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导致两名学者一死一伤的神秘毒蛇,被我国学者命名为素贞,证实为环蛇新物种

生物世界

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作者|王聪 来源|生物世界(ID:ibioworld)

蛇,是一大类神秘而又令人害怕的动物,全世界有超过3400种不同的蛇类,它们在全世界广泛分布,而在中国境内就有超过200种蛇类,而且随着野外调查的深入,蛇类新种还在不断被发现。

在中国,乃至亚洲,单位毒性最强的陆生蛇莫过大名鼎鼎的银环蛇,银环蛇属于眼镜蛇科环蛇属,一旦被银环蛇咬伤,起初感觉不是很明显,无明显疼痛感,数小时后如不及时治疗常因呼吸麻痹而死亡,即时接受抗蛇毒血清治疗,死亡率仍然较高。

2001年9月11日,美国加州科学院两栖爬行动物学家 Joseph Slowinski 先生在缅甸野外考察中,不慎将手伸入到装有标记为白环蛇属的一种无毒蛇的采集袋中,被一条黑白环的幼蛇咬伤,并于第二天不幸去世。

2015年,著名两栖爬行动物学者侯勉在云南盈江野外调查时,不幸被毒蛇咬伤昏迷,幸运的是他被及时送往配备呼吸机的医院进行救治,在经历了70多小时的抢救后才得以脱险。根据侯勉的事后回忆,咬伤他的蛇外观看起来像是“银环蛇”,但是被银环蛇咬伤后,伤口无明显痛感,且不红肿,而侯勉的伤口疼痛明显,且伤口周围皮肤发黑。这些症状与银环蛇咬伤不相符。

这说明,在云南和缅甸交接地区很可能存在着一种跟银环蛇很像的新毒蛇物种。

2021年3月18日,成都生物研究所丁利副研究员、中科院古脊椎动物与古人类研究所史静耸博士作为共同通讯作者,在分类学著名学术期刊 Zookeys 上发表了题为:Multiple lines of evidence reveal a new species of Krait (Squamata, Elapidae, Bungarus) from Southwestern China and Northern Myanmar 的研究论文。

研究团队使用线粒体DNA序列数据和形态数据的组合,证实导致 Joseph Slowinski 死亡和侯勉受伤的剧毒蛇是环蛇属新物种。

环蛇属毒性属于毒蛇中的第一梯队,而这种被发现的环蛇属新物种则处在第一梯队的靠前位置,具有强烈的神经毒性。由于这是我国学者首次对环蛇属物种命名,且该环蛇毒性极强,为了让大家记住这一剧毒环蛇新种,同时也为了弘扬中华文化,研究团队用《白蛇传》中广为人知的白素贞为其命名——素贞环蛇(Bungarus suzhenae sp. nov.)。

目前已知素贞环蛇分布在云南省盈江县,以及缅甸北部,此外研究团队推测,素贞环蛇种群很大,在这些地方可能比较常见。

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致命毒蛇的合理分类学为蛇毒研究,抗蛇毒素的发展和适当的蛇咬治疗提供了重要的基础。

但是目前已经发现的14种环蛇的分类识别一直很麻烦,它们外观比较像,往往通过其身体和尾巴上的黑白环纹数量来鉴别,这在野外环境中很容易出错。

素贞环蛇的发现有助于进一步摸清我国生物多样性本底资源,并为蛇伤流行病学和诊疗提供重要参考。

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素贞环蛇

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论文作者表示,这一环蛇新物种,以的中国著名神话《白蛇传》中的女神白素贞的名字命名,以纪念她追求真爱的勇气和对人类的友善。

此外,可能不少读者对史静耸博士有印象,早在2019年我们就曾报道过史静耸博士的光辉事迹,事情是这样的:

2019年6月的一天,陕西咸阳一男子在野外被毒蛇咬伤,由于当地医院不认识该毒蛇、也没有抗蛇毒血清,情况十分危急。

史静耸博士在看到该男子家人在网上发布的求助信息后,马上分辨出咬人的毒蛇正是号称中国第一毒蛇的银环蛇。

史静耸博士连夜赶往北京相关医院,向院方说明情况,经两边医院沟通以及北京医院特别批准,从医院购买到仅有的一支抗蛇毒血清;并连夜乘飞机护送至伤者所在医院。最终,伤者得到成功救治,脱离了生命危险。这场与“死神”的赛跑在史静耸的坚持与守护下最终取得了胜利。

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论文链接:https://zookeys.pensoft.net/article/62305/

编者按:本文转载自微信公众号:生物世界(ID:ibioworld),作者:王聪


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