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阿根廷洞穴发现10万年前巨型吸血蝙蝠遗骸,揭示了其灭绝秘密

Evelyn Zhang

科研人员在阿根廷的一个洞穴中发现了一种名为Desmodus dracula的蝙蝠的下颚骨,这有助于填补这些神奇动物历史上的巨大空白,并可能为这些蝙蝠最终灭绝的原因提供一些线索。

如今,世界各地的蝙蝠种类可谓繁多。它们大约占所有已知哺乳动物物种的20%——这是相当大的一块,大约在5000万年前就出现了。

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你可能会认为,化石记录中到处都是蝙蝠,记录它们的进化历史和多样化会有很多数据可供借鉴。

但其实这种想法是不正确的。蝙蝠的化石记录是出了名的贫乏和不完整。这意味着每一个发现都是有价值的,尤其是对吸血蝙蝠而言。

阿根廷米拉玛自然科学博物馆古生物学实验室的古生物学家马里亚诺·马格努森(Mariano Magnussen)指出,吸血蝙蝠

是世界上唯一一个从特兰西瓦尼亚和令人毛骨悚然的德古拉伯爵的传说中引起好奇心的蝙蝠家族。

“但实际上它们是和平的动物,吸动物的血,有时也吸人的血,几分钟内就吸完一阵不会让受害者感到不适……唯一不好的是,如果这些受害者被感染了,就会传播狂犬病或其他疾病。”

如今,在大约1400种已知的蝙蝠物种中,只有3种是吸血蝙蝠(Desmodontinae),它们单纯依靠其他生物的血液为生,被称为噬血动物。

三种蝙蝠都只能在中美洲和南美洲找到,分别是:普通吸血蝙蝠(Desmodus rotundus)、毛腿吸血蝙蝠(Diphylla ecaudata)和白翅吸血蝙蝠(Diaemus youngi)。

这三个物种似乎关系非常密切,这表明噬血行为只在蝙蝠身上进化过一次,所有吸血蝙蝠物种——现存的和灭绝的——都是从一个共同的祖先分化出来的。

灭绝的吸血蝙蝠化石,可以帮助我们解开为什么如今的其他那些物种能够存活下来。

它还证实了该物种在中纬度地区和更新世时期的存在(阿根廷唯一的该物种的其他材料是分离的,但要年轻得多)。这是最古老的记录之一,在上新世是未知的。

自从1988年吸血蝙蝠D. draculae被首次正式描述以来,我们就知道它的存在,尽管我们对它的了解并不多。它生活在中南美洲的更新世时期,直到最近才被发现:一些遗骸是最近发现的,还没有变成化石,这表明它可能只是在几百年前才灭绝的。

它也是已知存在过的最大的吸血蝙蝠——它比它最近的亲戚,今天普通的吸血蝙蝠大30%左右,翼展约50厘米(20英寸)。

吸血蝙蝠的颚骨确实很特别。它是在布宜诺斯艾利斯米拉马尔镇不远处的一个洞穴中,从更新世时期的沉积物中发现的。这是很重要的,因为在蝙蝠生活的那个时代,这个洞穴是一种巨大的树懒的洞穴,很可能是Mylodontidae科。

这可能是蝙蝠如何生活的一个重要线索。一些研究人员认为D. dracula以啮齿动物或鹿为食,但其他人怀疑它的猎物是大型动物。发现一种蝙蝠的遗骸与Mylodontidae的栖息地密切相关,这可能意味着后者是正确的。

如果是这样的话,这将与一万年前巨型动物灭绝后蝙蝠物种减少的理论相一致——尽管,仅凭一个样本,不可能做出明确的裁决。

“这有两种可能性,”Brizuela说。其一是它们住在那里,也吃在那里。另一种可能是蝙蝠是猫头鹰的猎物,是在洞穴里被反刍出来的。”

最后,化石可能揭示了该地区古代气候的一些情况。普通的吸血蝙蝠在它们的遗骸以北400公里(250英里)的地方建造巢穴。研究人员说,这表明10万年前化石遗址的气候与现在不同。

反过来,这表明吸血蝙蝠D. dracula的减少和最终灭绝可能有多种因素——不仅仅是猎物的缺乏,还有日益恶劣的气候。

该团队的研究发表在《阿梅希纳》(Ameghiniana)杂志上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.sciencealert.com/remains-of-a-giant-vampire-bat-from-100-000-years-ago-found-in-an-argentinian-cave


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