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弄虚作假!因滥用国家经费,美国Scripps研究所被判罚1000万美元和解

Evelyn Zhang

据美国司法部称,位于拉霍亚的美国著名非营利性生物医学研究机构——斯克里普斯研究所(The Scripps Research Institute)已同意支付1000万美元,以了结有关其不当收取联邦研究经费,让研究人员花在与经费无关的活动上的虚报时间的指控。

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判决中表示:“联邦赠款接受者,必须将他们获得的赠款资金用于与受资助项目具体相关的任务。那些不恰当地向政府收取与项目无关费用的公司,必须承担责任。”“美国检察官办公室和司法部有责任保护政府资源,确保它们得到适当使用。”

该和解协议解决了对于2008年至2016年期间,斯克里普斯研究中心(Scripps Research)滥用科研经费的指控。指控中声称,它没有建立一个系统,让它的教员正确地计算花在不能直接由NIH资助的项目,或与项目的研究活动无关的活动上的时间。

政府认为,斯克里普斯研究所不恰当地将教员在开发、准备和编写新的拨款申请上花费的时间,直接用于国立卫生研究院资助的现有项目,而不是将这些费用作为间接成本分配。政府还指控,该研究所不恰当地将时间花在与受资助项目无关的其他活动上,如教学、委员会工作和其他行政任务。

据悉,该指控源于该研究所前分子治疗部门教授——托马斯·伯里斯(Thomas Burris)最初提起的举报。其表示,自己2008-2013年在该研究所工作期间处于极端高压的工作环境:研究所缺乏完善的管理体系,学者们想要拿到全额薪水,不得不通过NIH的项目经费,给自己或自己课题组内的员工“找补”。而美国司法部最新表示,举报人伯里斯将从此次和解中获得175万美元奖励。

斯克里普斯研究中心的一份声明称:“调查的起因是会计上的差异,该研究所每年的联邦拨款平均占不到0.5%。”“在整个调查过程中,研究所全面配合联邦政府,提供了所有要求的文件,并协助政府调查人员。对于我们的研究质量和行为,以及我们的教员对科学、创新和改善人类健康的贡献,没有人提出任何异议。”

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:https://www.lajollalight.com/news/story/2020-09-16/scripps-research-to-pay-10-million-to-settle-allegations-of-improperly-charging-nih-funded-grants


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