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比狗鼻子还灵?狐猴靠嗅觉能找到17米开外藏着的哈密瓜

Emma Chou

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根据发表在《美国体质人类学杂志》上的一项研究,狐猴可以用它们的嗅觉找到藏在森林里50英尺外(约15.2米)的水果——但只有当水果的香味被风吹向它们的时候。

“这是首次有研究证明灵长类动物可以追踪由风携带的遥远气味。” 该研究的主要作者、纽约大学牙科学院的分子病理生物学临床副教授、人类学家埃琳娜·坎宁安说。

许多动物靠嗅觉来确定食物的位置。然而,灵长类动物是否能闻到远处的食物,还是依赖视觉线索或记忆来寻找下一餐,我们还不太清楚。因为许多灵长类动物——包括以水果和树叶为食的环尾狐猴——生活在森林里,它们的视线受到树木和树叶的限制,因此能够嗅到远处的水果并找到它们对觅食很有帮助。

研究人员测试了一群生活在佛罗里达Lemur Conservation Foundation的环尾狐猴是否能仅凭嗅觉就探测到远处隐藏的水果。他们将容器藏在森林的灌木丛中,一些容器里装着成熟的哈密瓜,另一些容器里装着假哈密瓜,这些容器离狐猴通常走的路径有一段距离(约4米到17米之间)。容器在路上是看不到的,所以狐猴必须用嗅觉来确定哈密瓜的位置。

气味由风以“气味羽”的形式传播,动物在移动时通过监测气味的强度来辨别方向。它们先在一个地方嗅一嗅,然后再移动,再嗅一嗅,看看它们是否离所闻气味更近了。

当风把哈密瓜的香味吹向狐猴时,它们能够找到哈密瓜。当狐猴嗅到水果的气味时,它们向水果移动的过程中在一个或多个地方嗅了嗅空气。有时,在探测到气味后,狐猴会回到哈密瓜之前被藏起来的地方,然后再进行追踪气味的过程,这表明嗅觉线索可能会触发对过去食物的记忆。

虽然藏在更远距离的水果容器需要更长时间才能找到,但狐猴仍然能找到藏在离小路56英尺远(约17米)的哈密瓜。这些狐猴没有发现装着假哈密瓜的容器。

“狐猴能够在森林里复杂的气味中发现哈密瓜的气味,并成功地将气味导航到哈密瓜身上。”坎宁安说,“结果表明,嗅觉可能被用来对来自远处的线索作出反应。对于狐猴和其他灵长类动物来说,嗅出远处食物的能力可能是一项关键的觅食技能。”

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://phys.org/news/2021-03-lemurs-hidden-fruit-afar.html

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ajpa.24255


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