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神秘仪式?新研究:虎鲨、帝企鹅、海龟等19种海洋生物喜欢绕圈圈游泳

Emma Chou

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机警小眼睛的鲨鱼绕着猎物是许多海洋爱好者所熟知的经典场景。除了鲨鱼有这种让人迷惑的绕圈行为,根据一项新的研究,鲸鱼、企鹅和海龟也在绕圈游泳。

来自日本东京大学的海洋生物学家、该研究的第一作者Tomoko Narazaki说:“我们已经发现,各种各样的海洋大型动物都表现出类似的绕圈行为,其中动物以相对恒定的速度连续绕圈超过两圈。”

研究人员在三维空间中追踪它们的活动,观察被标记的动物何时何地倾向于绕圈,并提出了许多可能的原因。当然,研究提出了更多值得思考的可能性,而不是给出的答案,所以想让人一探究竟。

研究人员首先注意到绿海龟这种神秘的绕圈行为,作为另一项研究的一部分,绿海龟已经被3D数据记录器标记和跟踪。

“说实话,当我第一次看到这些数据时,我怀疑自己的眼睛,因为海龟像机器一样不停地转圈。” Narazaki说,他也研究过为什么海龟游得那么慢。

“当我回到实验室,我把这个有趣的发现报告给我的同事,他们使用同样的3D数据记录仪研究了广泛的海洋巨型动物类群。”

他们发现并不只是海龟这样,鲸鱼、鲨鱼和企鹅也表现出或多或少相同的绕圈运动。

为了研究这一范围广泛的海洋动物,研究人员与日本当地的科学家和实地志愿者合作,在英国南极调查局(British Antarctic Survey)的帮助下,他们前往非洲东海岸的科摩罗群岛(Comoro Islands)和印度洋更南部的克罗泽群岛(Crozet Archipelago)。

他们总共追踪了19种动物,包括虎鲨、帝企鹅、南极海狗、鹅嘴鲸和鲸鲨。

在动物通常觅食的地方记录了一些绕圈行为。例如,在夏威夷海岸被标记的四头虎鲨(Galeocerdo cuvier)在它们的觅食地盘旋了30次,下潜到近130米(426英尺)的地方。

然而,南极软毛海豹(南极海狗)主要在白天绕圈,尽管它们主要在晚上觅食;与此同时,一群爱玩的帝企鹅(Aptenodytes patagonicus)大多在深海觅食潜水之间的水面上盘旋——所以显然绕圈的意义不只是食物。

也就是说,其他海洋生物确实会用特别的圆周运动来捕捉猎物。2019年,人们看到驼背鲸围成圈游泳来捕鱼,制造了一张泡泡“网”。所以每个动物都有自己的想法。

交配仪式也可能是另一种解释,一只被标记的雄性虎鲨试图通过绕着雌性伴侣转圈圈来追求她。

但最让Narazaki惊讶的发现是,看到两只归巢的海龟在接近筑巢的海滩时兜圈子游来游去。研究中的一只海龟前一天绕了76圈,第二天绕了37圈,经过认真思考后选择了正确的游泳方向。

这一发现让研究团队认为,绕圈行为也可能在导航中发挥一定作用。他们的直觉是,迁徙的海龟可能会绕着圈子游来探测地球磁场的梯度,它们利用磁场来导航并找到回家的路。

这个海洋谜题的答案可能不止一个,因为动物们绕圈的原因可能有很多。

研究人员写道:“例如,一些动物可能会绕圈移动,以加强猎物搜索,同时收集地磁信息。”“另一些,比如象海豹像落叶一样向下漂流,可能通过地磁扫描来保持方向感,而休息在看似毫无特征的中深海。”

虽然还无定论,但世界各地的海洋科学家应该能够很好地利用这项新技术,寻找更多关于海洋动物为何绕圈游泳的线索。

这些发现还可以帮助建立一个清晰的基线,以便日后确定外部因素(如航运交通)对动物运动、行为和导航能力的影响。

这项研究发表在《iScience》杂志上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.sciencealert.com/new-technology-shows-a-bunch-of-sea-creatures-swim-in-big-circles-and-we-ve-got-no-idea-why


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