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离谱!美国顶级医学院的“科学明星”,不仅学术造假还是个滥赌鬼

黄琨

造假

据知名学术打假网站Retration Watch报道,皮奥里亚伊利诺伊大学医学院曾经的明星科学家Jasti Rao再被撤稿3篇关于脑瘤的论文,目前总撤稿数量已经达到16篇。

本次撤稿文章均发表在《国际肿瘤学杂志》上,分别是:

2011年发表“Oncogenic role of p53 is suppressed by si‑RNA bicistronic construct of uPA, uPAR and cathepsin‑B in meningiomas both in vitro and in vivo”(体外和体内脑膜瘤中,p53的致癌作用被uPA、uPAR和组织蛋白酶B的si-RNA双顺反子结构抑制);

2012年发表的“α3β1 integrin promotes radiation-induced migration of meningioma cells”(α3β1整合素促进辐射诱导的脑膜瘤细胞迁移);

2012年发表的“Metabolic remodeling precedes mitochondrial outer membrane permeabilization in human glioma xenograft cells”(人类胶质瘤异种移植细胞线粒体外膜通透性之前的代谢重构)。

本次撤回的理由是文章引用图像中存在“伪造元素”。

Jasti Rao的经历颇为传奇。2012年时,Rao是该校薪酬最高的员工之一,年收入高达70万美元。当年,他获得了该校首届“皮奥里亚年度人物”奖项,提名理由中写道:

“Rao亲手建立了一所成功的研究中心。其成就的一部分是他和他的团队发现的一种疗法专利,简而言之,这种疗法可以抑制肿瘤生长并杀死癌细胞。相关药物还没有准备好进行人体试验,但一家印度公司已经获得了该校的许可证,可以开始测试其毒性,并确定是否有可能进行临床试验。

他现在在该中心有20多位癌症研究助理……自2001年冬天来到皮奥里亚以来,他为学校带来了2600多万美元的研究资助,同时在250多篇文章的150多篇中担当作者。”

然而,就在他领奖前几个月,提名他获奖的院长已经收到了一封包含多项详细指控的匿名信件,并对他的实验室进行了初步调查。在发现足够的证据后,又展开了正式调查。

很快在2013年,学校就查出他的问题。首先是多数学术不端学者都犯过的问题:剽窃学术成果剽窃和操纵数据。但除此之外,他还有更严重的问题:勒索实验室员工,以保住工作和移民身份为条件要求员工向他支付报酬。

2017年出庭时,法庭文件指出他的罪名包括至少收受过1名下属的现金、隐瞒其实验室发表的论文中的错误、指示下属删除证明错误范围的文件。而在2012年的调查中,该校聘请的一名外部律师曾指出,Rao曾要求至少1名员工偿还其工资中的1.5万多美元,因为他偷拍了向Rao贿赂的过程。

更为离谱的是,这位科学明星不仅在学术上行为不端,在生活中还是个“滥赌鬼”。

调查显示,他身上背负着数万美元的赌债,其中大部分都是在大学期间积欠的,但他在工作时也在赌博。他的信用卡也被皮奥里亚的赌球场切断了。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

【1】https://retractionwatch.com/2018/06/21/he-was-once-a-prominent-cancer-researcher-then-his-gambling-and-a-finding-of-scientific-misconduct-got-in-the-way/

【2】https://retractionwatch.com/2021/03/15/falsifying-elements-prompt-retraction-of-three-more-papers-by-former-peorian-of-the-year/


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