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我国学者发表顶刊论文:雄性激素高的男性更自私、小气、不慷慨

生物世界

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图源:摄图网

作者|王聪 来源|生物世界(ID:ibioworld)

雄性激素,是指由性腺合成的一类内分泌激素,是维持正常性欲及生殖功能的激素,其中,由睾丸和肾上腺分泌的睾丸素(testosterone,也叫睾酮)是最重要的雄性激素。

凡事过犹不及,雄性激素同样如此,例如男性脱发、前列腺癌都与雄性激素有关。此外,睾丸素等雄性激素水平还与人类或动物的攻击行为有关。最近还有研究表明,睾丸素与经济决策中的自私行为有关。

2021年3月15日,深圳大学吴寅副教授联合上海体育学院、北京大学、上海外国语大学、四川师范大学,以及瑞士苏黎世大学的研究人员,在《美国科学院院刊》(PNAS)杂志发表了题为:Testosterone reduces generosity through cortical and subcortical mechanisms 的研究论文。

该研究表明,男性的慷慨大方与与其睾丸素水平有关,高水平的睾丸素会导致更自私的选择,并进一步解释其中的神经学机制:睾丸素破坏了涉及自我感知、自我处理的大脑颞顶交界处(TPJ)的活动和功能性连接。

该研究为睾丸素与慷慨大方之间的联系提供了证据,扩展了当前对睾丸素影响社会决策的神经机制的理解。

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睾丸素是最主要的雄性激素,在男性中,睾酮是在睾丸和肾上腺中产生的,其水平对大脑有不同的影响。

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睾丸素分子式

之前的研究表明,男性睾丸素水平升高会导致其决策改变、反社会行为、破坏恋爱关系等等,在某些情况下还会增加人们对物质财富的渴望。

那么,睾丸素水平的升高是否会对男性的慷慨大方程度产生影响呢?以及这种影响的神经学机制是什么呢?

为了找到这些问题的答案,研究团队招募了70位年龄在18至25岁之间的男性志愿者进行双盲安慰剂对照实验,这些志愿者随机分为两组,在这两种志愿者的上臂和肩膀上涂上凝胶,一组凝胶含有150毫克的睾丸素;另一组凝胶含有等量安慰剂。

接下来,研究人员向这些志愿者介绍了一个概念——社交距离,这个概念描述了一个人在生活中与他人的情感亲密关系。

然后,研究人员要求两组中的所有志愿者评估自己与在自己生活中的人们的亲密程度。该研究中社交距离评估值从1到100,1代表与自己最亲密的人(例如父母),100代表与自己社交距离最远的人(例如刚认识的人)。然后,研究人员派出了那些报告自己与生活中的人存在负面关系的志愿者。

接下来,研究人员对他们进行了经典的社会折扣任务(Social discounting task)实验。在这个任务中,研究人员向志愿者提供他们之前评估过社交距离的人,然后要求志愿者与这个人分配金钱,具体分配可以是自己获得更多的钱,别人完全没有,也可以是自己获得更少的钱,别人获得与自己相同的钱。前者属于自私行为,后者属于慷慨行为。整个任务过程中,志愿者均躺在在功能性磁共振仪(fMRI)中进行,以便于研究人员观察他们过程中的大脑活动。

实验结果表明,所有人对他人的慷慨程度都随着社交距离而下降,但是那些接受睾丸素的志愿者对其他人的慷慨程度下降的更为迅速,这表明睾丸素增加了社会折扣效应(social discounting effect)。但对于那些与自己社交距离最近的人(最亲密的人),两组志愿者的慷慨程度没有显著差异。

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颞顶交界处(TPJ)是大脑顶叶和颞叶交汇的部分,这一区域在自我感知、自我处理以及亲社会行为中起着关键作用。因此研究团队重点关注了志愿者在做出选择时颞顶交界处(TPJ)的活动和连通性。

在慷概选择时,颞顶交界处(TPJ)编码了这一选择,而这种作用被睾丸素减弱,这表明睾丸素通过减弱颞顶交界处(TPJ)活性来减少对他人福利的考虑。

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此外,睾丸素削弱了颞顶交界处(TPJ)与脑岛/纹状体之间区域连通性。

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总的来说,这项研究证实了男性的慷慨大方与与其睾丸素水平有关,高水平的睾丸素会导致更自私的选择,并进一步解释其中的神经学机制:睾丸素破坏了涉及自我感知、自我处理的大脑颞顶交界处(TPJ)的活动和功能性连接。

该研究为睾丸素与慷慨大方之间的联系提供了证据,扩展了当前对睾丸素影响社会决策的神经机制的理解。

参考资料:https://www.pnas.org/content/118/12/e2021745118

https://medicalxpress.com/news/2021-03-testosterone-impact-generosity.html

编者按:本文转载自微信公众号:生物世界(ID:ibioworld),作者:王聪


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