前瞻经济学人 让一部分人先抓住趋势

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前瞻全球自然地理周报第15期:美国惊现世界唯一“食肉蜜蜂”,气候变暖导致信天翁“离婚率”上升

Chloe Ma

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北极熊“口味”180°大转变,与驯鹿展开“水陆追逐战”

2020 年 8 月 21 日,挪威的斯瓦尔巴群岛上演了戏剧性的一幕——在夏季,海冰消退,带走了构成北极熊主要食物来源的海豹,而这,让北极熊将饥饿的目光转向了驯鹿。来自附近波兰科学站的一个研究小组目睹了这一过程,并首次用相机捕捉到了一只北极熊在捕猎驯鹿。视频显示,一名年轻雌性北极熊在冰冷的海水中追赶一头雄性驯鹿,将其逐入水中,待其淹死后将其拉上岸吃掉。研究小组表示,北极熊这一行为非常不寻常。这或许表明北极熊越来越多地捕食陆生动物,以弥补它们越来越难以捕捉海豹的缺失。基于一系列观察,研究人员在《极地生物学》期刊上发表了相关论文。

带有“爱意”的歌曲才更能打动雌性鸣禽的心

在人类中,多巴胺系统与奖励和愉悦的感觉有关。以及记忆和学习。麦吉尔大学最近发表在Current Biology 上的一项研究表明,多巴胺也可能在塑造雌性鸣禽喜欢的歌曲方面发挥关键作用,这可能最终影响交配,因为雌性根据自己喜欢的歌曲选择(然后记住)它们的配偶。这一发现推动了该领域当前的科学思想。该领域的早期研究表明,听觉皮层对于识别和区分歌曲很重要,而其他“奖励”中心对于确定女性喜欢她们正在听的歌曲的程度很重要。

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蚁群通过成员之间的“法式热吻”来进行新陈代谢

发表在eLife 上的一项研究显示,蚁群使用口对口传递的液体来产生整个蚁群的新陈代谢。个体蚂蚁有两个胃——一个用来消化自己的食物,另一个用来消化食物,一个‘社交胃’,用于储存它们与蚁群中其他蚂蚁共享的液体。这些液体交换使蚂蚁能够共享食物和其他重要的蛋白质。与新建立的蚁群成员相比,更成熟的蚁群成员拥有更多幼蚁生长和变态所必需的营养储存蛋白。照顾蚁群中幼蚁的护士蚁的胃中也含有更多的抗衰老蛋白质。这表明群体成员可能会将这些延长生命的蛋白质集中在他们的护士身上,以帮助确保他们能够存活下来以照顾下一代。

世界上唯一一种“食肉蜜蜂”出现,被称为“秃鹫蜜蜂”

通常情况下,蜜蜂不吃肉。然而,热带地区的一种无刺蜜蜂已经进化出这样做的能力,大概是由于对花蜜的激烈竞争。加州大学河滨分校昆虫学家道格·亚内加说:“这些蜜蜂是世界上唯一一种进化到使用非植物产生的食物来源的蜜蜂,这是饮食习惯的一个非常显着的变化。”大多数蜜蜂物种在大约 8000 万年的进化过程中保留了相同的肠道细菌。但秃鹫蜜蜂的微生物群中富含嗜酸细菌,这是其他蜜蜂所没有的新型细菌,大概是为了帮助保护它们免受腐肉上出现的病原体的侵害。

哪怕有雄性,雌性秃鹰也宁愿选择自己独自进行无性繁殖

加州秃鹰曾一度濒临绝种,1982 年该物种的数量下降到只有 22 只。那时,一项圈养繁殖计划开始了,野生动物被捕获并带到繁殖中心。科学家们使用遗传工具来尽量避免秃鹫与其他鸟类交配,该计划已经生产了 1000 多只雏鹰。截至 2019 年,美国西部有 219 只圈养和 306 只自由飞翔的加州秃鹰。一项新的研究进行了深入的遗传分析,发现有两只兀鹰出生时只携带母体的DNA,没有来自父亲的遗传贡献。这项工作已在《遗传学杂志》上报告。雌性秃鹰独立地生产了这些雏鸟,尽管它们与其他时候的雄性秃鹰生活在一起,但它们都是这样做的。

真男人就高踢腿!睾丸激素会导致雄性婆罗洲岩蛙踢腿的动作更夸张

来自布朗大学、维也纳大学和史密斯学院的一组研究人员发现,给雄性婆罗洲岩蛙提供睾丸激素会促使它们夸大其挑衅性的踢腿姿势。在他们发表在英国皇家学会会刊 B 上的论文中,该小组建议他们的实验表明,踢腿的姿势进化为一种利用视觉系统恐吓其他男性的手段。先前的研究表明,雄性婆罗洲岩蛙的踢腿姿势会恐吓其他雄性竞争对手。雌性会与任何雄性交配;因此,如果雄性想要确保产生后代,就必须采取行动。

