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世界最古老计算机之谜解开?英国科学家称数字复刻2000年前希腊人天文装置

Emma Chou

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图片来源:论文

一个多世纪以来,科学家们一直在努力破译安迪基西拉机械装置(Antikythera Mechanism),这台装置已有2000年历史,古希腊人用来计算天文位置。

现在,伦敦大学学院(UCL)的研究人员认为,他们已经解开了“世界上最古老的计算机”的谜题。他们制造了一台前端齿轮可工作的装置的数字复制品,而自1901年以来,科学界一直未能解开这个谜题。

结合x射线图像和古希腊数学分析,研究小组破解了前齿轮的设计,以匹配实物证据和刻在青铜上的铭文。

数字结果显示了一个代表地球的中心穹顶,它被月相、太阳、黄道星座和水星、金星、火星、木星和土星的光环所环绕。

该研究的主要作者、伦敦大学学院机械工程专业托尼·弗里思教授解释说:“我们的模型是第一个符合所有实物证据的模型,并且与刻在机械装置上的科学铭文中的描述相匹配。”即“太阳,月亮和其他行星展现出了令人印象深刻的古希腊光辉。”

1901年,在爱琴海希腊岛屿安提基西拉(Antikythera)海岸寻找海绵的潜水员,偶然发现了一艘罗马时代的沉船,里面装有极其复杂的天文计算设备。

自那以后,这个天文装置就一直吸引着科学界和全世界的关注,同时也引发了一场长达一个多世纪的研究,探究一个古代文明是如何打造出这样一个令人难以置信的天文计算设备的。

这一计算设备的齿轮和面形成了行星和太阳的运动,农历的相位和黄道星座的位置,以及特殊的地球事件,如奥林匹克运动会。

当时已知的行星只有五颗,希腊人将地球看做宇宙的中心,伦敦大学学院在制作模型时也考虑到了这一点。研究人员表示,该机制可能显示了太阳、月球以及水星、金星、火星、木星和土星在同心圆上的运动。

此前,伦敦科学博物馆前机械工程策展人迈克尔·赖特(Michael Wright)尝试过重建这一装置,建立了第一个可行的计算行星运动和周期的系统,用宇宙的同轴指针显示,证明了它在机械上的可行性——但未能使它完全运行。

然而,由于这个装置只有大约三分之一保存下来,并被分成了82个碎片,一直没搞清楚到底是如何运行的。最大的碎片被称为碎片A,有轴承、支柱和块的特征,而碎片D有一个圆盘,一个63齿齿轮和板。

这一研究发表在《科学报告》杂志上,描述了研究人员在赖特研究的基础上,如何找到能以正确方式移动行星和其他天体的全新齿轮排列方式的。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9356523/Replica-2-000-year-old-Antikythera-Mechanism-reveals-ancient-Greeks-calculated-cosmos.html

https://www.nature.com/articles/s41598-021-84310-w


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