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“诸事不顺”有了神经生物学解释 与杏仁核有关 | 文末附“自救”方案

中国生物技术网

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(图片来源:摄图网)

作者|生物技术君 来源|中国生物技术网(ID:biotech-china)

常言道,祸不单行。这似乎是个定律,即当发生第一件不好的事情后,会接二连三发生一连串不好的事情。有人甚至形容“连喝口凉水都会塞牙”。通常,这一系列事件被大部分认为是“诸事不顺”,或者叫行衰运。

由于对定义为“不好的事情”作出反应的神经动力学与瞬间的情感体验有关,因此,负面情绪的持续时间在个体间也存在差异:一些人会很容易从第一件不好的经历中跳出来,恢复常态,避免了后续接二连三的“诸事不顺”;而另一些人则会长时间陷入在第一个事件中,从而更难摆脱“诸事不顺”。

北京时间3月23日,发表在《Journal of Neuroscience》上的一项新研究中,来自美国迈阿密大学领导的研究团队确定了导致长期消极负面情绪背后的部分原因,表明负面情绪在大脑中逗留的时间越长,人就越不会快乐;而不快乐是造成“诸事不顺”的原因,也是“诸事不顺”后的体验结果。

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举个例子:你早上刚要把一杯香浓滚烫的咖啡送到嘴边时,结果没拿稳,只听见“啪”的一声,再看一眼,心爱的咖啡杯已摔得稀碎,并溅得到处都是......而此时,要好的同事刚走进办公室正微笑着与你打招呼。请问,这时候你还会报以微笑回应吗?【1】并且在接下来一天的工作中,你是不是还会带着“洒咖啡事件”的情绪工作?【2】而工作表现还能理想吗?【3】(文末有总结)

研究人员认为,人的大脑如何评估短暂的负面刺激(比如洒咖啡事件)可能会影响其长期的心理健康。

研究第一作者、迈阿密大学心理学系博士生Nikki Puccetti说:“我们可以这样认为,你的大脑对负面事件或刺激保持的时间越长,你就越不高兴。基本上,我们发现,一个人的大脑对负面刺激的持久性,预示着日常生活中更多的消极和更少的积极情感体验。这反过来也预示着该个体在日常生活中的表现。”

大多数人类神经生物学研究都主要专注于大脑对负面刺激的反应有多强,而不是能持续多久。这项新研究专注于溢出效应,即一件事情引发的情绪色彩如何溢出到其他发生的事情上。理解这种现象的生物学机制对于理解大脑功能、日常情绪和幸福感的差异至关重要。

在这项新研究中,研究人员重点研究大脑对情绪图片的不同反应是如何与日常生活中短暂的情绪经历,甚至是长期的心理健康联系在一起的。他们推测,大脑两侧的杏仁核在评估刺激、情绪和记忆中发挥了重要作用。

杏仁核附着在海马的末端,呈杏仁状,是边缘系统的一部分。从进化角度看,杏仁核可以被认为是关于情绪记忆的神经团,具有判断外源输入信息的功能,能以最快的速度判断出信息是危险的还是安全的,并随之即时地作出情绪或身体反应。判断是安全的信息就可以放松下来;反之则作出对抗或逃跑的反应。

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研究人员通过分析美国中年人身心健康研究(MIDUS)的数据证实了他们的猜测。MIDUS研究是一项纵向研究,始于20世纪90年代,从那时起,该研究收集了数千名美国中年人的身心健康数据,包括他们的心理健康测量数据。

与MIDUS项目的其他研究人员一起,研究人员分析了52名MIDUS参与者的数据(女性占67%)。这些参与者完成了一份关于心理健康的问卷调查,并在每晚的电话中报告自己在大约一周时间里每天经历的压力事件以及积极和消极的情绪。此外,参与者还接受了功能性磁共振成像(fMRI)扫描,在他们观看60张正面情感图像和60张负面情感图像,其中还穿插60张中性面部表情图像时,研究人员测量并绘制他们的大脑活动。

当将调查问卷、每日电话随访记录以及功能磁共振成像扫描的数据联系起来后,研究人员发现,左侧杏仁核在负面刺激下持续时间较短的人,在日常生活中更有可能表现出较多的积极情绪和较少的负面情绪,并且随着时间的推移,这些情绪会带来更持久的幸福感。

相反,左侧杏仁核对负面图像反应更持久的人在日常生活中报告了更多的负面情绪和更少的积极情绪。

研究人员认为,对于杏仁核持久度更高的人来说,负面情绪可能因自我灌输与负面事件本身无关的内容而被放大或延长。左侧杏仁核的持续时间和日常情感之间的大脑行为联系可以帮助我们理解更持久、更长期的幸福感。

该研究通讯作者、心理学助理教授Aaron Heller说:“这可以解释为什么有些人可能会让掉在地上的一杯咖啡毁了他们的一整天,而有些人在收拾完烂摊子后就不会再想它了。前者可能表现出更长的持续性,这一点或许可以告诉我们为什么有些人更有可能发展成精神障碍。”

研究人员希望有朝一日能对那些具有高风险抑郁或焦虑的非MIDUS参与者重复这项研究。

* 再说上面“洒咖啡”那个例子,如果及时收拾完地面的烂摊子,把重点关注在你今天的工作中,或其他事情上,哪怕是和同事调侃一句“碎碎平安”。咖啡虽然没进你的肚子里,但整个办公室不仍在满屋飘香吗?因此,不要因为一件小事让自己越陷越深,事情已然发生,要及时调整好情绪和看待问题的角度,就不会在接下来的【1】【2】【3】事件中继续发酵,从而让自己陷入“诸事不顺”的恶性循环中。

论文链接:

https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.1637-20.2021

编者按:本文转载自微信公众号:中国生物技术网(ID:biotech-china),作者:生物技术君


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