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12年前全球各地医院冒出神秘超级细菌 如今首次在偏远热带沙滩发现

Emma Chou

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一种致命的医院超级细菌在一个偏远海滩上被发现了,这是研究人员第一次在“野外”看到这种耐多药的有机体。

3月16日发表在mBio杂志上的研究结果可能为这种超级细菌——耳念珠菌的起源提供线索,这种细菌大约在十年前神秘地出现在世界各地的医院里。

巴尔的摩约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院分子微生物学和免疫学系主任阿图罗·卡萨德瓦尔(Arturo Casadevall)博士说:“这是一个医学之谜,它从何而来。”Casadevall认为,这些新发现是“解开谜团的一个非常重要的部分”。

耳念珠菌是一种真菌,2009年在日本的一位病人身上首次发现,随后似乎迅速地传遍了世界,几乎在同一时间出现在三个不同的大陆上。

据美国疾病控制与预防中心(CDC)称,这种微生物会导致严重的血液感染,特别是对于需要导管、喂食管或呼吸管的患者。

而这种感染很难治疗,因为这种微生物常常对多种抗真菌药物产生耐药性,它还也会在环境表面停留。

Casadevall说,“当病毒进入医院时,对感染控制来说是一场噩梦”。2019年,美国疾病控制与预防中心(CDC)宣布耳念珠菌是公共卫生的“紧急威胁”。

虽然在植物和水生环境中已经发现了这种病毒的近缘种,但在自然环境中尚未发现。

Casadevall和同事先前假设,由于气候变化导致的温度升高可能已经导致耳念珠菌适应了野外更高的温度,从而允许真菌跳到人类身上,而人类的正常体温对大多数真菌来说都太热了。

受这一假设启发,该研究的主要作者、印度德里大学医学真理学家阿努拉达·乔杜里(Anuradha Chowdhary)博士及其同事分析了从安达曼群岛周边八个地点采集的土壤和水样本。安达曼群岛位于印度和缅甸之间,是一个偏远的热带群岛。

研究人员将耳念珠菌从两个地点分离出来:一个是几乎没有人去过的盐沼湿地,另一个是人类活动较多的海滩。 

从海滩上分离出来的耳念珠菌都具有多重抗药性,与在沼泽中发现的相比,它们与医院里发现的菌株更接近。

在沼泽中发现的一种耳念珠菌没有耐药性,在高温下比其他地方分离出来的耳念珠菌生长得更慢。Casadevall说,这一发现表明,这种可能是一种“更野性”的耳念珠菌,它还没有适应人类和其他哺乳动物的高体温。

这项研究为全球变暖假说提供了一些支持,因为它首先在自然环境中发现了耳念珠菌,这是假说的必要条件。然而,这项研究并不能证明耳念珠菌自然生活在安达曼群岛,或者它起源于那里。这种微生物有可能是由人类引入的,尤其是在有更多人类活动的海滩上。

此外,一些研究人员还想知道,这种微生物是否可能是通过洋流从人类排泄物倾倒的海域带到安达曼群岛海岸的。

新的发现可能会促使更多的研究人员在自然环境中寻找耳念珠菌,并将野生菌株与医院里的菌株进行比较。研究还可以检查耐热性较低的野生耳念珠菌菌株是否可以在实验室环境中“进化”,在更高的温度下生长,从而为全球变暖假说提供更多支持。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.sciencealert.com/deadly-hospital-superbug-found-on-a-remote-island-beach

https://mbio.asm.org/content/12/2/e03181-20


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