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宇宙奇观!科学家在太空中观测到一只巨型“水母”

黄琨

天文学

一个澳大利亚意大利团队,利用位于澳大利亚西部的Murchison宽频场阵列望远镜观测了一组名为Abell 2877的星系团,星系团的外观像极了一只水母。

研究于3月17日发表在《天体物理学杂志》上,标题为“Ultra-steep-spectrum Radio "Jellyfish" Uncovered in A2877”(A2877年发现的超陡频谱无线电“水母”),通讯作者为科廷大学国际射电天文学研究中心的Torrance Hodgson。

研究小组在87.5至215.5兆赫的5个无线电频率下,观察了这一星系团12小时。在降低频率时,一个像鬼怪一样的水母样结构开始出现。具体而言,这只“水母”在常规频率下很亮,但稍稍下调到200 MHz时,电磁波就几乎消失。没有其他类似的银河系外发射物会如此快地消失。

这种独特的陡峭光谱难以解释的,需要后续进行更多宇宙考古学,才能了解水母的古老背景故事。

研究人员推论,大约20亿年前,来自多个星系的一些超大质量黑洞喷出强大的等离子体射流。随后这些射流安静下来,陷入了沉睡。但在最近,等离子体开始融合,同时一股柔和的冲击波经过了这个系统。这短暂地点燃了等离子体,照亮了“水母”及其触角,使地球上得以观测。

从地球上观察到“水母”的直径是月球直径的三分之一以上,但只能用低频无线电望远镜才能看到。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

【1】https://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-4357/abe384

【2】https://www.sciencedaily.com/releases/2021/03/210318101544.htm


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