们的太阳系。

这就导致了多项任务的提出,这些任务可以与未来通过我们系统发现的ISO会合。其中一个提议是“天琴座计划”(Project Lyra),来自i4is的研究人员在2017年的一项研究中分享了该项目(获得Asteroid Initiatives LLC的支持)。还有欧洲航天局的彗星拦截任务,他们计划在2029年发射该任务,与一颗长期彗星会合。 

考虑到ISO是在另一个恒星系统中形成的,近距离研究它们的机会可以让科学家了解那里的情况。事实上,对ISO的研究仅次于向邻近星系发射星际探测器。

研究人员发现,平均每年会有多达7个类小行星的ISO造访太阳系。与此同时,像2I/Borisov(彗星)这样的天体则更为罕见,大约每10到20年出现一次。 

他们进一步发现,这些天体中的许多都将以高于“Oumuamua”的速度移动——“Oumuamua”在受到太阳的推动之前和之后的速度都超过了26公里/秒,了解这些参数将有助于科学家们为可能的与ISO的会合任务做准备。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.sciencealert.com/around-7-interstellar-objects-should-visit-the-inner-solar-system-every-year-suggests-new-analysis

https://arxiv.org/abs/2103.03289


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