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几内亚埃博拉疫情溯源:感染者体内潜伏5年的病毒被激活,通过性传播传染他人

olivia chan

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近日,几内亚疫情溯源结果出炉,可能是一名在2014年至2016年西非埃博拉疫情的幸存者体内携带了5年之久的病毒被“激活”,然后病毒传染给另一人,引发了目前的疫情。

科学家们此前就知道埃博拉病毒可能会隐藏在幸存者体内,尤其是在免疫系统不那么活跃的身体“特权”区域,比如眼球或睾丸。这意味着患者在从致命感染中恢复后,可能会在一段时间内释放病毒;在极少数情况下,这个人会传染给其他人。目前已知的最长时间是500天。

但一项新的分析表明,埃博拉病毒不仅可以隐藏更长的时间,而且可能会引发新的疫情。为了分析目前在几内亚爆发的埃博拉疫情,几内亚卫生部向世界卫生组织设在塞内加尔达喀尔巴斯德研究所(Institut Pasteur de Dakar)的实验室发送了三份目前的变种样本。目前的埃博拉疫情已导致18人感染,9人死亡。

研究人员对样本进行测序,以找出构成其基因组的确切基因,然后将其与之前的埃博拉病毒变种进行比较。他们发现,目前的变异与2014年的“马科纳变异”非常相似。2014年至2016年,马科纳变异导致西非疫情爆发,几内亚、利比里亚和塞拉利昂超过1.1万人死亡。

报告称,如果这种病毒自西非疫情暴发以来一直悄悄在人与人之间传播,那么在过去5年里,它可能已经进化出了100多种不同的突变。根据分析,这种病毒很可能在五年前的上一次疫情中感染过的人的体内滞留,然后通过性传播传染给另一个人,从而导致了目前的疫情。

但在这次新暴发的疫情中,情况仍然混乱。据《科学》杂志报道,需要更多的研究来理清到底发生了什么。几内亚目前报告的第一例病例是一名感染了病毒并于1月份死亡的护士,不过据报道,这名护士也有可能是在照顾生病的母亲后感染的,而其他人则在参加葬礼后被感染。

总而言之,关于目前几内亚的埃博拉疫情还有许多谜题要解答。在获得切确答案之前,无法轻易下定论。

译/前瞻经济学人APP资讯组


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