科学家对仅有1厘米大小的水母实施“读心术”,解开神经细胞的谜题

加州理工学院的研究人员现在开发了一种遗传工具箱,专门用于修补 Clytia hemisphaerica,一种完全长大后直径约 1 厘米的水母。使用这个工具包,这些微小的生物已经过基因改造,因此它们的神经元在激活时会单独发出荧光。由于水母是透明的,因此研究人员可以观察动物在自然行为时神经活动的发光。换句话说,该团队可以在水母觅食、游泳、躲避捕食者等时读取水母的思想,以了解该动物相对简单的大脑如何协调其行为。

海狮没有手指,但它们的胡须灵活得跟人类指尖一样

大多数哺乳动物的指尖不像人类那样可移动或敏感。相反,他们有胡须,这是他们脸上的触感毛发,用于引导运动、觅食和探索物体。几十年来,神经科学家一直在研究胡须,但直到现在我们才意识到胡须也以惊人的策略移动,就像我们人类的手指一样。大鼠、小鼠和其他一些哺乳动物可以通过称为“搅拌”的来回扫描运动来移动它们的胡须。搅拌是哺乳动物可以做出的最快的运动之一,在老鼠身上每秒发生 25 次。海狮拥有哺乳动物中最敏感的胡须,可以像人类的指尖一样灵敏地检测出物体的纹理和形状,即便在冰冷的水中也是如此。

一种人耳听不见的声音,帮助海鸟横跨数千公里的海洋

海鸟如何穿越数千英里看似毫无特色的海洋是大自然的奥秘之一。众所周知,海鸟使用包括视觉和嗅觉在内的一系列线索来指导它们的长距离海洋飞行,但仅凭这些信息不太可能完全解释鸟类如何在如此长的距离上航行。现在,由利物浦大学的研究人员领导的一项新研究探索了以下想法:次声(低于 20 Hz 的低频声音)可以在帮助海鸟找到穿越开阔水域的道路方面发挥重要作用。次声波的特点是来源广、传播远、能够绕过障碍物传得很远。人耳不仅听不见次声,甚至还有可能被次声攻击而亡。如4Hz-8Hz的次声能在人的腹腔里产生共振,可使心脏出现强烈共振和肺壁受损。

蜜蜂也需要喝“益力多”!特定肠道细菌可提高蜜蜂记忆力

一个国际研究小组在蜜蜂体内发现了一种可以提高记忆力的特定类型的肠道细菌。该研究由中国江南大学的科学家与伦敦玛丽女王大学和芬兰奥卢大学的研究人员合作领导,表明一种称为乳酸杆菌的肠道细菌与大黄蜂的记忆力增强有关。研究人员表明,肠道中此类细菌较多的大黄蜂比细菌较少的大黄蜂具有更好的记忆力。研究还发现,食用含有更多此类肠道细菌的食物的大黄蜂比正常饮食的人具有更持久的记忆。

妈妈什么都懂:蝙蝠幼崽的生存技能全靠妈妈倾囊相授

动物,包括人类,如何获得他们的行为技能是一个基本问题。科学家一直想知道,每天晚上都要飞行数十公里来觅食的蝙蝠是如何习得这些生存技能的。通过放置微型GPS追踪器,研究团队对数十对蝙蝠母婴进行了追踪观察。观察发现,在幼崽1-3周大时,母婴随时随地都把幼崽呆在身边。3-8周大时,幼崽被母亲安置在一个固定的地点,母亲觅食回来喂哺幼崽。8-10周时,幼崽开始尝试独自外出,并在黎明前返回。10周后,幼崽便可以独立地进行觅食工作了。

创下“史诗大迁徙”记录的灰狼死在了人类的车轮下

22日,一只代号为“OR93”的雄性灰狼在高速公路上车祸身亡。他曾创下自1922年以来到过加利福尼亚最南端的迁徙记录。生物多样性中心的高级狼倡导者阿马罗克·韦斯在一份声明中说:“得知这只非凡狼的死讯,我感到非常震惊,它穿越加利福尼亚的史诗般的旅行启发了全世界。”

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北美东北部“混血狼”出现,有郊狼、灰狼和狗的基因

两匹马生的就是马,两只驴生的就是驴,但马和驴所生的将是骡子。而且大多数骡子是不育的,所以骡子不是一个物种。但是,有些杂种动物会产生可育的后代并成长为更大的种群,郊狼/狼杂交种就是其中之一,这些杂种动物生活在北美东北部的大片地区,它们具有来自郊狼、灰狼甚至家犬的DNA。研究人员调查了奥尔巴尼纽约州立博物馆收藏的400多具东部郊狼头骨,许多这些动物有多余的牙齿和牙齿拥挤现象,它们头骨缝合线也有明显的异常。这些特征主要是由两个物种之间的体型不匹配造成的。

