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最贵买路钱!过一次200万,一条河背后的大国争霸……

大猫财经

作者|猫哥 来源|大猫财经(ID:caimao_shuangquan)

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上周,有艘船把苏伊士运河给堵上了。

现在各种黑科技让人眼花缭乱,但一艘船在运河里打个横,大家基本束手无策,搞了好几天也搞不定,损失不小,每小时4亿美元,还有三四百艘船堵在那里,油价一度蹭蹭往上涨。

要是再堵上一个月,那不少商品的价格也得起飞。

好在这两天传来好消息:船已经飘起来了,引擎也发动起来了,向正确方向调整了不少,基本恢复了,本来以为会大病一场,结果打了个喷嚏似乎没啥大碍。

不过这也提了个醒,黑天鹅无所不在,时不时就会搅和一下,貌似坚挺的全球化,比我们想象的脆弱许多。

为啥苏伊士运河断航影响这么大呢?

跟一般的交通拥堵不同,这里承担着全球14%的海运贸易、近10%的石油运输以及60%的中欧货物贸易,是当之无愧的航运大动脉。

大概人类历史上,这是对世界格局影响最大的一条河,很多国家为了抢这条河费劲心思,为什么这么重要呢?

咱们先来看看这条河的位置,它处在亚非分界点,欧亚非大版图的核心地位。

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几百年前,大航海时代还没到来,欧亚贸易基本陆路为主,结果最挣钱的就是一堆收过路费的,崛起了不少富庶的文明,波斯、拜占庭、阿拉伯、奥斯曼,有一个算一个都在跨区域贸易里发了财。

欧洲也有海洋贸易,但是最大的受益者就是地中海沿岸的国家,比如意大利,好多家族钱赚到手软,代表城市佛罗伦萨,这里是当时世界最重要的经济中心。

就这么搞了几百年,有的欧洲人受不了了,中间商手太黑,平时盘剥就算了,一打仗更是随便设卡坐地起价,搁谁受得了啊?

于是一大票大西洋沿岸的国家就开始琢磨了,怎么能开辟新航路、垄断跟东方的贸易。最热心的,比如西班牙、葡萄牙等等。

最成功的是葡萄牙人,他们经历了千辛万苦越过了非洲南端的好望角,开辟了一条从欧洲经非洲到亚洲的海上航线。

航线是有了,美中不足的是,这个距离有点长,而且风高浪急,但这足以在欧洲引发地震了,新航线把世界经济的主要驱动力,转移到了西北欧的大西洋沿岸。

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这么一来,意大利好些城市的日子就差了很多,于是有的意大利人就琢磨了,怎样才能重新夺回霸主地位,方案也来了:

亚非分界线上挖一条运河,这样地中海就和红海打通了,出了亚丁湾就能直奔印度了,不用绕大圈了,这么一来,得赚多少钱?

方案挺好,但执行不了,地方不属于自己,又得花大钱,于是只好把这想法束之高阁。

这条贯通两大洋的运河不是空穴来风,扼守这个分界线的是著名古国埃及,据说公元前13世纪就开挖了古运河连接尼罗河和红海,时间太久远了,也不知道真假。

后来看中这个运河计划的是拿破仑。

拿破仑不是为了挣钱,主要是为了对抗英国。法国的不少港口出门就能碰上大英舰队,人家说封锁就封锁,实在是太憋屈了,打又不好打,咋解决这个问题呢?

拿破仑的计划是换个方向,西边不好出去,那就往东走,挖一条河,军舰直接从地中海开到印度洋,多爽!

可惜他手下的工程师不行,把红海和地中海的海平面高度算错了,挖运河的计划就搁置了。又过了四五十年,法国人无奈发现,这事还得干!

为啥呢?

因为他们在美洲殖民地的争夺中基本完败,直到现在南北美洲的主流语言还是英语、西班牙语、葡萄牙语,可见当时法国人在这事上的颓势。

工程师算完觉得可行,挖河吧!

到了1859年,法国人拉上了奥斯曼的埃及总督帕夏一块出资,强拉了不少埃及壮丁,耗资1860万镑、挖了整整十年,苏伊士运河正式开始通航。

1860万镑在160年前算是天价了,这还是在拖欠埃及民工抚恤金的情况下。这地方气候不好,缺水严重,很多工人被渴死,这还不算,伤寒、霍乱轮流来,修完一统计——死了12万人,算下来每公里死亡738.5人。

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运河开航,吸金效应立刻就显现出来了。

这条繁忙的航线就成了法国人和奥斯曼总督的摇钱树——从伦敦到孟买,从这走比过好望角要节省56%的路程,能节省太多的时间和燃料了。

按理说好日子才刚开始,得珍惜啊。可惜,大基建真不是没钱的人能干的事,继任的奥斯曼总督欠了一屁股外债,不得不出售自己持有的运河股份。

这时候最开心的是谁呢?

英国人,他们在亚洲有一堆的殖民地,运输量巨大,经过一系列复杂的股权操作,英国人最终取代法国成了苏伊士运河的话事人。

法国人为了和英国争霸,在地中海修了一堆港口,可惜,咽喉却还是被英国控制了。

这运河对英国多重要呢?

