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学术头条:欧盟今夏启用“疫苗护照”,中国首次发现云南管蕊茶,英国或即将解除基因编辑禁令

Emma Chou

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英国新冠变异株使死亡风险增加61%

据一项发表于《自然》的新研究,最早在英国发现的新冠病毒B.1.1.7突变株可能会增加死亡风险。研究人员分析了英国从2020年9月至2021年2月的200多万份社区检测结果和逾1.7万例新冠肺炎死亡病例,并利用4945例死亡病例数据估算了B.1.1.7变异株对死亡率的影响。结果发现,在检测感染B.1.1.7突变株的患者中,当调整了年龄、性别等因素,并通过建模纠正了对潜在变异株的错误分类后,这些人的死亡风险提高了61%。研究分析,B.1.1.7感染与鼻咽拭子上较高的病毒浓度呈现正相关,因此较高的病毒载量可能是观察到的死亡率增加的部分原因。

慢行者死于新冠病毒的风险是常人的4倍

据一项发表于《国际肥胖杂志》的新研究,科学家通过调研41万多名英国中年人的健康报告,包括体重指数(BMI)和步行速度,并研究了这两项指标与感染或死于新冠病毒的关联。结果发现,不论是体重正常还是肥胖,走路慢的人感染或死于新冠病毒的风险都很高。其中体重正常的慢行者感染新冠病毒的风险会增加约2.5倍,而死于这一病毒的风险会增加约3.75倍,甚至比肥胖的快步行者更有可能感染或死于新冠病毒。研究人员表示,快步行者心血管和心脏功能良好,或更能适应外部压力。

欧盟今夏启用“疫苗护照”,暂未认可中国疫苗

据欧洲新闻台报道,欧盟预计将在当地时间 3 月 17 日提出一项引入“疫苗护照”的提案,该提案计划于今夏实施,目前只认可欧洲药品管理局(EMA)已批准的新冠疫苗。这意味着中国和俄罗斯研发的新冠疫苗尚不在认可范围之内。根据英国《金融时报》消息,欧盟各国对于“疫苗护照”应认可哪些疫苗存在分歧。例如匈牙利已经在本国批准了俄罗斯疫苗和中国疫苗的使用,但这两种疫苗目前尚未获得 EMA 正式授权。

《自然》刊发港大等研究:麻风药物能有效对抗新冠病毒感染

当地时间3月16日,国际顶级学术期刊《自然》(Nature)以“加快评审文章”(Accelerated Article Preview)形式在线发表了香港大学、美国桑德福伯纳姆普利比斯医学研究院等团队的一项研究,题为“Clofazimine broadly inhibits coronaviruses including SARS-CoV-2”。研究发现,目前用于治疗麻风病的药物氨苯吩嗪(clofamizine)在人类细胞和仓鼠模型中可有效对抗新冠病毒(SARS-CoV-2)感染。研究团队认为,氨苯吩嗪可以口服,制造成本相对较低,这些特点使其成为潜在的颇具吸引力的新冠候选药物。氨苯吩嗪在人类细胞模型中可广谱抑制人类致病性冠状病毒。

南非新冠病毒变异株详细流行病学分析出炉

英国《自然》杂志近日发表一项流行病学最新研究,南非科学家对该地新冠病毒变异株采取的超详细分析显示,2020年底在南非部分地区迅速成为新冠病毒主要毒株的一个新变异株,可能源自第一轮大流行结束后的东开普省海岸。该变异株能在多地迅速取代新冠病毒其他谱系,意味着它比其他毒株更具“优势”,而这种“优势”在于它的传染性更强。

发现新冠肺炎治疗新靶点,可增强对病毒免疫

美国克利夫兰医学中心的研究人员已经确定了一个潜在的新冠肺炎疗法的新目标。该发现已发表在《自然·微生物学》上。该团队发现一种叫做PLpro的冠状病毒酶阻止了人体对感染的免疫反应。虽然还需要进一步研究,但是这些发现表明抑制这种酶的疗法可能有助于治疗新冠肺炎。