科学家在澳大利亚西南海岸发现章鱼新物种

章鱼几乎没有坚硬的身体部位或诊断性的分类特征。近日,在澳大利亚海岸中发现了新的章鱼物种。新发现的物种与普通章鱼群(Octopus vulgaris)组的另一个成员同种,即来自澳大利亚东海岸和新西兰的普通悉尼章鱼(Octopus tetricus),但在形态和遗传上是不同的。这种新海洋生物被命名为星章鱼(Octopus djinda),分布在澳大利亚西南海岸,从鲨鱼湾到勒格朗角。这个新物种是一种中型到大型的章鱼,其外壳长度为10.9-17.7厘米(4.3-7英寸)。

图源:Octopus djinda (Cephalopoda: Octopodidae): a new member of the Octopus vulgaris group from southwest Australia论文

小心老鼠!科学家在加那利群岛小鼠体内发现冠状病毒

近日,有一项研究表明,西班牙加那利群岛的小鼠体内存在鼠冠状病毒——鼠肝炎病毒或 M-CoV。鼠肝炎病毒(M-CoV)是一种冠状病毒,于1947年首次在啮齿动物中分离。尽管尚未登记对人群的传染性,但该病毒具有高度传染性,主要通过气溶胶和直接接触传播。这种病毒感染的症状因小鼠的基因型和年龄而异。这种病毒在小鼠中非常具有攻击性,并且往往会引起肝炎,肠炎和脑炎。研究团队将nRT-PCR技术应用于三种啮齿动物(家鼠、黑鼠和褐家鼠)的粪便样本,以检测冠状病毒的潜在存在。研究表明,在加那利群岛小鼠中发现的鼠冠状病毒,在系统发育上与欧洲大陆的鼠冠状病毒有关。

科学家首次从死亡的雄豹猫身上回收精子,欲帮助雌豹猫繁殖

近日,在阿尔伯克基生物公园动物园中,工作人员首次尝试使用从死去的野生雄性豹猫身上回收的精子,让动物园出生的雌性豹猫怀孕。如果手术成功,这将达成保护濒危猫科动物的重要一步,因此它们可以延续到未来。豹猫是中等大小的猫科动物,重约20至30磅(9至13公斤),有光滑的斑点外套。它们的饮食包括小型哺乳动物、啮齿动物、两栖动物、爬行动物和鸟类。豹猫主要是独居的猫科动物,从黄昏到黎明时表现最活跃。在过去的25年,濒危野生动物保护与研究中心(CREW)的科学家一直致力于增加豹猫遗传多样性的技术,开发并改进豹猫和其他濒危猫科动物的精子收集、冷冻储存和人工授精技术。

呱呱叫不停!澳大利亚出现两种新树蛙物种

近日,在澳大利亚发现了两种树蛙新种,命名为细长的鸣叫树蛙(Litoria balatus)和尖叫的树蛙(Litoria quiritatus)。第一个物种已知在昆士兰东南部发现,而第二个物种在新南威尔士州中部海岸到维多利亚州东北部发现。爬虫学家表示,在澳大利亚东海岸的居民描述中,这种叫声的树蛙叫得非常响亮、刺耳,发出几乎是痛苦的叫声。当它们试图向伴侣求爱时叫得尤其响亮。专家表示,尽管在外观和刺耳的叫声上相似,但这些青蛙在基因上却大不相同。这些新的青蛙物种使澳大利亚已知的本地青蛙物种总数达到了246。

图源:Two new frog species from the Litoria rubella species group from eastern Australia论文

停止捕猎吧!亚马逊地区海豚死亡率持续上升

近日,巴西亚马逊地区的海豚死亡率持续上升。有探险队在亚马逊附近地区进行了19天调查,那里的动物是地方性动物。研究发现了一些死亡的亚马逊海豚,研究者怀疑捕捞是导致海豚死亡的原因。遇难海豚中,一只因身上有鱼叉痕迹而受伤,另一只因身上有鱼叉和网痕而受伤。对亚马逊河中发现的鲸类动物进行了分析,发现它们在死亡之前是健康的,且没有发现自然死亡的迹象。尽管巴西制定的法律有效保护动物并逮捕那些破坏鲸类动物栖息地的人,但仍无法控制通过狩猎和渔网的方法杀死海豚。

泰晤士河里竟然有鲨鱼、海马、海豹等动物

泰晤士河在64年前被证实“生物学上死亡”,即河里没有任何生物生存。但最近对该河的健康检查显示出一些新生命的积极迹象,这足以让伦敦当地人欢呼雀跃。这项伦敦动物学会(ZSL)的评估,显示了如今在这条河中,生活着令人惊讶的物种,例如鲨鱼、海马、鳗鱼和海豹。研究报告表示,河里大约有115种鱼类,其中住着三种鲨鱼。尽管看到河里渐渐恢复生命迹象,但是气候变化仍然对泰晤士河产生不利影响。

