前瞻经济学人 让一部分人先抓住趋势

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前瞻全球自然地理周报第14期:被封印在琥珀中长达4000万年的种子仍能发芽,澳大利亚最后两只火烈鸟成功“复活”

Chloe Ma

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穿越一个世纪的寿命:加拉帕戈斯巨龟极限长寿的秘密在于基因

加拉帕戈斯巨龟的体重可以超过 300 磅,通常可以活 100 多年。那么它们进化成功的秘诀是什么?一项新研究得出的结论是,与其他海龟相比,加拉帕戈斯巨龟进化出具有额外基因副本——称为重复——可以防止衰老的破坏,包括癌症。具体而言,实验表明,这些生物的细胞对与受损蛋白质相关的某些类型的压力非常敏感。研究发现,当暴露在这些压力下时,这些细胞比其他海龟细胞更容易通过称为细胞凋亡的过程自我毁灭。生物学家表示,在故障细胞有机会形成肿瘤之前将其摧毁,可以帮助加拉帕戈斯巨龟躲过癌症。

动物世界版《异形》:寄生蜂将虫卵产在果蝇幼虫体内,长大后破体而出

果蝇对华盛顿州的几种作物造成重大损害,尤其是甜樱桃和浆果。将卵产在果蝇身上的黄蜂可能是控制其传播的一种手段。侵入性果蝇会伤害水果,因为它不仅在外面啃食——它的幼虫会钻入覆盆子或樱桃中并毁掉整个水果。这就是寄生蜂发挥作用的地方。雌性寄生蜂会在果蝇幼虫内产卵。小寄生虫在果蝇幼虫体内发育,在此过程中杀死它。

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隐匿在城市下水道的“新冠肺炎无症状感染者”——老鼠

美国普林斯顿大学的肖恩·金和莫娜·辛格于11 月 18日在《PLOS 计算生物学》上发表的一项新研究表明,一些祖先的啮齿动物可能反复感染了类似 SARS 的冠状病毒,导致它们获得了对病原体的耐受性或抵抗力。研究人员说,这增加了现代啮齿动物可能是类似 SARS 病毒的宿主的可能性。

为什么动物跟人都要睡觉?研究发现睡眠是“DNA修复师”

在整个进化过程中,睡眠对于所有具有神经系统的生物来说都是普遍且必不可少的,包括苍蝇、蠕虫甚至水母等无脊椎动物。为什么动物会在捕食者的持续威胁下睡觉,以及睡眠如何有益于大脑和单细胞仍然是个谜。在分子细胞杂志上发表的一项新研究中,以色列巴伊兰大学的研究人员通过发现斑马鱼的睡眠机制,并在小鼠身上提供了一些支持证据,从而朝着解开这个谜团迈出了一步。在醒着的时候,DNA 损伤会在神经元中积累。这种损害可能由多种因素引起,包括紫外线、神经元活动、辐射、氧化应激和酶促错误。在睡眠和清醒时间,每个细胞内的修复系统都会纠正 DNA 断裂。然而,神经元中的 DNA 损伤在清醒期间继续累积,大脑中过度的 DNA 损伤会达到必须降低的危险水平。研究表明,睡眠招募 DNA 修复系统可促进有效修复,以便新的一天重新开始。

童话里不是骗人的!狡猾狐狸“逆天改命”,成功在山火中活了下来

日前,一件可以被称之为“奇迹”的事情,证明了“聪明如狐狸”这句谚语可能有些道理。日前在加利福利亚东北部肆虐的山火,正在将内华达山脉红狐的家园摧毁殆尽。尽管红狐对于山火已经是驾轻就熟了,但越来越频繁和猛烈的山火仍然对红狐造成了相当大的威胁。但生物学家发现,一只名叫图勒的狐狸妈妈带着两只狐狸幼崽成功在山火中存活。这绝对是一个奇迹,让生物学家们惊喜不已。

圣地亚哥动物园“微笑河马”Otis 去世,享年 45 岁

一只名叫奥蒂斯、绰号“微笑河马”的45岁雄性河马在圣地亚哥动物园去世。圣地亚哥动物园野生动物联盟周一在推特上说,奥蒂斯一直在接受退行性关节和脊柱疾病的治疗,当他的病情急剧恶化时,上周末决定对他实施安乐死。据《圣地亚哥联合论坛报》报道,奥蒂斯在 2010 年得到了他的绰号,因为一位动物园游客拍下了一张在网络上疯狂传播的照片,这张照片拍到了他露出的牙齿看起来像一个巨大的笑容。

