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英国大幅削减国际科研预算,科学家强烈抗议

olivia chan

上周,管理英国科研资金的英国研究与创新机构(the UK Research and Innovation,简称UKRI)向英国各大学宣布,对于高校的国际发展项目预算已从2.45亿英镑削减到1.25亿英镑。

此举激怒了一线科研人员。这将大大削弱英国为改善世界健康和对抗气候危机做出关键贡献的能力。卫康信托基金(Wellcome Trust)主任Jeremy Farrar说,这个消息“非常令人担忧”,而伯明翰大学微生物学和感染研究所的 Alan McNally教授则将削减描述为“毁灭性的举措”。

“如果我们需要在急需进行抗菌素耐药性研究的国家开展工作的话,这是我们唯一的资金来源,”他说。

通过UKRI支出的大部分发展预算用于一个名为“全球挑战研究基金”的项目,该基金成立于2016年,旨在与当地专家合作,为中低收入国家面临的一些最大问题寻找创造性的解决方案。其中包括解决痴呆症和被忽视的热带疾病的项目,以及在贫困地区发电的项目。

由于资金的削减,数百个旨在解决一些世界重大问题的关键研究项目——从抗菌素抗药性到气候危机将被迫取消。

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格兰瑟姆气候变化与环境研究所的政策主任Bob Ward告诉《观察家报》,对科研预算的削减直接破坏了总理关于使英国成为科学超级大国的承诺。

“这种鲁莽和目光短浅的行为可能会给英国的气候研究带来巨大的缺口,而我们正准备在今年晚些时候举办Cop26联合国峰会,这是非常关键的时刻,”他补充说。

此次削减是政府决定将国际援助预算从国民总收入的0.7%削减到0.5%的结果。这意味着不得不削减商业、能源和工业战略部(BEIS)的发展援助支出,而该部门为UKRI提供资金。

上周,UKRI新任国际负责人Christopher Smith教授在给大学的信中承认,削减将对“英国和海外的研究产生系统性的影响”。他承诺,UKRI将与大学密切合作,充分利用现在拥有的有限资金,但警告说,“不可避免地需要终止一些资助”。

参考资料:

https://www.theguardian.com/science/2021/mar/14/uk-scientists-attack-reckless-tory-cuts-to-international-research


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