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大麻为什么这么臭?科学家发现其有类似于大蒜的气味化合物

近日,有研究人员终于弄清楚是什么赋予了大麻独特的“臭鼬”香气。位于加利福尼亚州塔斯廷的大麻研究公司Abstrax团队,已经分离出了天然存在于大麻中的一个全新化合物系列。他们确定了这些物质,称为挥发性硫化合物(VSC),是它们赋予了大麻强烈的气味。这种挥发性硫化合物与葱属植物的味道和气味有关,包括细香葱、洋葱和十字花科植物,如卷心菜、西兰花和抱子甘蓝。更有趣的是,大麻中的挥发性硫化合物,在化学上与在大蒜中发现的挥发性硫化合物相似,并且可能与球根植物的健康益处有关。

科学家揭示植物中的黑腐病形成机制

卷心菜、萝卜和相关十字花科作物的黑腐病可能对其产量造成灾难性后果。油菜黄单胞菌是导致黑腐病的主要原因,黑腐病通过减缓几种光介导的生物过程起作用。在这种生物延迟的背后是一个复杂的信号级联反应,由光敏色素等特殊蛋白质平衡。近日,阿根廷勒卢瓦基金会的研究小组展示了光敏色素完整表在征Xanthomonas 细菌中的光传感器。此外,还在该光感受器家族中突出了二级、三级和四级水平的显着结构重排。通过将这些结果与生化和计算研究相结合,科学家提出了一种新的光活化模型,从发色团(蛋白质内能够接收红光和“远红”光和“远红”光的区域)化学结构的变化来解释信号机制。而且,启动一个形状变化的信号,不仅要重塑模块之间的相互作用,还要重塑蛋白质的组装方式。

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图源:论文

城市树木是雨水管理的“独特武器”

树木对环境的重要性怎么强调都不为过。近日,一项由马里兰大学科学家进行的研究表明,城市树木在减轻雨水流量方面扮演者重要角色。即使是街道两旁或种植在公园中的孤立树木,也可能具有显着的效果。研究人员表示,该发现可以作为城市雨水径流管理者的指导方针,下一步的研究将重点关注成片树木如何减轻雨水流量。

树木可将城市地表温度降低12℃

在温暖的季节,由于城市的热岛效应,城市往往比周围地区的温度要高。增加城市中的绿植面积,有利于降低地面上空的气温。近日,一项发表于《自然·通讯》的研究分析了城市中的树木对地面温度的影响。研究结果表明,在欧洲中部地区,与没有种植树木的区域相比,种植着树木区域的地面温度降低了8到12℃。研究人员表示,树木为地面提供了阴凉,从而降低了地面温度。

科学家在阿尔卑斯“剧毒之花”上发现第一个蛾虫

近日,奥地利和瑞士的研究小组在阿尔卑斯山发现了一种以前未知的冰川“遗珠”,即高山玫瑰潜叶蛾。高山玫瑰潜叶蛾是已知的,第一个专门捕食锈红色高山玫瑰的毛虫物种。据悉,高山玫瑰毒性非常强、分布广泛。大多数动物,包括飞蛾和蝴蝶,都对它避而远之。因此,在高山玫瑰上发现这种蛾虫,对科学家来说是一次巨大的惊喜。研究人员表示,在调查阿尔迪蝴蝶时,碰巧在高山玫瑰花丛中休息了一会儿,便发现了这种奇怪的昆虫。它们此前只在两种典型的沼泽灌木中活动,这些灌木在阿尔卑斯山并不存在。研究人员认为,大约2.2万年前,沼泽湿地和高山玫瑰在阿尔卑斯山北部的低地栖息地共享。

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天文学家发现300多颗潜在系外行星

系外行星,是位于太阳系之外的行星。截至2021年10月20日,已经被确认的系外行星总共有4531颗,当中约有四分之三是透过凌日现象发现的。最近,得益于加州大学洛杉矶分校的一位博士后学者开发的算法,天文学家又新确定了366颗系外行星。其中,一个由一颗恒星和至少两颗气态巨行星组成的行星系统,引起了科学家的注意。据悉,每颗行星的大小都跟土星差不多并且彼此之间的位置非常接近。研究作者Zink解释说:“发现有两颗气态巨行星的行星系统也非常重要,因为很少发现气态巨行星会像土星一样接近自己的主星。这种排列的位置,我们尚不清楚原因。”

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图源:美国宇航局

新发现的这颗热木星,1年只有16个小时

目前为止科学家发现的最令人困惑的行星是“热木星”—巨大的气体球,大小与木星差不多,可以在10天内围绕着自己的恒星完成公转(木星的公转周期将近12年)。迄今为止,科学家在太阳系外已经发现了大约400颗热木星。近日,美国国家航空航天局(NASA)凌日系外行星勘测卫星(TESS)研究团队发现了最极端的超热木星之一,它的质量大约是木星的5倍,可以在短短16小时内围绕其恒星旋转,其轨道是迄今为止已知的气体巨星中最短的。相关研究结果发表于11月23日《天文学杂志》。

