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白尾鹿或已成为毒库!《自然》:美鹿群中检测到至少3种新冠病毒变体

Serena Xu

产业数据

近日,一个研究小组报告说,在美国俄亥俄州东北部的6个地点,发现自由放养的白尾鹿感染了至少3种新冠病毒变体。

美国农业部此前的研究显示,野鹿体内存在抗体。而此次的新研究首次报告,实验室中病毒分离株的生长支持白尾鹿新冠感染活性,这表明研究人员已经恢复了新冠病毒的可行样本,而不仅仅是它的遗传痕迹。

根据对2021年1-3月间收集到的样本基因组测序,研究人员确定感染野鹿的变异毒株与当时在俄亥俄州新冠患者中流行的毒株相匹配。样本收集发生在Delta变种广泛传播之前,并且在这些鹿中未检测到该变种。该团队正在测试更多样本,以检查是新变种还是旧变种,这些变种的持续存在表明该病毒可在该物种中停留并存活下来。

研究作者 Andrew Bowman说:“这些鹿在野外被感染,如果病毒持续存在,那么人类也就多了一个传染源。”

研究小组在俄亥俄州东北部的9个地点采集了360头白尾鹿的鼻拭子。他们使用PCR检测方法,在129只(35.8%)采样鹿中检测到至少3种不同病毒株的遗传物质。

分析表明,2021年头几个月在俄亥俄州占主导地位的B.1.2病毒多次溢出到不同地点的鹿群中。每个地点被采样1—3次,总计18个样本收集日期。根据调查结果,研究人员估计这9个地点的感染率从13.5%到70%不等,其中在人口稠密社区的4个地点观察到的感染率最高。

Bowman表示,白尾鹿成为新冠病毒库,可能会导致两种结果:该病毒在鹿体内发生变异,从而促进新毒株向其他物种(包括人类)传播;或者该病毒在未发生变异的鹿中存活,然后继续在人类中进化。当人类对感染鹿的毒株没有免疫力时,这些变体可能会再次蔓延回人类。

鹿最初是如何传播的,以及它如何跨物种传播,答案尚不明确。但研究小组推测,白尾鹿可能是饮用了受污染的水。因为该病毒会通过人类粪便传播,并可在废水中检测到。

该研究论文题为“SARS-CoV-2 infection in free-ranging white-tailed deer”,已发表在《自然》期刊上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:https://www.nature.com/articles/s41586-021-04353-x


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