英国人顺着这条航线,走苏伊士运河抵达阿拉伯半岛的亚丁湾,再向东抵达印度和马来西亚。著名的“大英帝国生命线”就由此而来。

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之后的好几十年里,英国人都在竭力保持这条生命线,一战的时候为了保住运河,有了著名的“阿拉伯的劳伦斯”,二战的时候,北非战役也是围绕着苏伊士运河展开。

但到了1956年,玩不下去了。

战后的日不落帝国走上了衰落的快车道,苏伊士运河在纳赛尔的不断争取下被埃及人民收归国有,彻底摆脱了欧洲人的控制。

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英国能甘心吗?

必须不能啊。

二战后,以色列出现了,整个阿拉伯世界都看他不顺眼,刚刚独立的埃及国内民族主义情绪高涨,纳赛尔顺势就宣布苏伊士运河禁止以色列船只通航,以色列本来就需要大量的外援,河道一封,只能又去绕大圈了。

以色列不是受欺负的主,于是俩国立刻开打。

还没分胜负,英法的军队来了,他们以要保护“苏伊士运河”为由要求埃及立即停火,并由他俩派遣军队进驻“苏伊士运河”,说白了,就是要武力控制运河。

埃及这才明白,以色列的背后站着是这俩国家啊,只好硬拼了。

埃及人先把船凿沉在了运河中央——不让我用,你也别用。不过他们军力不行,开罗、亚历山大等主要大城市被三国狂轰乱炸,差点就撑不住了。

可惜这时候,全球霸主已经换人了。苏联,你们再不停手我就扔原子弹了,盟友美国也没表态,但却在默默的大笔抛售英镑。

两大国的意思很明确了,一年之后联合国介入,河道清理干净,运河恢复运营。

以色列不甘心,等到了1967年,第三次中东战争又开打了。以军在西奈半岛最远推进到了苏伊士运河东岸,眼看就要和埃及共享运河了。

埃及人急了,又把运河给封锁了,还布了不少水雷。

事发突然,当时还有15艘外国商船正在通过运河,只能被迫停锚。这些船上装载的货物五花八门,有T恤衫、铅矿石、玩具、牛皮、羊毛,还有从澳大利亚运来的生猪。

船主和船员们以为封航只是暂时的,那就等等吧。

于是等了一个月、两个月,又等了一年、两年…..

这下大家就有点崩溃了,这些船员们只好商量自救了,留下少部分人,剩下的人先走吧。

剩下的人又坚持了两年,运河还是通不了,那也先回家吧,船啊、货啊,不重要了。

于是只剩下这些船留在这里吹了8年沙子,船身都被染成了斑驳的黄色,干脆被人戏称为苏伊士河上的“黄色舰队”。

直到1975年,这些船才终于脱困,大多数都失去了动力,只能靠拖轮拉走,也别说,两艘德国商船还能开,返回汉堡港那天,当地三万多人去码头欢迎,不容易啊。

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之后这些年,中东在美国的强势介入下呈现出了诡异的势力平衡,埃及人也终于能安安心心地收过路费了,甚至还提出了扩宽河道的计划。

2015年的时候,埃及政府在原有航道的旁边开凿了一条长达35公里的新河道,实现了双向通行,大大提升了过船的效率,不过收费当然是相当高的。

2020年,全球贸易差点熄火,苏伊士运河的通航船只只有18829艘,比正常年份下滑不少,不过即便如此,他们仍然挣了56.1亿美元,每天1540万美元,平均每艘船的过路费接近30万美元,小200万人民币,而当年埃及全年GDP为3329亿美元,运河通航费占GDP的1.80%。

真的是非常贵,所以,运河堵了,埃及人比谁都急,对这个有一亿人口、又被多年颜色革命折腾得不轻的国家来说,这笔钱算是“百万漕工衣食所系”,是万万经不起风浪的——

搁浅的货轮是中国台湾长荣海运的超大型黄金级集装箱船“长赐号”,长400米、宽近60米,能装下两万多个标准集装箱,几乎接近了运河的通行上限,往河道上一横跟泰山似的。

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逼得实在没办法了,苏伊士运河管理局赶忙排出了挖机和拖船,但跟长赐号庞大的吨位一比,这些前来救急的工程机械实在是小得可怜。

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确实有点滑稽。

以往,大伙也都推演过特殊时期下运河封锁、航运受阻的情况,但这些都是建立对立方剑拔弩张的极端状况,任谁都没想过随便一条货轮就能干这么多事。

欧亚大陆的海上运输生命线原来这么弱不惊风。假如放上几个月都挖不开,那全世界往来的船都得跟非洲绕个圈,直接、间接的经济损失最起码得按上百亿、千亿来计算了。

所以,备选方案是一定要有的。幸好这些年,咱们也没闲着。

往北,有在全球变暖趋势下可堪大用的北极圈航线。2020年7月份,就有一艘载有14.4万吨轻质低硫原油的船在烟台港靠岸,这是俄罗斯首次通过北极航线向中国运输石油。

从现在的形势来看,北极的融冰速度远超气候学家们的预料,假以时日,这条走起来更顺畅的航线可能会发挥更大的价值。

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往南,有已经开通多年的中欧班列。整个2020年,中欧班列开行1.24万列、运送113.5万标准集装箱,虽说成本相对海运较高,但仍然是一个重要的补充。

就算是买油,咱们的船也多是从红海湾直接出发,经印度洋、马六甲海峡最后靠港。

2013年的时候,咱们在缅甸搞了条油气管道,有了这个,就可以从缅甸港口直接装载,走陆路直达云南,尽可能避免极端状况下马六甲海峡对能源安全的掣肘。

反正就是一句话,多修路总是没错的。

编者按:本文转载自微信公众号:大猫财经(ID:caimao_shuangquan)


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