“螺旋桨星”在太空中狂跳舞,旋转速度已破纪录

科学家发现,一颗死亡后的恒星旋转得相当之快,它拥有所有同类恒星中最快的已知旋转速度。这是一颗白矮星,名为LAMOST J024048.51+195226.9(简称J0240+1952),位于2015光年之外,它的旋转速度惊人,只要25秒就能转一圈,比之前的记录保持者CTCV J2056-3014拉开了差距,其旋转时长为29秒。它还与另一颗快速旋转的白矮星AE Aquarii非常相似,后者的旋转速度为33秒。J0240+1952和AE Aquarii都非常特别,它们是我们所发现的唯一两颗属于白矮星的恒星,被称为“螺旋桨星”。

科学家提出一个用人造磁场改造火星的疯狂计划

长期以来,改造火星就是人类的伟大梦想之一。火星上的白天长度与地球大致相同,同时地表下有大量的冰冻水,可以提供能用来呼吸的气体。但是,火星上没有磁场,如果想让其成为人类的另一个居住地,那么就必须创造一个“人造磁场”。近日,科学家提出了一个重建磁场的新方法,即在火星周围创造一圈带电粒子。Phobos是两颗火星卫星中较大的一颗,绕行星运行得非常近。因此,该团队建议通过电离Phobos表面的粒子,然后使其加速,从而沿着Phobos轨道产生的等离子体会到达火星表面。科学家表示,这将产生一个足够强大的磁场来保护火星。

质量约为太阳的11倍!天文学家在球状星团中发现大黑洞

近日,一个国际天文学家小组报告称,在名为NGC 1850的球状星团中发现了一个黑洞。新发现的黑洞的质量大约是太阳的11倍,结果证明它是双星系统的一部分。天文学家利用在欧洲南方天文台的甚大望远镜(VLT)上进行的多历元MUSE(多单元光谱探索器)观测,得出这些发现结果,并且还通过监测径向速度变化,在大麦哲伦星云的年轻大质量恒星团中,系统地寻找恒星质量黑洞的一部分。根据这项研究,新发现的双星由一个质量约为11.1个太阳质量的黑洞,和一个质量约为太阳4.9倍的主序关断星(MSTO)组成。它是一个半独立系统,周期短,周期为5.04天,轨道倾角为38度。

神奇!银河系首次发现“羽毛”

近日,德国天文学家在《天体物理学杂志快报》发表的一篇论文表明,在银河系内,存在着一条细长的冷稠密气体细丝,它从星系中心延伸,连接了银河系的两条旋臂。据悉,这是科学家们第一次在银河系中发现这样的结构,它看起来像羽毛一样,从银河系中央延伸开来。科学家将之命名为“甘戈特里波”。甘戈特里波是印度一条冰川的名字,也是印度最长河流恒河的源头。研究人员表示,在寻找冷一氧化碳气体云的过程中,意外发现了“甘戈特里波”。这一结构从银河系的诺玛旋臂延伸到银河系中心附近一条无名的小臂,长约6000到13000光年。

还能复原吗?科学家将模型恒星抛向虚拟黑洞

近日,德国加兴马克斯普朗克天体物理研究所的科学家进行了一项关于恒星和黑洞的新研究。通过超级计算机模拟,他们观看了8颗恒星如何绕过质量为太阳100万倍的黑洞。研究结果显示,所有的恒星都因黑洞的引力而改变了形状。有些被完全拉开成一条长长的气流,还有一些则在可怕的遭遇后恢复到了正常形状。研究人员表示,恒星能否恢复原状,取决于它的密度。

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图源:论文

科学家发现两颗围绕类太阳恒星运行的系外行星

近日,一个国际天文学家小组报告发现两颗新的系外行星。它们绕类太阳恒星HD 137496运行,一个被归类为超级水星,一个被归类为冷木星。天文学家介绍,离恒星较近的超级水星HD 137496 b比地球大30%左右,质量是地球的四倍左右,因此密度为10.49 g/cm 3。这颗行星主要由铁组成,核心占物体质量的70%以上,平衡温度估计约为2130K。另一颗冷木星HD 137496 c质量约为木星的7.66倍,平衡温度约为 370 K。

研究人员调查了星系NGC 55中的超亮X射线源

近日,印度天文学家利用NASA的Swift和NuSTAR航天器以及ESA的 XMM-Newton卫星数据,研究了螺旋星系NGC 55中超亮X射线源(ULX)的光谱和时间特性。这个X射线源被命名为NGC 55 ULX1,其峰值X射线光度约为12亿耳克/秒。研究结果表明,NGC 55 ULX1 在新的和之前的观测中都保持在超亮超软源状态,即使通量变化了大约6倍。研究人员表示,源显示出边缘证据X射线通量在不同强度级别的新 Swift 和 XMM-Newton 数据中下降。

打破认知!银河系的大多数矮星,其实是太空角落的“新来者”

