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超乎想象!跳蛛似乎具有惊人的认知能力,以往只在脊椎动物中被发现

Evelyn Zhang

小小的跳蛛,有着美丽的眼睛,它们似乎能够做一些我们以前只在脊椎动物身上看到过的事情:区分有生命和无生命的物体。

在一项新的测试中,野生跳蛛(Menemerus semi - limimbatus)在面对两种模拟物体时表现不同,这表明它们具有分辨的能力。

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这项研究不仅表明这种能力在动物世界中比我们所知道的更广泛,它还表明该团队的实验设置可以用同样的方式测试其他无脊椎动物。

研究人员在论文中写道:“这些结果清楚地证明了跳蛛区分不同生物运动信号的能力。”

生物应该能够区分生物和非生物是有道理的。这可能是一个生死攸关的问题——躲避捕食者,或者追逐猎物。然而,目前还不清楚微小的无脊椎动物是否依赖于区分运动和非运动,或有生命和无生命物体的能力。

跳蛛,似乎是测试的最佳候选者——因为它们有着惊人的视力。和所有的蜘蛛一样,跳蛛有八只眼睛;但它的眼睛在它们的小脸前面有两个明亮的部位,这可能使它们具有四色视觉。

由前哈佛大学生物学家Massimo De Agrò领导的一个研究小组收集了60个在北半球常见的半盲眼野生跳蛛标本。然后对这些蜘蛛进行特别设计的点光测试。

测试中,当给出11个移动的点对应人体主要关节的位置时,人体测试对象可以识别出属于人体的运动模式。这11个点,当静止时,不会传达相同的意思——它们只是被识别为11个点。

De Agrò和他的团队基于蜘蛛的关节,设计了一个类似的点光显示器。他们还设计了其他点光显示器,包括一个移动的椭圆,以及打乱的随机运动,不像任何生物的运动。

为了向蜘蛛展示动画,研究小组将蜘蛛的身体固定在一个球形“跑步机”上,“跑步机”在一股压缩空气流上滚动。蜘蛛在跑步机上行走的方式,被认为是它对点光动画的反应指标。然后,研究人员向60只蜘蛛中的每一只都展示了点光显示器,并仔细记录了它们的反应。

有趣的是,跳蛛会转动身体,用它们的大眼睛盯着那些不太逼真的展品。这种效果在随机点光显示时最为明显,它最不像一个活的有机体那样移动。

研究小组意识到,这与蜘蛛眼睛的工作方式有关。位于头部两侧的第二只眼睛,可能没有两只大眼睛那样的视觉敏锐度,但它们确实给了蜘蛛360度的视觉。

如果蜘蛛用它的眼睛发现了它能识别的东西,但也发现了它不能识别的东西,它会优先选择奇怪的东西,因为可以识别的东西会留在它的视野内。

“第二只眼睛正在看着光点显示的生物运动,它已经能理解了,而其他随机运动很奇怪,它们不理解那里有什么。”De Agrò解释道。

该团队希望他们的系统可以应用于其他无脊椎动物,如昆虫和蜗牛,以尝试和了解更多关于这种能力是如何进化的。

这项研究已经发表在《公共科学图书馆·生物学》(PLOS Biology)杂志上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.sciencealert.com/jumping-spiders-seem-to-have-a-special-ability-only-seen-in-vertebrates


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