在未来,真的狗都可以上网了……

日前,来自格拉斯哥大学的研究团队发明了一个名叫“DogPhone”的设备(狗狗电话)。这一设备在狗狗的玩具球当中装一个加速计,这让狗狗能够通过摇晃玩具球,来触发感应,从而让连接的笔记本电脑直接向主人发起视频通话。相对地,狗狗主人也能够向狗狗发起视频通话。在实验当中,狗狗 Zack 在长达三个月的实践中,分别花费16天时间来专门学习了“打电话”。在学会之后,Zack 平均每天会给主人打5个电话。尽管不知道其中有多少是出于意外,但研发人员认为这是向“狗狗互联网” 迈出的第一步。

小鸟也会暴饮暴食?自控能力和个性都会影响小鸟的饮食习惯

长期以来,人们认为只有人类才有个性或可以自我控制。现在,生物学家开始发现鸟类和其他野生动物与人类具有这些特征。大山雀是欧亚大陆的一种常见园林鸟类,研究结果表明,自控能力和个性在大山雀如何做出决定方面都发挥着重要作用。

重大进步!法国立法禁止在利用动物进行马戏团和现场表演

最近在法国进行了一项关键投票,该投票将禁止从 2023 年起在现场马戏表演中使用动物。历史上,马戏表演包括老虎、狮子和熊,但一旦禁令生效,此类表演将被定为非法。该政策规定,表演将在两年内停止,“马戏团”动物的所有权将在七年内成为非法。其他受其保护的物种包括海豚表演,以及已立即被取缔的水貂养殖。两年内禁止表演野生动物,七年内禁止拥有野生动物。新立法也加大了处罚力度,被判虐待动物罪的人将被处以 75,000 欧元(85,000 美元)的罚款和最高五年的监禁。

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科学家在海底的“异界入口”发现六种疑似新动物物种

施密特海洋研究所的研究船 Falkor 在短短 33 天内发现了墨西哥拉巴斯海岸附近两个以前未知的火山喷口区域及其周围的仙境。除了彩虹色的蓝色蠕虫和看起来像洞穴地面石笋的方解石尖顶之外,该任务还发现了被认为是人类肉眼从未见过的六种动物。热液喷口提供了我们可以在不离开地球的情况下找到的最接近外星生态系统的东西。因此,由于许多科学家坚持这些物种提供了生命的原始火花,提供了告诉我们我们来自哪里的可能性。 6 种尚未与任何记录相匹配的物种包括:箭虫、甲壳类动物、软体动物、蛔虫和多毛类动物(鬃毛虫)。

秋风萧瑟,多愁善感的猩猩艺术家也忧伤了起来

根据对日本多摩动物园的五只雌性猩猩绘制的数百幅画作的分析,非人类灵长类动物可以创作反映自己个性和情绪的艺术作品。研究人员在《动物》杂志上描述了猿类的创作,并指出一些猩猩的绘画风格随着季节而变化,这可能反映了它们心态的波动。例如,在春天,她倾向于使用紫色作为她的主色,而在夏季和冬季,绿色变得更加突出。

新西兰一女子惨遭负鼠“劫持”,警察上门“营救”竟发现…

日前,新西兰一位女子在自己的车库内打开汽车包装,然后她突然感到有东西从她腿上划过。再把腿上的不明生物拽下来后,她发现那是一只负鼠。这种罕见的生物出现让她受到了巨大的惊现,并甩开负鼠逃到了屋内。然而负鼠并未离开,而是在门口徘徊,每次该女子试图查看时都会跳到门窗上,以致该女子无法离开屋子。于是她不得已报警求助。警察来到后,判断该负鼠应该是一只走失的宠物,因此行为异常粘人。值得庆幸的是,负鼠和值班人员都没有在被捕时受伤。这只动物在被释放回野外之前被运送到一个安全的地方,随后这名妇女被从她的家中释放出来。

“无尾”海豚明星 Winter 在佛罗里达水族馆去世

11月11日,“无尾”海豚明星 Winter 因胃肠道异常不幸去世。她的故事启发了电影、 儿童读物,甚至电子游戏。2005年,只有两个月大的Winter被渔民发现,当时它的尾巴被补蟹线缠住,已经彻底坏死,被迫切除。假肢公司听闻此事,主动过找上门来为它安装了新的“尾巴”,让它得以继续安好地生活了十几年。她的韧性和力量,以及克服了一切困难的精神激励了不少人。