近日,来自欧空局盖亚任务的数据显示,传统上被认为是银河系的矮星系,其实是银河系的新来者。研究人员表示,人们普遍认为银河系周围的矮星系是卫星,这意味着它们可以绕银河系上运行。然而,研究人员通过新数据,计算了矮星系的轨道能量和角(旋转)动量。结果表明,矮星系的运动速度比已知绕银河系运行的巨星和星团都要快得多。速度如此之快,因此它们无法绕银河系运行。

因形成时间限制,水源到达TRAPPIST-1行星会更晚

七颗地球大小的行星以近乎完美的轨道绕恒星TRAPPIST-1运行。近日,美国和欧洲的研究人员通过研究这种轨道,弄清楚了这些行星在形成初期时经历了什么。天体物理学家说Sean Raymond:“岩石行星形成后,物体会猛烈撞击它们,这个过程是促进生命生长的水和挥发性元素产生的重要来源。”研究结果表明,如果一颗行星形成得太早,而且质量又很小,就不能从圆盘中吸收大量气体,这样获得水源的时间就会更晚。

天文学家发现古老的棕矮星,锂矿床完好无损

棕矮星,也被称为“咖啡色矮星”或“失败的恒星”,是恒星和行星之间的天然纽带。最近,加那利天文研究所的一组研究人员使用目前世界上最大的光学和红外望远镜,对两个新形成的褐矮星进行了高灵敏度光谱观测。研究结果表明,其中的一个年龄为110万年,动力质量是木星(太阳系中最大的行星)的41倍,距离我们16.9光年。此外,还发现了一个未被破坏的宇宙锂矿床。

连根拔起的树木与泥沙运动有关

洪水、山体滑坡和其他地质灾害塑造了各种各样的景观。当一棵树倒在山坡上时,它会携带附着在其根部的土壤。脱落的基质最终向下移动,导致侵蚀,并在表面留下坑的形状。在一篇新论文中,研究人员提出了一种将树木连根拔起、山坡沉积物输送和地形粗糙度联系起来的理论。研究结果表明,树木被连根拔起,在极端大风出现时,会影响泥沙的运动过程,从而塑造出了各种地形。

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气候变化致淡水褐变,吃鱼都有可能致命!

气候变化导致食物链最低层的食物质量恶化,这对从浮游植物到人类的整个食物链来说意味着危机。根据发表在《科学报告》上的一项研究,位于水生食物网底部的生物可能被隐藏起来,但它们对气候变化的敏感度与其他植物和动物一样。气候变化对淡水会造成的两种影响:变暖和“褐变”。更暖和、褐色更深的淡水,会导致有毒的甲基汞从水中转移到浮游植物上。鱼类和人类可能暴露在更高的甲基汞水平下,因为在食物链上较低的生物体会消耗更多的浮游植物来获得它们饮食中的脂肪酸,而人类吃鱼。看似与人类生活无关,但是从整条食物链上看,气候变化引起淡水危机,最终会危及人类生命。

气候变暖让树木“绿”得快

以前有研究表明,城市中较高的温度会影响植被生长。那城市变暖和全球变暖会对春天里树木“变绿”的过程产生什么影响呢?有研究人员分析了2001年至2014年间的数据,调查了美国 85个城市每年春季树木开始长出叶子的时间。研究发现,与农村地区相比,城市地区的树木绿化平均提前6天。另外,还发现城市中的树木比农村地区的树木对气候变化的反应更快。

重视起来!海洋是地球上重要的气候调节器

德国语言学家海因里希·齐默(Heinrich Zimmer)曾将海洋描述为“无限的、不朽的……地球上万物的开始和结束”。站在任何海洋的岸边,人们都可以很容易地感受到这一点。海洋是地球上最大的气候调节器之一。它吸收了几乎三分之一排放的二氧化碳和90%以上的多余热量。但联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC )的最新科学报告显示,海洋可能正接近临界点。尽管迫切需要将海洋纳入气候讨论、气候政策,但相关举措却迟迟没有形成。近日,在COP26期间,海洋首次被正式纳入联合国气候谈判进程,这届年会将建立第一个海洋和气候变化方面的对话。

世界上最小最浅的海洋正在快速变暖

自20世纪初以来,北冰洋一直在变暖,变暖的时间比记录显示的早了几十年。这是因为更暖、更咸的海水从大西洋流入了脆弱的极地生态系统,这种现象称为大西洋化。自1900年以来,海洋温度上升了约2摄氏度,而海冰消退,盐度增加。由于气候变化,世界上所有的海洋都在变暖,但北冰洋是世界上最小和最浅的海洋,变暖速度最快。研究者表示,北冰洋的变暖速度是全球平均水平的两倍多。随着北冰洋变暖,它会导致极地地区的冰融化,进而影响全球海平面。北极持续变暖,永久冻土层将融化,其中储存的大量甲烷也会因此释放。

信天翁:海水变暖时,我们就离婚吧!

