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科学家“灵光一现”治疗神经退行性疾病

Chloe Ma

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关于人脑及其复杂性的许多内容仍然是一个谜。随着神经生物学的发展,已经在一定程度上揭示了几种神经退行性疾病(neurodegenerative,简称ND)的发病机理以及当前治疗方法所围绕的分子靶标。然而,尽管当前的疗法提供暂时的症状缓解并减慢疾病进程,但是它们不能完全治愈该病症,并且常常伴有无数的副作用,这些副作用可以损害患者的正常日常功能。

此前已经提出了光刺激作为治疗各种ND(例如阿尔茨海默氏病(AD),帕金森氏病(PD),认知和睡眠障碍)的有前途的治疗选择。光疗(Light therapy,简称LT)指的是对患者进行有控制的自然日光或特定波长的人造光照射。尽管世界各地的神经科医生已经开始测试其在临床实践中的用途,但对于光如何影响神经功能的背后机制尚少有人了解。

因此,在目前发表在《中华医学杂志》上的一篇综述文章中,来自苏州大学和南京医科大学的研究人员全面总结了关于LT治疗ND的作用机理,有效性和临床应用知识。

我们的身体功能顺应生物钟的规律。位于大脑的下丘脑区域表达的基因对于维持生物钟的稳定至关重要。因此,这些基因的功能异常会破坏节律周期。这些缺陷与神经退行性,代谢和睡眠障碍有关。外部刺激,例如光线,体育锻炼和食物摄入,可以帮助重置时钟并恢复正常的昼夜节律,从而减轻症状。

生物钟控制昼夜节律的另一种机制是通过褪黑激素(MT)激素的分泌。大脑中的松果体分泌的MT可以控制睡眠方式,因为它在夜间的分泌量要高于白天。在这种情况下,光刺激抑制了白天的MT分泌,从而减少了睡意。

在阿尔茨海默症的情况下,睡眠障碍与促进疾病进展的生物标志物的表达增加有关。AD患者经常在黄昏后和整夜经历混乱,情绪困扰和活动过度。对AD小鼠模型以及AD患者的初步临床研究表明,光刺激有助于恢复记忆和认知,并减轻大脑中病原性β淀粉样蛋白的负担。此外,LT已被证明能有效改善睡眠障碍患者的睡眠质量和睡眠时长,而明亮的环境有助于减少痴呆症患者的焦虑和攻击行为。

对于帕金森病,患者会遭受运动障碍,震颤和姿势失衡的困扰,还会表现出非运动症状,例如失眠,抑郁和疲劳,这些都会共同影响他们的生活质量。尽管已证明LT可以在某种程度上减轻非运动症状,但有关其对运动功能的直接益处的证据有限。

LT在其他神经退行性疾病中的使用目前处于临床前阶段,需要进一步研究。总体而言,LT为ND治疗提供了一种安全,经济的替代方案。在这个方向上的附加研究和大规模临床试验可以帮助确立其作为潜在治疗策略的有效性。

参考资料:

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-04/cc-luy041921.php


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