海洋生物学家发现章鱼新物种

根据发表在Zootaxa杂志上的一篇新论文,新发现的章鱼物种栖息在澳大利亚西南部的浅水区,属于普通章鱼组。这种海洋生物被命名为星章鱼(Octopus djinda),分布在澳大利亚西南海岸,从鲨鱼湾到勒格兰角。新物种是一种中大型章鱼,体长约为 10.9-17.7 厘米(4.3-7 英寸)。

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英国将章鱼、鱿鱼和龙虾列为“感知”保护动物

英国政府已正式将十足目甲壳类动物(包括螃蟹、龙虾和小龙虾)和头足类软体动物(包括章鱼、鱿鱼和墨鱼)纳入其《动物福利(感知)法案》。这意味着它们现在在英国被认为是“有情众生”。这样做的原因是因为有研究者查看了300多项研究,发现“有十足的科学证据表明十足目甲壳类动物和头足类软体动物是有感知能力的。” 英国在动物福利方面采取的一种方式是保护这些经常被忽视的无脊椎动物。

救救海龟!世界上超过50%的海龟物种面临灭绝威胁

海龟是一种濒危的脊椎动物,世界上大约一半的海龟物种正面临灭绝的威胁。它们的栖息地越来越受限制,它们的卵正在被人类偷猎,甚至今天,大型动物仍在被屠宰作为食物。专家认为必须尽快对海龟进行全面保护,否则,这些见证了恐龙兴衰的动物将永远消失。一个国际科学家团队,出版了第九版“世界海龟”地图集。该出版物不仅包括对所有 357 种海龟物种的详细描述,还包括所有物种的濒危状态信息,以及它们当前和原始范围的比较。该出版物可以为国家和国际立法,以及自然和物种保护提供坚实的行动基础。

佛罗里达州的悲剧:1000多头海牛死亡

近日,佛罗里达州出现了悲惨的现象:1000多头海牛死亡。该地区是一个典型的越冬地点,但多年来那里的藻类水华已经杀死了数万英亩的海草。这种破坏使海牛没有足够的食物,因此饿死了。除了饿死,海牛还在与船只相撞中丧生。赤潮也威胁了海牛的生命。美国佛罗里达州众议员弗恩-布坎南(Vern Buchanan)提出一项法案,将海牛恢复到濒危状态。如果通过这项法案,可以吸引更多的资金和关注,他希望这样有助于保护这些生物。

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科学家成功“复活”澳大利亚最后两只火烈鸟

1930年代,澳大利亚幸存的倒数第二只火烈鸟Greater在它83岁的时候去世。起因是它受到了两名17岁小伙子的殴打,出血过多而死亡。而最后一只火烈鸟Chile于2018年因关节炎和衰老而死亡,寿命为60岁。由于澳大利亚的相关安全规定,火烈鸟不能被引入到该国。近日,SA博物馆的动物专家Jo Bain称,已经成功“复活”了这两只火烈鸟。据悉,Jo Bain制作了新的、经久耐用的模具来支撑鸟类的身体,并将它们精致的颈部固定到位,还使用特殊技术使其皮肤看起来更为自然。

刚果民主共和国:维龙加国家公园宣布两只山地大猩猩出生

据外媒报道,刚果民主共和国维龙加国家公园在推特上宣布,11月15日,“威伦古拉家族”的一只雄性大猩猩和“亨巴家族”中的一只雌性大猩猩出生,两只猩猩的到来让今年大猩猩出生数量达到16只。根据公园记录,1981年猩猩的数量估计只有58只,2000年增加到131只,2010年增加到201只,2016年增加到286只,今年年中数量估计达到350只。尽管有几个武装团体在该地区活动并以当地的物种为目标,但保护行动还是取得了不错的成果。

澳洲再现巨型毒蜘蛛:尖牙可刺破人的指甲

巨型蜘蛛Megaspider是一种巨大的漏斗网蜘蛛,最近在澳大利亚被捕获。动物园的代表在一份声明中表示,这只特殊的蜘蛛是由一位匿名者捐赠的,上周被装在一个塑料桶中,送到了公园。这种巨大的蜘蛛,脚的长度超过3英寸(8厘米)。而大多数漏斗网蜘蛛的宽度通常在0.4到2英寸(1到5厘米)之间,它弯曲的尖牙长0.8英寸(2厘米),可刺破人的指甲。

图源:澳大利亚博物馆官网截图

美国名为潘多的巨人树正慢慢被“吃掉”