被称为长途飞行者的信天翁以一夫一妻制的关系而闻名。成对的鸟在年轻时候“约会”了几年,最终找到了终生伴侣。一旦结成夫妻,这种关系可以持续几十年。先前的研究表明,鸟类的离婚率非常低,通常在1%到8%之间。但是新的一项研究表明,恶劣的气候条件也会导致信天翁离婚,特别是当气候影响了它们生育的时候。在海水比平时温暖的时候,福克兰群岛部分地区的信天翁分手率上升到近8%,而且在温暖的年份,一些已经成功繁殖的雌鸟也抛弃了它们的伴侣。这一比率随着平均水温的增加而增加,在2017年水域最温暖的时候,分手率达到了最高的7.7%。

气候变化将引发长达数百年的冰层退缩

气候变化正在导致南极周围的冰层迅速减少,有新的研究表明,这可能会引发长达数百年的冰层退缩阶段。研究人员发现,过去的多个融化阶段在短至十年的时间内破坏了世界上最大的冰原稳定性。在南极洲冰原重新恢复稳定之前,这些快速的退缩“导致全球海平面上升了几个世纪到一千年”。如果气候变化引起的变暖能够破坏南极洲西部周围的自然系统和水域稳定,该研究指出,该冰盖“预计将不可逆转地在百年至千年范围内,导致全球平均海平面上升至少3米”。

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世界范围火灾频繁,原因竟是动物灭绝?

从50,000年到6,000年前,世界上许多最大的动物,包括猛犸象、巨型野牛和古马等标志性草原食草动物都灭绝了。大量巨型食草动物的灭绝对生态系统产生了重大影响。由于巨型食草动物消失,干草、树叶或木材大量堆积,因此在草原上,以草为燃料的火灾开始增加。许多古老的物种也在同一时期灭绝了,如乳齿象、双门齿兽和巨型树懒,它们在林区的灌木和树木上觅食,但它们的灭绝对林区的火灾影响较小。

4000年前良渚文化消失之谜终于解开

中国东部良渚遗址位于杭州城郊,是新石器时代的一座“水城”,也被认为是中国早期先进文明的重要证明。5000多年前,城中已有完善的水资源管理系统。然而,就是如此高度发展的文明,却在大约4300年前突然消失了。最近,一项新显示,良渚文化的衰亡与当时气候变化有着密切的联系。研究表明,当时区域降水的增加导致大规模洪水爆发,使得良渚文化走向衰亡。

糟糕!21世纪末,美国东北城市将被飓风“占领”

到21世纪末,美国东北部城市的飓风将不断恶化。未来更多的飓风将在东海岸附近形成,而这些风暴到达速度将更快。科学模拟的风暴在接近东海岸时速度会减慢,使风暴在东北地区造成更多因风、雨和洪水产生的破坏。科学家预测,最长的热带风暴将是今天风暴时长的两倍。

未来全球陆地上的气象干旱可能会加剧

干旱会对农业、水资源和生态环境造成严重影响。研究员预测,全球的干旱可能呈现增加趋势。此外,研究人员还发现,未来干旱的频率将降低但持续时间更长、强度更大。2021-2060年和2061-2100年的干旱持续时间分别为10.8个月和13.4个月,而1960-2000 年的干旱持续时间仅为 6.6 个月。最严重的干旱事件可能发生在澳大利亚、中东、南非、亚马逊盆地、北非、欧洲和中亚的干旱地区。此外,欧洲和亚马逊河流域也面临干旱威胁。

大雨过后,印度班加罗尔洪水泛滥

印度科技中心班加罗尔在过去几周下起了倾盆大雨,导致该国南部数十人死亡,城市被洪水淹没。经过三天的强烈降雨,淹没了道路,淹没了房屋,散布在城市周围的湖泊已经泛滥成灾。班加罗尔居民说:“我们无法进入我们的房子,因为里面充满了水。” 专家表示,南亚地区不可预测的极端天气是由气候变化驱动的,筑大坝、砍伐森林和过度开发则加剧了这种情况。

热带太平洋出现拉尼娜现象

澳大利亚气象局刚刚宣布热带太平洋出现拉尼娜现象。在拉尼娜事件期间,太平洋中部的海面温度比平均温度低。从全球影响来看,多数拉尼娜事件发生时,南美沿岸附近地区降水减少,而印度尼西亚、澳大利亚东部则降水增多;非洲中部、美国东南部等地常发生干旱,巴西东北部、印度和非洲南部等地则容易出现洪涝。

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4万年前人也爱美:考古学家发现古老精美象牙吊坠

近日,考古学家在波兰发现了一个由猛犸象骨制成的精美象牙吊坠,这可能是迄今为止在欧亚大陆发现的最古老华丽珠宝。该吊坠的历史可以追溯到大约41500年前,这是人类最早在欧洲散播的记录。这个吊坠的特点是在一个不规则的环形线上有50多个穿刺痕迹,还有两个完整的孔,这可能代表了狩猎记录。这块珠宝展示了占据该遗址的智人群体成员拥有非凡的创造力和手工技能。

普通农场竟挖出古罗马别墅!

