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可怕!埃博拉病毒潜伏期长达至少5年 会突然“苏醒”重新感染恢复者

Emma Chou

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最新研究显示,埃博拉幸存者在感染至少5年后还可能会复发并导致疫情,因此需要对以前的患者进行长期随访,以防止灾难性的疫情再次暴发。这是目前流行病中已知最长的病毒潜伏期!

科学家们已经知道,埃博拉病毒可能潜伏在幸存者体内,这些幸存者的检测结果呈阴性,因为病毒存在于组织中,而不是在血液中循环。

根据对今年几内亚暴发的埃博拉疫情的分析发现,这些“病毒宿主”似乎能够苏醒,并在数年后引发新的感染,从而造成传播。

为了追踪几内亚疫情的源头,研究人员分析了几名患者的基因组样本。几内亚疫情涉及16例确诊病例,其中12例死亡。

埃博拉疫情的暴发通常认为是由于病毒从动物宿主“溢出”到人类。但分析显示,几内亚毒株与2013-16年的毒株几乎完全相同。

如果病毒从那时起就在社区中积极传播,那么随着它的传播,就会积累一定数量的突变。相反,2021年的病毒只有12个突变,“远远少于预期……在持续的6年人际传播期间”。

研究负责人、蒙彼利埃大学的研究员阿尔法·凯塔说,这有力地表明,源头是一种在幸存者体内休眠的、可重新激活的病毒。

他表示:“这是已知的从疫情宣布结束到病毒复活之间最长的时间。”“这也是一种新的范式:在以前的流行病中,从受感染者身上传播的可能性可能是新的疫情暴发的源头。”

虽然有了一些线索,但休眠的埃博拉病毒如何以及为什么会突然唤醒并使人生病仍然是一个谜。

有时,幸存者体内的埃博拉抗体会在某一特定时间内出现激增——这可能是身体对一种死而复生的病毒做出反应的迹象。

凯塔说,大约三分之二的埃博拉幸存者即使在感染五年后仍有高抗体水平,但“问题是,如果免疫力下降的人再次出现抗体,会发生什么”。

相关论文9月15日发表于《自然》(Nature)上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:

https://www.nature.com/articles/s41586-021-03901-9


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