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“姨妈痛”或将不再可怕,科学家发现阻断疼痛的关键

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一般来说,男性和女性对疼痛的体验和反应是不同的,但是科学家还没有理解这些差异中涉及的所有大脑回路。现在,北卡罗来纳大学医学院实验室的新研究表明了雄性和雌性小鼠的神经元使用多巴胺来调节疼痛的差异。

这项发表在《神经元》杂志上的发现可以使人们更好地应对疼痛,这对女性尤其重要,她们一生中受到的疼痛比男性更多、影响更大。

多巴胺,长期以来被称为大脑的愉悦化学物质,实际上可以调节多种行为。这项研究中的多巴胺神经元此前被证明对海洛因的奖励特性和镇痛特性都很重要。除此之外,几项研究表明,这些神经元可以调节注意力,这表明药物滥用、疼痛和注意力之间存在联系。

此前,研究人员使用雄性小鼠发现,多巴胺能神经元在阿片类药物抑制疼痛的过程中起着关键作用(可能是通过释放多巴胺和谷氨酸盐实现)。在新的实验中,团队专注于从中脑区域开始的神经通路,也被称为中脑导水管周围灰质,包括中缝背侧的一部分。

研究人员称,“发现激活这一途径会降低雄性小鼠的疼痛敏感性,但会使雌性小鼠移动更多,尤其是在有东西吸引它们注意力的情况下,”“我们认为这是因为男性和女性对疼痛的反应方式不同。”

更值得注意的是,这些实验似乎表明多巴胺可以帮助雄性小鼠减轻疼痛,而在雌性小鼠身上,多巴胺可以帮助小鼠在疼痛时将注意力集中在其他地方。

虽然还需要更多的研究,但是上述研究表明,激活特定神经投射可以减少急性和持续的炎性疼痛,这进一步证明多巴胺信号可以增强对疼痛刺激的阻断,从而抵消严重的疼痛。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文链接:

https://doi.org/10.1016/j.neuron.2021.03.001


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