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神经疾病的发生具有性别差异

据一项发表于APL Bioengineering的新研究,科学家对过往20年的血管细胞研究数据进行了性别分类,结果发现,患者在脑部疾病(如阿尔茨海默病和帕金森病)、多发性硬化症以及运动神经元疾病等多种疾病中的表现,具备性别差异。例如,老年女性比男性更容易患阿尔茨海默病;而男性更易患帕金森病,且发病往往更为严重。研究指出,这种差异可能来源于男性和女性的血脑屏障在构造和功能上的不同,例如有研究发现,女性的血脑屏障功能要比男性更强。研究提示,应该在开展相关医学研究前进行性别分类,这样才能更准确地解读数据。

摄入果糖、蔗糖半天后肝脏依然会生成脂肪 而且后者生成更多

最新研究显示,即便是摄入适量的糖,也会导致人体新陈代谢的改变。研究于3月5 日发表在《肝脏病学杂志》上,标题为“Fructose- and sucrose- but not glucose-sweetened beverages promote hepatic de novo lipogenesis: A randomized controlled trial”(果糖和蔗糖而非葡萄糖增甜饮料促进肝脏新生脂肪生成:一项随机对照试验),通讯作者为苏黎世大学医院和苏黎世大学内分泌、糖尿病和临床营养系的Bettina Geidl-Flueck。

科学家成功培养出可以“哭泣”的泪腺

荷兰乌得勒支大学胡布勒支研究所研究团队建立了第一个泪腺类器官长期体外 3D 培养的方法,并通过神经递质等化学物质刺激,成功诱导泪腺类器官“哭泣”,即产生泪液。该研究 3 月 16 日发表于《细胞-干细胞》。

新研究:遗传不全靠DNA,分子也很重要

近日,《发育细胞》杂志上的一项新研究通过识别精子中非DNA分子传递的环境信息,在该领域取得了重大进展。这一发现促进了对父亲生活经历遗传的科学理解,并为研究疾病传播和预防开辟了新的途径。他们发现,饮食诱导的与组蛋白(对将DNA包装到细胞中至关重要)相关的某组分子(甲基)的变化,导致胚胎中基因表达的改变以及脊柱和颅骨的出生缺陷。值得注意的是,精子组蛋白上甲基的变化是在受精时传递的,并保留在发育中的胚胎中。

MIT 研发机器学习新算法,可快速计算药物与其靶点间的结合能力

近日,美国麻省理工学院(MIT)团队发明了一种新的机器学习算法 DeepBAR,可以通过精确、快速计算结合自由能来计算候选药物与其靶点间的结合能力。在使用小蛋白类分子的测试中,DeepBAR 计算结合自由能的速度比之前的方法快近 50 倍。研究人员表示,DeepBAR 可以加速新药研发和蛋白质工程的进步,并计划提高 DeepBAR 运行大型蛋白质计算的能力。该研究于 3 月 16 日在《物理化学通讯杂志》发表。

量子技术也要智能化:用神经网络校正光的随机相位失真

在一项新研究中,科学家使用一种智能量子技术来进行单光子的空间模校正,利用人工神经网络的自学习和自进化特性来校正单光子扭曲的空间轮廓。研究于1月22日发表在《先进量子技术》上,标题为“Spatial Mode Correction of Single Photons Using Machine Learning”(利用机器学习校正单光子空间模),通讯作者为路易斯安那州立大学物理与天文学系量子光子学实验室的Narayan Bhusal。

研究显示全球变暖反而使干旱地区植被更加茂密

一支由国际科学家组成的联和团队利用来自一系列文献、地球观测和数值模拟的证据,研究了全球旱地干旱的变化。发表在《自然·评论地球与环境》上的研究结果显示,在全球变暖的背景下,干旱地区的植被生长情况不断趋好。团队结合过程模型和理论解析法,证明了大气CO2浓度升高是干旱区植被生长趋好的关键因素。

点燃地球早期生命演化的电火花

一项发表于《自然·通讯》的新研究认为,地球上的可溶磷源于闪电熔岩,当雷电击中并熔化地表岩石,会将一些不溶性磷矿物转化为可溶性的磷源,并储存在岩石中。计算机模拟显示,早期地球每年有10亿到50亿次闪电,其中会有1亿到10亿次击中地面。这样固定的闪电频率能为地球提供足够的可溶性磷,为生命发生带来可能。