在美国鱼湖国家森林里生长了一些巨大的树,它们名为潘多(Pando),外号“颤抖的巨人”。表面上看,潘多是一片巨大的颤杨树林(属落叶树种),但实际上是一个单一有机体,这片林子里大约有4.7万棵树,每一棵的基因都相同,而且所有树最终都连接到了一个巨大的古老根系。潘多被认为是世界上最重的单一物种,足足有600万公斤。至于年龄,潘多已经存在了整整8万年之多。科学家研究发现,因为鹿群、疾病和气候变化的影响,潘多就快被“吃”光了。

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我国西双版纳地区发现新物种灰岩姜 

近日,中科院东南亚生物多样性研究中心的科研人员在云南省西双版纳石灰山森林里发现了一种顶生花序的姜属植物,经过文献查阅和标本比对之后,最终确认为姜属顶花组植物一新种,命名为灰岩姜。该新种的发现为中国姜属植物增加了一个新记录组。一直以来,西双版纳的石灰岩森林对于科研工作者、博物爱好者都具有强烈的吸引力,但由于其地形复杂、险峻、难于攀登,使得人们对石灰山森林始终保持着敬畏,对其生物多样性的认知相对较少,甚至很多区域仍是空白,急需加强保护和开展深入研究。

产业数据

图源:中国科学院东南亚生物多样性研究中心网站

神奇!4000万年前包裹在琥珀中的松果种子发芽了

种子萌发通常需要在种子落地后,这对于所有植物的发育至关重要。然而,最近一项由俄勒冈州立大学进行的研究表明,植物“早熟”的第一例化石证据出现了。科学家表示,种子在离开果实之前发芽,被称为植物早熟。在他们的研究中,发现几个4000万年前包裹在琥珀中的松果种子,神奇地发芽了。研究主要作者Poinar说:“我们惯性的倾向于将胚胎发育与动物联系起来,而忘记了它在植物中有时也会发生。水果中的种子发芽在缺乏休眠种子的植物中很常见,例如西红柿、辣椒和葡萄柚,其发生的原因有多种,但在裸子植物中很少。”目前为止,松果的早熟发芽非常罕见,以前的文献中只记载了1965年的一个自然发生的例子。

科学家解开植物生长背后50年的谜团

所有植物都依赖于生长素这一分子来生长,这一事实科学家早已知晓。然而,生长素是如何促进生长的,答案还不得而知。近日,一项由加州大学河滨分校领导的研究发现,生长素通过触发质子泵入细胞壁,降低它们的pH值来产生一种酸度。较低的pH值会激活一种名为膨胀蛋白的蛋白质,破坏纤维素和半纤维素之间的联系,从而使细胞膨胀。研究人员表示,在理解生长素如何调节细胞扩张方面,该项研究是一次重大突破。

开花植物是地球生物多样性的“母亲”

今天的开花植物包括人类食用或饮用的大部分植物,如谷物、水果和蔬菜,它们构建了许多熟悉的景观,如湿地、草地和森林。从100到5000万年前,开花植物极大地促进了地球的生物多样性并重建了整个生态系统。科学家表示,超过一百万种现代昆虫的生计依赖于开花植物,如蜜蜂和黄蜂等传粉者,甲虫、蝗虫和臭虫等食叶动物,或以蝴蝶等花蜜为食。这些昆虫被蜘蛛吃掉、蜥蜴、鸟类和哺乳动物。恐龙灭绝后,巨大的热带雨林开始蓬勃发展,开花植物开始主宰陆地上的生命。

澳大利亚乌鲁鲁发现无花果新品种

近日,科学家们在澳大利亚乌鲁鲁巨岩上发现了一种新的无花果品种,这被称为千载难逢的发现。更重要的是,这个新物种多年来一直隐藏在人们的视线中。该物种被命名为沙漠无花果(Ficus desertorum),在此之前,它被认为属于短肢榕属(Ficus brachypoda)的一个亚类,一种在澳大利亚北部和中部广泛发现的无花果树。科学家分析后发现,这实际上是一个独特的物种,有自己独特的区域栖息地。叶子就说明了这一点:它们比其他类型的无花果更光滑、更窄、更厚。

研究人员确定了影响新鲜度的西兰花基因

一颗西兰花收获后,内部新鲜度时钟开始倒计时。最终,那清脆的绿色西兰花冠会枯萎和变黄。近日,一项由佛罗里达大学、堪萨斯州立大学和弗吉尼亚理工大学科学家进行的研究,确定了影响西兰花新鲜度的基因。这些基因被命名为SAG,意为衰老相关基因。科学家表示,需要更多的研究来了解不同的SAG对衰老的影响,这些机制也可用于理解其它植物的衰老过程。

