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马斯克否认2颗卫星差点相撞,OneWeb:SpaceX让我们别吵吵

Emma Chou

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本月早些时候,有报道称SpaceX和OneWeb卫星在轨道上近距离接触,稍不注意可能会相撞,但马斯克所有的SpaceX表示,所报道的事件从未发生。

在提交给联邦通信委员会的一份文件中,SpaceX指责对手在没有潜在危险的情况下发出警报。SpaceX公司卫星政策主管大卫•戈德曼(David Goldman)写道,尽管最近有报道显示卫星差点相撞,但双方都明确表示,不存在“极其接近”或“擦肩而过”的情况,这表明SpaceX和OneWeb都得出了相同的结论。

当被问及SpaceX这一声明时,OneWeb政府负责人克里斯·麦克劳克林表示:“他们会这么说,不是吗?”并补充说,“他们现在正试图掩盖踪迹,说这是预先安排好的行动。”

麦克劳克林继续解释说,当OneWeb联系SpaceX的团队时,他们说公司将“手动操纵,以确保我们的卫星不会干扰你们的卫星”,但随后建议最好什么都不要做,让OneWeb搭载其卫星。 

4月9日,美国科技网站The Verge报道称,两家公司的两颗卫星4月4日在轨道上相距不到190英尺(58米),引发了美国太空部队第18太空控制中队的数次“红色警报”。

据美国科技网站The Verge报道,这次侥幸避免事故源于3月30日,OneWeb发射了36颗卫星进入轨道,必须穿过一片SpaceX星链海洋才能到达目标轨道。

SpaceX为每台星链设备都设计了人工智能避碰系统,麦克劳克林说,OneWeb要求该公司关闭该系统,以便“安排一次安全飞行”。

他继续说道,“我们对他们的合作表示赞赏,但同时指出,我们都有不同的协议,要等上12个小时,看看他们的自动系统会做什么,这对OneWeb来说是不可接受的。” 

“在可能合并的25小时前,美国空军太空司令部发出了一个必须采取行动的红旗,表明我们的卫星和星链卫星之间的合并距离为193英尺。”

“我们的工程师立即试图通过电子邮件联系SpaceX,问‘你们想怎么办’,被告知‘不要打扰我们,12小时后我们会考虑此事,这是我们的政策。’”

“但我们OneWeb不能这么干等着,因为我们被要求在72小时前采取行动,必须是在24小时前,所以我们问‘我们能打电话吗?’”

据麦克劳克林说,当SpaceX公司说“如果我们什么都不做,你来掌控你的卫星可能会更好”时,OneWeb启动了它。

他说,我们在移动过程中进行了编程,通宵作业到周六上午,在编程过程中,我们注意到SpaceX的自动碰撞系统从未被演示过,他们也从未向其他操作人员透露过它的工作原理。

“我们有过这样的经历,就像两个人在街上走,一人走一边,另一个也走了这一边,大家可能相视一笑。在太空中,这可能会导致碰撞,因为两颗卫星都试图朝同一个方向躲避。”

高盛的时间表显示,SpaceX最初自愿手动操纵星链卫星,但两家公司都决定等待。他还说,碰撞的可能性从来没有超过机动的阈值,即使没有机动,卫星也不会相撞。

该文件还说,SpaceX、OneWeb和联邦通信委员会的官员都在周二举行了电话会议,讨论了这一情况。高盛随后声称,OneWeb在会议上提出收回此前有关该事件的不正确声明。

根据the Verge网站的报道,太空部队曾表示,两颗卫星相撞的概率为1.3%,如果它们相撞,将会向轨道上增加数百块太空垃圾。

数以百万计的碎片散落在太空中,速度和子弹一样快,能摧毁卫星、望远镜和宇宙飞船。NASA的一位科学家担心,这些碎片最终可能会造成凯斯勒综合症。

1978年,NASA科学家唐纳德·凯斯勒(Donald Kessler)提出了这一理论设想。他说,近地轨道上的物体密度可能会增加到碰撞产生更多空间碎片的程度,这对人类冒险离开地球是很危险的。

OneWeb拥有146颗在轨卫星,而SpaceX拥有1378颗星链,马斯克也因“淹没天空”而受到抨击。

去年12月,通信公司Viasat向联邦通信委员会(FCC)请愿,要求调查SpaceX公司的网络卫星星链,称该星座会对环境造成危害。

该文件列举了许多不满,包括SpaceX的卫星故障率,设备在轨道上碰撞,再入大气层污染风险。

然而,马斯克在推特上反击,认为SpaceX遭攻击,是因为“星链”对“Viasat”的利润构成了威胁。

Viasat全球政府事务和监管首席官约翰·扬卡(John Janka)表示, “今年夏天,许多业内人士对这颗卫星的轨道碎片、空间安全和干扰问题提出了强烈担忧。”

“不只是SpaceX公司,这些担忧都与大型星座有关,与任何提议将成千上万颗卫星送入轨道的人都有关系。”

前瞻经济学人APP资讯组


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