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越来越多证据发现:2019年12月新冠病毒就已在美国传播

Emma Chou

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一项新研究显示,新冠病毒可能在2019年12月底之前就已经在美国传播了,这进一步证明,在美国第一例报告病例出现前至少一个月,这种病毒就已经潜伏在美国。

研究人员分析了从2020年1月2日到3月18日在美国收集的超过2.4万份血液样本,这是美国国立卫生研究院(NIH)“All of Us”项目的一部分,该项目旨在收集不同人群的健康数据。

研究人员确认了来自五个州(伊利诺斯州、马萨诸塞州、威斯康星州、宾夕法尼亚州和密西西比州)的7名参与者,在这些州出现首例COVID-19病例之前,这些人新冠抗体检测呈阳性。最早的检测来自1月7日在伊利诺伊州采集的样本。6月15日发表在《临床传染病》(Clinical Infectious Diseases)杂志上的这项研究称,由于一个人需要大约两周的时间才能产生这些抗体,新发现表明,新冠病毒可能早在2019年12月24日就在伊利诺伊州传播。

“All of Us”的首席执行官、该研究的合著者乔什·丹尼博士在一份声明中说:“这项研究让我们发现了关于美国COVID-19疫情开始的更多信息。”

2020年1月20日,美国报告首例新冠肺炎确诊病例,患者为最近去过中国的华盛顿州居民。但据《生活科学》杂志此前报道,研究人员怀疑新冠之前就在美国传播了,美国疾病控制和预防中心(CDC)此前的一项研究也发现了证据,表明新冠于2019年12月在美国传播。

这项新研究仍有局限性,尽管抗体测试呈阳性表明曾感染SARS-CoV-2,但不能证明此人感染了该病毒。例如,即使非常准确的抗体测试仍然产生少量假阳性结果。

但研究人员确实采取了措施来排除假阳性。他们使用了两种不同的抗体测试,样本必须在两种抗体测试中都呈阳性才能算作阳性结果。第一次检测确认了147份SARS-CoV-2抗体呈阳性的样本,但其中只有9份在第二次检测中呈阳性。(其中两份样本是在参与者所在州发现首例COVID-19病例后采集的。)

也有可能样本中含有针对其它类似冠状病毒的抗体,这些抗体在该测试中“交叉反应”,从而给出阳性结果,但这并不常见。

2019年1月至3月在美国收集的1000份血液样本作为对照,没有一份检测出SARS-CoV-2抗体呈阳性。

作者写道:“不太可能所有这九个(阳性)个体都是假阳性。”

值得注意的是,作者没有关于检测呈阳性的人最近是否旅行过的信息,这将表明他们是在自己的社区内还是在其他地方被感染。据《纽约时报》报道,研究人员计划对检测呈阳性的人进行跟踪调查,询问他们的旅行史。他们还计划进行进一步研究,以确定新型冠状病毒首次在美国出现的确切时间。

约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院的流行病学家、该研究的第一作者凯莉·阿尔托夫告诉《纽约时报》:“新冠在美国传播的确切时间仍不清楚。”

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.sciencealert.com/mounting-evidence-suggests-covid-19-was-spreading-in-the-us-by-december-2019


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