政策

NASA表示:11月18日晚可看到几百年来最长的月食

美国国家航空航天局(NASA)说,预计11月18日(星期四)夜间至11月19日(星期五),月亮、地球、太阳几乎完全在一条直线上,整个月亮全部走进地球的影子里,形成几乎全食的月食。据报道,这次月食将持续3小时28分23秒,使其成为几个世纪以来最长的一次。在月食期间,人们智能看到一小片月亮。当太阳和月亮分别经过地球的两侧时,大约97%的月亮将消失在地球的阴影中。当月亮滑入阴影时,将会呈现出红褐色。世界上许多地方都可以看到这次日食,包括北美、澳大利亚东部、新西兰和日本。

俄摧毁卫星致大量碎片,国际空间站7名宇航员躲进飞船避难

据CBS新闻报道,当地时间11月15日,俄罗斯进行了一次反卫星武器试验,摧毁了一颗退役卫星,产生了大量碎片云,导致国际空间站的7名宇航员不得不躲进他们的载人龙飞船和联盟号飞船中避难,以防万一。美国宇航局局长表示,对这种不合情理的行为感到愤怒,难以想象这样的情况。俄罗斯这样做不仅会危及国际空间站上的美国和其他国家的宇航员,还会危及自己国家宇航员。这种行为行为既鲁莽又危险。报道称,迄今为止,这个测试已经产生了1500多块可追踪的轨道碎片,还有数十万块较小的轨道碎片,这些碎片现在威胁着所有国家的利益。

宇宙尘埃可能是地球上生命磷的主要来源

当地球在45亿年前形成时,由于元素独特的化学性质,任何存在的磷都可能沉入熔融的核心。然而,磷是生命所必需的。它存在于DNA、RNA和其他重要的生物分子中。因此,使生命成为可能的磷很可能是从外星起源输送到地球表面的,之前的研究表明陨石是潜在的来源。现在,一项新的分析表明,被称为宇宙尘埃的更小得多的外星粒子可能会将磷输送到地球大气层,在那里一系列化学反应将元素重新包装成生物学上有用的形式,即金属亚磷酸盐和磷酸盐,最终沉降到地球表面。

研究称火星上的生命搜索可能会被假化石误导

一项研究称,火星上的岩石可能包含多种类型的非生物沉积物,这些沉积物看起来就像是可以证明火星曾经支持生命的化石。研究人员说,将这些假化石与火星表面古代生命的证据(40亿年前暂时宜居)区分开来,是当前和未来任务成功的关键。天体学家审查了所有已知过程的证据,这些过程可能在火星的岩石中产生了栩栩如生的沉积物。这些沉积物看起来像细菌细胞和碳基分子,与所有已知生命的组成部分非常相似。研究小组表示,由于非生命过程可以如此密切地模仿生命迹象,因此在火星上发现的任何类似化石的标本的起源都可能非常模糊。他们呼吁开展更多跨学科研究,以更深入地了解栩栩如生的沉积物是如何在火星上形成的,从而有助于寻找哪些地方存在古代生命的证据。

首次!科学家确定并绘制月球上的CO₂冷阱

近日,有天文学家已经证实月球二氧化碳冷阱的存在,这表示里面可能含有固体二氧化碳。这一发现可能会对未来的月球任务产生重大影响,并可能影响机器人或人类在月球上持续生存的可行性。这项新研究首次确定并绘制了二氧化碳冷阱的存在。科学家表示,在月球两极的永久阴影区域,温度比冥王星最冷区域的温度还低,因此形成了二氧化碳冷阱。在这些冷阱中,即使在月球夏季最高温期间,二氧化碳分子也可能冻结并保持固体形式。未来的人类或机器人探险器,可以使用这些冷阱中的固体二氧化碳来生产燃料或材料,以延长在月球停留的时间。二氧化碳和其他潜在的挥发性有机物,也可以帮助科学家更好地了解月球上水和其他元素的起源。

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图源:论文

你知道金子是如何产生的吗?

