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要秃头了?生物学家对毛发细胞进行“编程“,帮你恢复一头秀发

Sue Xiao

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几个初创公司的生物学家正在将基因工程的最新进展应用于秃头这个古老的话题:创造新的毛发形成细胞,从而恢复一个人的头发生长能力。

一些研究人员告诉《麻省理工科技评论》,他们正在利用这些技术在实验室甚至在动物身上培育人类的毛发细胞。在一家名为dNovo的初创公司发布的照片中,一只老鼠长出了一丛密集的人类毛发,该公司称这是人类毛发干细胞移植的结果。

(图源dNovo官网)

该公司的创始人是斯坦福大学的生物学家Ernesto Lujan,他说他的公司可以通过对普通细胞(如血液或脂肪细胞)进行基因“重编程”来生产毛囊的组成部分。

人们生来就有毛囊,但衰老、癌症、睾丸激素、遗传甚至是新冠病毒都会杀死毛囊内制造头发的干细胞。一旦这些干细胞消失,你的头发也会消失。Lujan说,他的公司可以通过改变其中活跃的基因模式,将任何细胞直接转换成头发干细胞。

目前还有更多的工作要做,但Lujan希望该技术最终能治疗脱发的根本原因。

初创公司所追求的概念是收集普通细胞,如患者的皮肤细胞,然后将这些细胞转化为毛发形成的细胞。除了dNovo之外,一家名为Stemson的公司已经从包括药物公司AbbVie在内的资助者那里筹集了2250万美元,正在将重新编程的细胞移植到小鼠和猪的皮肤上以测试该技术。

前瞻经济学人APP资讯组


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