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德国科学家在驴和斑马身上发现未知乙肝病毒 感染过程与人类慢性乙肝相似

Emma Chou

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在驴和斑马身上发现了一种以前未知的乙型肝炎病毒,这为了解该病的病程提供了新机会。一个全球研究联盟能够证明这种病毒感染的过程与人类慢性乙型肝炎的过程相似。这项研究是来自柏林夏里特医学院(Charité - Universitätsmedizin)和吉森大学(Justus Liebig University Giessen)的德国感染研究中心(DZIF)科学家领导的。

乙型肝炎病毒(HBV)感染是全球主要健康问题之一,慢性乙肝每年在全球造成80多万人死亡,到目前为止,还没有治疗这种疾病的方法。现在,科学家发现了一个新的乙型肝炎病毒在驴和斑马造成持续感染,让我们有机会更好的理解慢性病程,,因此也减轻或预防严重的临床后果。” Jan Felix Drexler博士是DZIF柏林夏洛-大学医学研究员,识别并描述了可能对人类构成危险的新出现的病毒。

“五年前,我们第一次能够证明驴身上携带的病毒与人类丙型肝炎病毒有遗传关系,。”该研究的第一作者、柏林医科大学的DZIF科学家Andrea Rasche解释说。由于HBV和丙型肝炎病毒(HCV)经常在人类身上同时发生,研究人员也在全球范围内搜索了驴身上的HBV。德Drexler说:“我们研究了近3000个马科动物样本,即来自五大洲的驴、斑马和马,我们发现驴是这种新型乙型肝炎病毒的全球携带者。” 

新的乙型肝炎病毒的起源可能与几千年前非洲驴的驯化有关。驴天生就会感染乙肝病毒和丙肝病毒。斑马也感染了乙型肝炎病毒,马也可能是易受感染的。但在最初的研究中,科学家无法确认任何自然感染的马。在自然感染的驴子中,感染的过程类似于人类的慢性乙型肝炎。

“新的乙型肝炎病毒似乎使用一种未知的受体进入宿主细胞。”该研究的第二主要作者、吉森大学的DZIF科学家Felix Lehmann解释说。人类HBV的出现及其受体使用的发展尚不清楚。

科学家们确信,由于这种病毒存在于驴子和斑马身上,他们可以更好地了解慢性乙型肝炎和HBV/HCV合并感染的发病机制,为新的治疗方法奠定基础。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://medicalxpress.com/news/2021-03-hepatitis-people-donkeys.html

https://www.pnas.org/content/118/13/e2013982118


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