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不容忽视!研究显示:孤独感正驱使更多的老年人使用阿片类药物和处方药

Evelyn Zhang

在繁忙喧嚣又充满着社交隔离的环境中,孤独已经成为心理健康的主要话题——这在老年人中尤其普遍。

现在,一项新的研究揭示了孤独对老年人来说是多么危险,尤其是在服用药物的时候:加州大学旧金山分校的研究人员表示,认为自己非常孤独的老年人比活跃的老年人更有可能使用处方止痛药、抗焦虑药物和强效阿片类药物。

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研究作者调查了美国6000名老年人,发现只有一半人说他们不孤独。同时,40%的人表示他们中度孤独,7%的人认为自己非常孤独。

不幸的是,这项研究发现了孤独程度和处方药(如安定、阿普唑仑、巴斯帕和安眠)的使用之间的联系。一个人越感到孤立和孤独,他们不仅服用这些药物,而且同时服用几种不同的药物的可能性就越大。

研究人员检查了国家社会生活、健康和老龄化项目(National Social Life, Health and Aging Project)的数据,该项目考察了每个人的药物使用情况。这组平均年龄为73岁的人透露了他们的处方药养生细节,比如他们“有规律地服用这些药物,比如每天或每周”。

只有6%的非孤独老年人服用处方阿片类药物,8%的中度孤独老年人说他们会服用,11%的非常孤独老年人说他们也服用。说到抗焦虑药物和镇静剂,23%的非常孤独的人承认服用过这些药物。另外,只有13%的中度孤独者和9%的非孤独者做了同样的事。

令人担忧的是,抗焦虑药物和镇静类药物还包括抗胆碱能药物,如安定、Unisom和三环抗抑郁药。研究作者指出,这类药物与患痴呆症的更高风险有关。

此外,与不孤独的美国人相比,高度孤独的老年人更有可能一次服用五种或更多的药物。具体来说,有58%的孤独感的老年人服用多种处方药,而没有孤独感的同龄人中这一比例为46%。

为了减少精神药物的使用,医生需要考虑为老年人开“社会处方”。另一方面,尽管大多数医生知道长期使用这些药物有危险,但向公众“取消处方”仍需要时间。从见效快的药物转换到见效慢的活动是很有挑战性的,尤其是当人们感到痛苦的时候。

这项研究发表在《美国医学会内科杂志》(JAMA Internal Medicine)上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.studyfinds.org/loneliness-older-adults-opioids/


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