首次在格陵兰冰盖下发现完整的植物化石

美国佛蒙特大学(University of Vermont)研究人员首次在格陵兰岛冰盖下提取的冰芯中发现了冷冻的植物化石,这些化石肉眼可见且保存完好,能从中识别出完整的树枝和树叶,揭示了格陵兰岛百万年前的气候和植物生命细节。用作研究的冰芯是美国 1966 年在约 1.4 km 深的冰层钻探取得的。这一发现表明,格陵兰岛可能比通常认为的更容易受到人为气候变化的影响。证据表明历史上在没有人类温室气体排放的情况下,大部分冰盖已至少融化过一次。该成果已在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上线,正式发表时间为 3 月 30 日。

木星极光和地球极光起源类似

木星拥有太阳系内最激烈的极光活动。但之前人类只能从侧面观测木星极光,而木星探测器朱诺号能提供观测木星两极的视角,给进一步研究提供了可能。近日,朱诺号团队在期刊《美国地球物理学会·进展》上发表了关于木星极光起源的论文。他们发现,尽管木星上的极光比地球上的强得多,两者却拥有共同的起源——磁层亚暴(Magnetospheric Substorm)。在两颗星球上,这种风暴都起源于夜半球(未被太阳照射的部分),由星球磁层的短暂扰动引起的,且都会向电离层中释放大量能量。两者的区别在于,地球磁层主要受地球磁场和太阳风影响,而木星磁层主要受到更强大的木星磁场和木卫一火山喷发出的粒子影响

火星上的水或大部分困在地层中

据目前的发现,火星40亿年前至少拥有能覆盖全球表面100米至1500米深的海洋,但现在火星表面却几乎不存在水。科学家此前认为火星表面水大部分因为表面较低的重力逸散进了太空。按照这个理论,因为氘相较于氕更重更难逸散,火星表面的氢同位素D/H比值应该会偏高,但观测事实并非如此。对此,近日《科学》杂志上的一篇论文提出了不同的解释。研究人员通过数值模拟,结合火星在轨卫星、火星车和陨石给出的约束条件,认为大部分火星水的去往的方向正好相反,30%至99%的火星水被困到了其地壳中。而火星在约30亿年前就和今天一样干旱了。

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论文答辩未通过,博士就白读了?教育部:或建议授予硕士学位

3月15日,教育部发布关于《中华人民共和国学位法草案(征求意见稿)》公开征求意见的公告。关于“重新答辩”规定:硕士学位论文或者实践成果答辩不通过的,经答辩委员会同意,可以在一年内修改,重新申请答辩一次。博士学位论文答辩不通过的,经答辩委员会同意,可以在两年内修改,重新申请答辩一次。博士学位答辩委员会认为申请人的论文虽未达到博士学位的水平,但已达到硕士学位的水平,且申请人尚未获得过该学科(专业)硕士学位的,可以作出建议授予硕士学位的决议,报送学位评定委员会审定。

中国工程师联合体将于 3 月 18 日成立

中国科学技术协会(中国科协)于 3 月 16 日在北京举行新闻发布会透露:在 3 月 18 日于北京举办的“世界工程日”线上线下庆祝活动中,将会宣布中国工程师联合体成立。据悉,中国科协成立中国工程师联合体,旨在发挥民间科技外交优势,拓宽交流渠道,更好推进工程师资格国际互认,深度参与工程领域全球治理,建设工程师事业、价值和命运共同体。这一联合体将建立国际实质等效的工程能力评价标准体系和质量保障体系,推动双边互认,加强多边合作,为工程领域全球治理提供中国方案。联合体的成员为单位成员,截至目前,联合体发起成员单位 76 家,其中全国学会 32 个、地方工程师学会 8 个、企业 24 家、高校 12 所。

未来五年高教毛入学率提高到60%

近日,十三届全国人大四次会议表决通过了关于国民经济和社会发展第十四个五年规划和2035年远景目标纲要的决议。针对高等教育领域,“十四五”规划纲要指出,高等教育毛入学率提高到60%。据教育部发布的数据显示,2020年,全国共有普通高校2738所。其中,本科院校1270所(含本科层次职业学校21所);高职(专科)院校1468所。各种形式的高等教育在学总规模4183万人,高等教育毛入学率54.4%。高等教育毛入学率是指高等教育在学人数与适龄人口之比。国际上通常认为,高等教育毛入学率为50%以上,为高等教育普及化阶段。