宇宙中的化学元素是如何产生的?像金和铀这样的重元素是从哪里来的?来自达姆施塔特的一个研究小组与来自比利时和日本的同事一起使用计算机模拟显示,重元素的合成在黑洞吸积盘中很常见。已形成元素丰度的预测提供了未来实验室需要研究哪些重元素的见解。研究结果发表在《皇家天文学会月刊》上。

科学家在月造氧,或可供80亿人存活10万年

伴随着太空探索的进展,更多的时间和金钱被投入到可以有效利用太空资源的技术中。10月,澳大利亚航天局和美国国家航空航天局签署了一项协议,计划将一个澳大利亚制造的漫游车送往月球,目标是收集月球岩石,最终可以在月球上提供可呼吸的氧气。科学家表示,月球的岩石是由大约45%的氧气组成的,但是这些氧气被紧紧地捆绑在这些矿物中。为了打破这种牢固的结合,人们需要投入能量。这就涉及一种称之为电解的过程,今年早些时候,总部位于比利时的初创公司太空应用服务宣布,它正在建造三个实验性反应器,以改进通过电解制造氧气的过程。他们希望在2025年之前将该技术送上月球,作为欧洲航天局原地资源利用(ISRU)任务的一部分。

科学家提出一个用人造磁场改造火星的疯狂计划

长期以来,改造火星就是人类的伟大梦想之一。火星上的白天长度与地球大致相同,同时地表下有大量的冰冻水,可以提供能用来呼吸的气体。但是,火星上没有磁场,如果想让其成为人类的另一个居住地,那么就必须创造一个“人造磁场”。近日,科学家提出了一个重建磁场的新方法,即在火星周围创造一圈带电粒子。Phobos是两颗火星卫星中较大的一颗,绕行星运行得非常近。因此,该团队建议通过电离Phobos表面的粒子,然后使其加速,从而沿着Phobos轨道产生的等离子体会到达火星表面。科学家表示,这将产生一个足够强大的磁场来保护火星。他们也坦言,这个大胆的计划虽然有可能实现,但实施起来还是非常困难。

十年之内,南极冰层可能会大量减少

在上一个冰河时代之后的自然变暖之后,南极洲的大量冰山开始不断减少。近日,一项由波恩大学(德国)领导的一项新的数据模型研究现在表明,在气候系统中启动这个临界点只用了十年时间,然后冰损失却持续了许多世纪。伴随的建模研究表明,今天加速的南极冰质量损失也代表了这样一个临界点,这可能导致不可逆和持久的冰退缩和全球海平面上升。该研究现已发表在《自然通讯》杂志上。

新的研究表明,全球变暖将导致世界土壤释放碳

科学家们使用了来自世界各地的9000多个土壤样本的数据,发现随着平均温度的升高,土壤中的碳会大量释放到大气中,进一步加速气候变化。重要的是,可以释放的碳量取决于土壤类型,粗质地(低粘土)土壤损失的碳是细质地(富含粘土)土壤的三倍。来自埃克塞特大学和斯德哥尔摩大学的研究人员表示,他们的发现有助于识别脆弱的碳储量,并为改进模拟未来气候变化的地球系统模型(ESM)提供了机会。

天文学家在IC 2631中发现了婴儿星

近日,天文学家使用哈勃太空望远镜捕捉到了一颗名为J1672835.29-763111.64(简称J1672)的原恒星红外图像。J1672原恒星位于IC 2631 中,这是一个反射星云,距离我们大约 500 光年远,位于变色龙星座的南部。科学家表示,当云团坍塌时,会形成一个致密、炽热的核心,并开始聚集尘埃和气体,形成一个称为原恒星的物体。原恒星主要在红外光下可见,因为它们会发出大量热能。

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图源:美国宇航局

哈勃望远镜发现五颜六色的恒星会形成星云

近日,哈勃望远镜巨大的恒星形成星云G035.20-0.74的详细画面。G035.20-0.74 位于天鹰座,距离我们大约7143光年。这个大质量恒星形成区也被称为 IRAS 18556+0136,是一颗带有喷流驱动外流的大质量原恒星的家园。哈勃天文学家解释说:“恒星诞生于湍流的气体和尘埃云,它们在自身的引力作用下坍塌。当云团坍塌时,会形成一个致密、炽热的核心,并开始聚集尘埃和气体,从而形成星云。”

哈勃望远镜拍摄到反射星云IC 2631的美丽图像

近日,美国宇航局发布了一张由哈勃太空望远镜拍摄的反射星云IC 2631的美丽图像。哈勃天文学家说:“反射星云是气体和尘埃云,由于光线在撞击星际介质的细尘时会发生散射,因此星云的颜色通常是蓝色的。”IC 2631 是Chamaeleon Complex 中最亮的星云,Chamaeleon Complex是一个由气体和尘埃云组成的大区域,拥有许多新生和仍在形成的恒星。科学家表示,新的哈勃图像捕获了反射星云IC 2631 的一部分,其中包含一颗原恒星,即正在积聚气体和尘埃的正在形成的恒星的炽热致密核心。

