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大多数新冠感染者传染性不强,但2%的“超级传播者”携带90%新冠病毒

Emma Chou

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科罗拉多大学博尔德分校对逾7.2万份检测样本进行的一项新分析显示,一些病毒载量高得离谱的“超级携带者”可能导致了COVID-19大部分传播,而大约一半的感染者在确诊时根本不具有传染性。

另一项相关研究进一步证实了病毒载量,即一个人携带的病毒颗粒数量,是导致传染的原因。研究发现,住在宿舍的大学生中,只有五分之一的人感染了他们的室友。他们的病毒载量几乎是那些没有传播病毒的人的7倍。

“这些研究得出的结论是,大多数新冠感染者不会让其他人患病,但少数人会让很多人患病。”分子、细胞和发育生物学教授、第一项研究的高级作者萨拉·索耶(Sara Sawyer)说,“如果你没有一个超级病毒携带者坐在你旁边吃饭,你可能会没事。但如果部署,那你就倒霉了。这像一场轮盘赌,所以你必须继续保持谨慎。”

研究人员分析了8月17日至11月25日在科罗拉多大学博尔德分校收集的学生和一些教职员工的唾液样本。

住宿处要求无症状学生每周进行检测,使用一种免费的、高灵敏度的唾液检测方法,称为RT-qPCR(反转录聚合酶链反应),可以检测并量化导致COVID-19的病毒的遗传物质。

在秋天,从无症状患者中采集的72500个样本中,发现了1405例COVID-19病例。

Sawyer和团队量化了每个样本中包含的病毒颗粒或病毒粒子的数量,绘制了样本,并与住院患者的样本进行了比较。出现了一些令人惊讶的模式,首先,无症状患者的病毒载量分布与高症状患者的病毒载量分布没有区别。

这意味着,症状很难告诉你一个人体内发生了什么,这些无症状患者中的一些人携带的病毒载量与在医院病床上接受插管治疗的新冠感染者一样高。”

博尔德分校所有新冠病毒阳性患者中,只有2%携带了90%的流行病毒。一个学生携带最高病毒载量为5%。

与此同时,在检测呈阳性的人中,大约有一半人的病毒载量很低(低于每毫升106个病毒粒子),他们可能已经不再携带活病毒了——他们可能只是从正在修复的组织中脱落了病毒碎片。因此,可能不具有传染性。

在第二项研究中,研究人员使用相同的样本来探究一个室友传染给另一个室友的频率。共有1058名住在宿舍的学生检测呈阳性,占人数的16.5%。单间学生被感染的可能性要低一半。

但这并不是因为病毒在室友之间传播。(先前的研究表明,独自生活的学生往往社交较少。)事实上,只有20%的受感染学生——那些病毒载量明显更高的学生——将病毒传染给了他们的室友。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://medicalxpress.com/news/2021-03-people-covid-virus-roommates-safer.html

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.03.01.21252250v1

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.03.09.21253147v1


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