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直击人体要害!研究发现新冠病毒会杀死脑细胞、损伤大脑认知功能

Chloe Ma

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随着对新冠病毒的研究逐渐深入,科学家发现:罹患新冠肺炎不仅会对人体的呼吸系统造成损伤,还会损伤脑小血管并引起神经系统症状。日前,一项由德国、法国和西班牙科学家进行的新研究发现,新冠病毒会杀死被称为内皮细胞的脑细胞,导致大脑血管受损,从而损害认知功能。

这项研究描述了新冠患者脑部小血管的结构变化,并阐明了血管病变的潜在机制。在感染新冠肺炎的人类大脑和动物模型中,研究人员观察到空基底膜管(即弦血管)的数量增加。血管是一种不能让血液流动的死亡细胞,是认知障碍、轻微中风等许多病症的迹象。

此外,研究人员还获得了罹患新冠病毒会导致脑内皮细胞感染的证据。研究结果表明,SARS-CoV-2的主要蛋白酶(Mpro)可以高效切割宿主细胞核因子-κB的基本调节剂NEMO。在感染细胞中,Mpro和NEMO都位于胞浆和胞核中。NEMO被切割可能会阻止依赖NEMO的抗病毒I型干扰素的诱导,从而使病毒受益。

在发现了新冠病毒对于脑细胞的损伤后,研究人员进一步探寻阻止这一损伤过程的潜在靶点。受体相互作用蛋白激酶(RIPK)3是调节细胞死亡的媒介,研究人员通过删除RIPK可以阻止NEMO消融导致的血管稀疏和血脑屏障的破坏。重要的是,RIPK信号的药理抑制剂可以防止Mpro诱导的微血管病变。研究数据表明,RIPK是治疗COVID-19神经病理学的潜在治疗靶点。

研究人员称,新冠肺炎的这一过程或是可逆的。该论文的合著者文森特·普雷沃表示:“我们已经看到,在患有轻型新冠肺炎的仓鼠身上,这种现象显然可逆,因此我们希望它在人类身上也可以逆转。”

该研究题为"The SARS-CoV-2 main protease Mpro causes microvascular brain pathology by cleaving NEMO in brain endothelial cells",发表在《自然·神经科学》期刊上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文

https://www.nature.com/articles/s41593-021-00926-1


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