哈勃望远镜捕捉拍摄螺旋星系UGC 11537的新照片

近日,哈勃太空望远镜捕捉到了一张引人注目的侧向螺旋星系UGC 11537的新照片。UGC 11537位于天鹰座,距离我们大约2.175亿光年。该星系也称为 IRAS 20160-0018 或 LEDA 64458,靠近银河系平面。研究人员说:“拍摄的新照片,显示了恒星的明亮带和贯穿整个星系的暗尘埃云。”他们表示,哈勃敏锐的观测与地面望远镜的数据相结合,使天文学家能够制作这些星系中恒星质量的详细模型。

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图源:美国宇航局

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“大气河流”引发澳大利亚快速融雪

澳大利亚阿尔卑斯山可能会出现降雪,周边地区可能会遭受洪水的影响,因为气候变化加剧了被称为“大气河流”的现象。研究表明这种现象可能会彻底改变澳大利亚的高山荒野。气候变化使积雪上的雨水增多,这些地区的融雪量增加。由于澳大利亚边缘积雪的脆弱性,即使是雪上雨事件造成的最小能量增加也会引发快速融雪,有时会导致严重的山洪暴发。澳大利亚阿尔卑斯山的积雪已经很少了,但也面临着积雪深度下降和冬季降水减少的问题,预计到2070年,积雪覆盖将减少60%。

气候变化导致亚马逊鸟类“变形”

亚马逊雨林是地球上生物多样性最丰富的地区之一,拥有超过300万种不同的物种。但是如今,热带雨林的大部分地区都受到人类行为某些方面的影响:气温升高、干旱、森林砍伐和野火数量增加。气候变化不仅导致鸟类数量减少了,而且这些物种也表现出真实的物理变化,即身体大小和翼展。具体来说,研究人员指出,鸟类变小了,而它们的翼展变宽了,这表明这是对环境变化的某种进化反应。

海洋的气候变化影响碳储存

据英国BBC新闻报道,研究人员利用西班牙研究船Sarmiento de Gamboa进行实验,在深度达6公里的海洋中发现,气候变化对其锁定碳的能力有“令人担忧”的影响。如果全球温度上升到预测的水平,海洋将无法保持目前地球上最大的长期碳储存能力。数十亿吨的碳被埋在深海的泥泞海底,但海洋温度上升扰乱了这一循环。这个现象揭示了一个“变暖循环”,海洋温度上升导致更多的这种被掩埋的碳以二氧化碳的形式释放出来,从而进一步加剧全球变暖。

气候变化致卡塔赫纳地面沉降

一个国际科学家团队发现,加勒比海的卡塔赫纳(Cartagena)正在经历严重的下沉,一些地区以每年近半英寸的速度下沉。再加上气候危机导致海平面上升、沿海洪水和侵蚀加剧的影响,这种程度的下沉可能会使情况变得更糟。目前的海平面和洪水预测显示,即使在温室气体排放较为温和的情况下,到2050年,卡塔赫纳海平面可能会上升约24厘米,到2100年会上升52厘米。如果考虑下沉的影响,卡塔赫纳实际上可能会在2050年和2100年经历高达36厘米和85厘米的海平面上升。

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内华达山脉的火灾频率可能会增加

科学家本周报告说,到2040年代,夏季热浪可能会使横扫加州内华达山脉的火灾数量增加50%以上。当研究人员检查过去的天气状况和火灾数据时,他们发现在闷热的日子里发生的火灾比例过高。这并不奇怪,但研究人员预测,随着气候变化导致极端温度变得越来越普遍,这种危险只会越来越大。研究人员估计,自20世纪80年代以来,夏季变暖使火灾数量增加了约41%,烧毁面积增加了约48%,占年烧毁面积增加总量的约30%。这表明其他变量–如雷击和大风–对火灾季节也有重要影响。

2.5亿年前的生态灾难可能是由“火山冬天”造成

一组科学家已经确定了一种可能导致 2.5 亿年前大规模灭绝事件的额外力量。二叠纪末大灭绝 (EPME)是过去 5 亿年来最严重的灭绝事件,消灭了陆地和海洋中 80% 到 90% 的物种。西伯利亚圈火山喷发并不是二叠纪末大灭绝的唯一原因,华南和其他地方的“火山冬天”的喷发可能对数十种物种的消失起到了至关重要的作用。