英格兰中部拉特兰郡(Rutland)的一处农场地下,竟然发掘出了一座罗马时期的别墅遗迹!遗迹中有一幅罕见的马赛克地砖,保存非常完好,描绘了荷马史诗中的战斗场景。遗迹最初由农场主人的儿子发现, 并由莱斯特大学的考古学家进行调查。马赛克地砖的出土让所有人为之惊艳。这幅马赛克可能是英国类似出土文物中的最佳范本, 英格兰历史博物馆将它称为“在英国发现的最杰出和最重要的文物之一”。 马赛克和周围的别墅群遗址现在已经被英国文化部保护起来,该建筑群被认为是由罗马时代后期的一位富人所居住。

尼安德特人婴儿牙齿出的比现代婴儿快

一个研究尼安德特人乳牙的国际研究小组发现,与现代人相比,这个已灭绝的尼安德特人的乳牙生长得更快、出现得更早。现代人从出生7到10个月左右开始萌出第一颗乳牙,到2岁半左右20颗乳牙萌出完毕。自6~7岁至12~13岁,乳牙逐渐脱落而被恒牙所替代。科学家研究了一颗尼安德特婴儿乳牙长出时间,发现乳牙大约在婴儿四到七个月大的时候长出。因此,尼安德特人的孩子可能比现代儿童更早开始吃固体食物。

以色列考古学家挖掘出2100年历史的堡垒

考古学家在以色列发现一座堡垒,距今已有2100年历史。堡垒长款约为15 x 15 m,有两层楼、七个房间、一个楼梯间。它的外墙不小于 3 m宽,由大石头建造。该遗址位于一座高山的山顶,俯瞰着该地区最大的希腊城市马沙,也是希腊时期伊杜马的首府。在堡垒里,还挖出了陶器、弹弓、铁制武器、烧焦的木梁和数十枚可追溯到公元前 2 世纪的硬币。

人猿泰山?南方古猿源泉种既能直立行走,又能攀爬

一块200万年前的化石可能会改变我们对古代人类亲属的了解。来自一位南方古猿源泉种(Australopithecus sediba)下背部的几块脊椎骨显示,这种类人物种令人惊讶地适应了像人类一样的直立行走,并与此同时还能像猿猴一样攀爬。该类人物种生活在约200万年前,身高约1.5米,面部特征结合了现代和古代面孔。

巴西发现1.15亿年前鸟类化石

巴西古生物学家发现了一种生活在白垩纪早期的鸟类的化石Kaririavis mater。它同时具有原始和现代形态特征。它的脚很粗糙,脚趾指骨非常粗壮,第二个脚趾上有一个爪子,非常弯曲,与它的大小成比例。这与大多数鸟类不同,大多数鸟类的脚硬和脚趾都很细长。它独特的足部构造表明它可能属于一个未知的鸟类进化分枝,与现存的不会飞的平胸类禽有一些粗略的相似之处,例如鸵鸟。

图源:论文

瑞士发现“不走寻常路”的新蛾类物种

一个奥地利-瑞士研究小组在阿尔卑斯山发现了一种以前不为人知的物种,即阿尔卑斯玫瑰潜叶蛾(Alpine rose leaf-miner moth)。它们专吃阿尔卑斯玫瑰花,这是一种非常有毒的、广泛分布的植物,大多数动物,包括飞蛾和蝴蝶都对其避而远之。到目前为止,阿尔卑斯玫瑰潜叶蛾只在下恩加丁地区发现。它生活在海拔1800米左右的陡峭森林中,这个森林以云杉、落叶松和松树为主。

阿尔卑斯玫瑰花植株上的潜叶蛾幼虫 图源:论文

探险队在海底3070米处发现一根猛犸象象牙,或已有100000年历史

猛犸象是一种适应寒冷气候的动物,曾经是世界上最大的象之一。它存活于500万年到3700年前,最后一批西伯利亚猛犸象大约于公元前1700年灭绝,那时正好是埃及建立金字塔时代。今年早些时候,蒙特雷湾水族馆研究所的一支探险队在距离加利福尼亚海岸185英里的一个深海地点,发现了一段1米长的猛犸象象牙。研究人员称在海底3070米处发现了这根猛犸象象牙,初步预估有10万年以上的历史。该小组正在研究它的内部结构,希望能够准确确定猛犸象的年龄。

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世界上最大的生物已存活8万年,重600万公斤

在美国鱼湖国家森林里生长了一群巨大的树,它们名为潘多(Pando),外号“颤抖的巨人”。表面上看,潘多是一片巨大的颤杨树林(属落叶树种),但实际上是一个单一有机体,这片林子里大约有4.7万棵树,每一棵的基因都相同,所有树最终都连接到了一个巨大的古老根系。潘多被认为是世界上最重的单一物种,足足有600万公斤。潘多已经存在了整整8万年之多。但它并不是世界上最古老的树,因为潘多是克隆树,并不是原生的,而是复根生长的。基本上每隔130年时间,树木就会复生一次。


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