山东农大副校长郝玉金因病医治无效逝世,享年51岁

山东农业大学官网发布《郝玉金同志讣告》称:山东农业大学副校长郝玉金同志因病医治无效,于2021年月15日18时45分在济南不幸逝世,享年51岁。郝玉金长期致力于果树分子生物学与生物技术研究,在苹果果实品质形成、苹果砧木抗性等研究领域取得丰硕成果;先后主持包括国家重点研发计划项目、国家自然科学基金重点项目在内的科技部、教育部、农业农村部、山东省等资助项目20余项,被评为山东省优秀科技工作者,在国内外学术界具有重要影响。

英国大幅削减国际科研预算,科学家强烈抗议

上周,管理英国科研资金的英国研究与创新机构(the UK Research and Innovation,简称UKRI)向英国各大学宣布,对于高校的国际发展项目预算已从2.45亿英镑削减到1.25亿英镑。此举激怒了一线科研人员。这将大大削弱英国为改善世界健康和对抗气候危机做出关键贡献的能力。卫康信托基金(Wellcome Trust)主任Jeremy Farrar说,这个消息“非常令人担忧”,而伯明翰大学微生物学和感染研究所的 Alan McNally教授则将削减描述为“毁灭性的举措”。

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世界口径最大折射光学望远镜启动建设

日前,西藏天文馆高海拔地区一米级光学天文望远镜建设项目启动。据介绍,本次启动建设的一米级光学望远镜将是世界上口径最大的折射式光学望远镜,将安装在预计今年开工建设的西藏天文馆。该望远镜将兼具科学普及和专业观测双重功能,建设工作由中科院国家天文台牵头,中科院紫金山天文台、中科院长春光机所、福建光学股份有限公司和西藏自然科学博物馆共同承担。

我国首次发现山茶属管蕊茶植物新种

从中科院昆明植物研究所获悉,该所研究人员近日在云南省麻栗坡县发现一种罕见的山茶属植物,经研究确定这是管蕊茶组成员,并被确定为新种云南管蕊茶。昆明植物研究所杨世雄博士介绍,管蕊茶组是山茶属中形态最为奇特、被认为是演化水平最高的一个组,以其雄蕊的外轮花丝高度合生成一肉质花丝管为主要特征,其前身是管蕊茶属,1859年被归入山茶属。此前该组只有管蕊茶和泰国管蕊茶,前者的模式产地为印度尼西亚的爪哇岛,但在苏门答腊、加里曼丹、苏拉维西和菲律宾群岛等地陆续有发现;后者仅分布在泰国北部清迈。

中国天稻“航二代”首次成功育苗

曾搭载嫦娥五号上天的约1500株稻种成功育苗,长势喜人。在华南农业大学温室大棚里,嫩绿的幼苗指向天空,有望月底离开温室,栽入田间。这批共计40克的太空稻种于去年11月搭乘嫦娥五号登月,历时约23天、76万公里的“环月旅行”后,返回华南农业大学国家植物航天育种工程技术研究中心进行种植。这也是目前国内唯一的植物航天育种国家级平台。

郑大科研团队研制出铝电解节能系统 首投工业运行

近日,由郑州大学、郑州轻冶科技股份有限公司、河南中孚实业股份有限公司等单位联合承担的郑州市协同创新重大专项“铝电解槽能量流优化与智能调控技术开发”,已完成基础试验研究与工业系统开发集成。首套系统在中孚铝业正式投入工业运行,约占电解槽总耗能10%的回收热能顺利送往巩义市城市供热系统首站。这标志着电解铝工业首次将电解槽槽体散失的热能,完成高效聚集并应用于城市居民供暖,与城市热网实现了能源互联。

英国或即将解除基因编辑禁令,允许相关食品上市交易

据报道,英国政府有望解除一项禁止种植和销售转基因动植物的禁令。英国环境、食品和农村事务部(DEFRA)进行了一次磋商,对该禁令进行了评估,并于近日得出结论。目前,转基因食品在英国和欧洲被禁止出售。然而,此次磋商很可能会导致这一情况发生改变。如果法律被修改,它将允许科学家对英国种植的任何作物或动物进行基因编辑。


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