地震和极端降雨导致尼泊尔山体滑坡率显着增加

地震和极端降雨可能导致尼泊尔季风季节中,降雨引发的山体滑坡的发生率增加六倍。1993 年和 2002 年的极端“云爆发”风暴导致的山体滑坡大约是平均季风季节预期的四倍。同样, 2015 年季风季节造成的降雨引发的山体滑坡数量是预期的六倍左右。该研究还表明,2015 年地震造成的最严重的破坏并非发生在其震中,而是发生在附近陡峭的山坡上,由此造成了山体滑坡。

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雷亚尔城发现世界上最古老的矿化海绵

磷酸盐矿床是世界上最古老海绵(5.3亿年前)的矿化石地点。这些矿床大约在50年前首次被描述,但直到现在才被详细研究。发现的海绵孢子化石遗迹包括两种类型的海绵:Hexactinillida 和 demosponge。有些海绵是有结构的,换句话说,它们与其他海绵相连,并且几乎保持在与原始生物体相同的位置。由于海绵被认为是最早进化的动物,这一发现提供了关于生物体进化的新信息。

震撼古生物学界的“四足蛇”化石,实际竟然是…

2015年,当研究人员在《科学》杂志上发表关于一个非常不寻常的化石(来自于Tetrapodophis amplectus,一开始被认为是一种蛇)的研究时,这种“四足蛇”震撼了古生物学界。这块来自巴西的1.1亿年前的化石显示了一种具有蜿蜒的长脊柱和惊人的四肢的生物。它被誉为蜥蜴和蛇之间的缺失环节,但一项新的研究旨在驳斥这种解释。研究团队的主要结论是,Tetrapodophis amplectus事实上不是蛇,而是被错误地分类了。研究小组重新评估了该动物的解剖结构,并将该化石追溯到白垩纪时期的一组海洋蜥蜴,称为dolichosaurs。

根据巨型恐鸟化石,科学家发现其自然生长于拉奇乌拉

科学家挖掘发现了一个没有石器切割痕迹的部分骨骼,还在骨骼下方发现了砂石和富含有机物的黑色沙层,这很可能是被腐烂的恐鸟弄脏的。古代 DNA 分析表明,这具骨骼属于南岛巨型恐鸟(Dinornisrobustus),而放射性碳测年显示,恐鸟大约在 700 年前死亡,就在波利尼西亚人抵达岛上时。研究结果表明,南岛巨型恐鸟在它被发现的地方附近死亡,代表恐鸟自然生活在拉奇乌拉并自然死亡。

科学家发现5000年前人类因接触朱砂致汞中毒

近日,有考古学家追溯到5000年前,在人类骨骼中发现了异常高水平的汞,专家称这是汞中毒最古老的证据。在西班牙和葡萄牙发现的这些骨头,来自生活在新石器时代晚期和铜器时代的370个人。研究人员表示,中毒是由于接触了朱砂,这是一种在全球热区和火山区自然形成的硫化汞矿物。粉碎后,它会变成鲜红色的粉末。从历史上看,这种粉末形式已被用于生产油漆中的颜料,或被用作“神奇”药物。从旧石器时代晚期开始,朱砂作为颜料、油漆,或医疗物质进行使用,并在新石器时代和铜器时代逐渐增加它的利用率。

英国出土1400年前的大量金币

由一个金属探测器发现的西诺福克宝藏共包含 131 枚金币,其中大部分是法兰克特制的。西诺福克宝藏在公元600年后不久被埋藏起来。它还包含其他四件黄金物品,包括一个金的盖章的吊坠,一个小金条,以及另外两件可能是大型珠宝一部分的黄金。宝藏中出现的这些物品表明,这些钱币应该是金币,按重量而不是按面值进行估价。它们的年代与萨福克郡萨顿胡的著名船葬很接近,虽然它的黄金含量没有整个萨顿胡的船葬高,但硬币数量更多。

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你知道吗?每年2月第3个星期六是“世界穿山甲日”

穿山甲是全世界偷猎和非法交易最多的哺乳动物;科学家估计,十年中超过100万的动物被杀死。在部分亚洲地区,穿山甲的肉和鳞片很珍贵。穿山甲的鳞片用于传统医药,而食用穿山甲的肉被视为一种身份的象征。仅一只小穿山甲价值几千美元。难怪盗猎者持续不断地在野外捕猎这些无辜的动物。穿山甲的繁殖速度却相对较慢,而且因获取穿山甲鳞片而捕杀穿山甲的速度是完全不可持续的。如果不采取解决办法,我们可以看到穿山甲在一代人的时间内灭绝。世界穿山甲日是每年2月的第3个星期六,它让我们意识到穿山甲所处的困境,同时呼吁我们采取措施,停止世界范围内对穿山甲的捕杀。


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