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科学家研发出第一种真正可生物降解塑料,遇热和水后数周内自动分解

olivia chan

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科学家们研制出了第一种真正的可生物降解塑料,这种塑料在受热和受水后几周内就能分解。

如今,大多数所谓的“可堆肥”塑料都是由一种叫做聚乳酸(PLA)的聚酯制成的,在一般的堆肥过程中并不会分解。然而,来自美国的研究人员生产聚酯塑料时,将食用聚酯的酶(在一种特殊的聚合物包装的保护下)嵌入到聚酯塑料中。

当接触到热和水时,这些酶就会被它们的包裹物释放出来,并将塑料分解成其组成部分。就PLA而言,这种塑料被蛋白酶K还原成乳酸,乳酸可以用来喂养堆肥中的土壤微生物。

该团队解释说,这种酶的包装在紫外线下也会降解。此外,这种含有酶的塑料在分解时不会产生微塑料污染物——98%都能分解成小分子。

在他们的研究中,该团队证明了随机的杂聚物包裹的酶不会改变塑料的基本特性——在大约338°F(170℃)的温度下,塑料仍然可以熔化并挤压成纤维。

在122°F(50℃)的高温工业堆肥条件下,发现改PLA在6天内完全降解。另一种改性塑料——这是一种添加了脂肪酶的聚己内酯——分解得更快,在104°F(40℃)下仅用两天就降解了。

根据该团队的说法,改性聚酯在低温或短暂的潮湿时期不会降解,这意味着它们可以用来制作衣服,例如,可以在汗水中保持完整,并在适当的温度下洗涤。

同样,与在温水中不同的是,在室温下浸泡3个月也不会导致塑料降解。

该研究结果发表在《自然》杂志上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9495407/Environment-truly-biodegradable-PLASTICS-developed-break-just-heat-water.html


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