前瞻经济学人 紧跟行业趋势,免遭市场淘汰

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学术头条:美国首次发现野生动物感染奥密克戎,马斯克当选美国工程院院士,地球内核处于超离子态

Paris Li

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美国首次发现野生动物感染奥密克戎

据外媒福克斯新闻(Fox News)报道,近日有研究发现,在纽约的白尾鹿身上也发现了奥密克戎毒株。据报道,宾夕法尼亚州立大学(Penn State University)的科学家研究发现,奥密克戎这种高度传染性的变体也袭击了该市的白尾鹿群体。研究在去年12月13日至今年1月31日期间,测试了68头史泰登岛(Staten Island)的鹿,在其中的7头鹿身上检测到了奥密克戎变体。宾夕法尼亚州立大学病毒学教授Suresh Kuchipudi表示,史泰登岛的研究是第一次在鹿或任何野生动物群体中发现奥密克戎。

美国研究:孕妈接种新冠疫苗,宝宝也有抗体

美国麻省总医院、Ragon研究所的科学家们用科学研究证实了这种关联——孕妈接种新冠疫苗产生的抗体,在脐带血中能检测到,在新生儿体内能检测到,还能让宝宝抵抗新冠病毒。相关论文发表在《美国医学会杂志》(JAMA)上。新的研究表明,妈妈如果从疫苗获得保护力,传给宝宝的保护比那些感染了新冠病毒的妈妈传给宝宝的保护还持久。

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中国科学家用基因编辑开发出抗病、高产的小麦

近期,在一项发表于《自然》的文章中,中国科学院的科学家通过基因编辑技术研发出了一种具有疾病抗性、没有生殖缺陷的新型小麦变种Tamlo-R32。2014年,他们通过基因干扰技术改变了小麦的一个易感基因Tamlo-R32,获得的变异株虽然能抗病原体,但相比于野生小麦生长更差、产量更低。在这项新研究中,研究人员进一步分析变异株发现,在Tamlo-R32基因中存在着30.4万个碱基对的缺失,以及两个基因位点在表达时提前终止,这导致了小麦中另一个基因TaTMT3B的激活和表达,而后者会减缓小麦生长并降低产量。基于这一发现,科学家分别通过传统的、将变异株与小麦优良种杂交的技术,以及基因编辑技术,使得小麦优良种具有了广泛的抗病性。

简单的动作能缓解久坐后站立的头晕现象

从久坐的状态站起来后,几乎每个人经历过头晕乏力、视野模糊等情况,而起始体位性低血压患者经常会遇到这种情况。近期,一项发表于Heart Rythm的新研究发现,在起立前后激活和收缩下肢的肌肉可以缓解这些症状。研究者招募了24名存在起始体位性低血压(每个月经历4次以上的站立后头晕或晕厥)的女性患者,让她们完成3种坐姿的起立动作,包括直接起立、起立前抬膝30秒和起立后腿交叉30秒,并测量她们在整个过程中的心率和逐拍血压变化,并收集了患者对自身是否出现起始体位性低血压的评估。结果发现,后两个动作能有效减少患者的症状和平均动脉压,且起立前抬膝和起立后腿交叉都能刺激下肢肌肉,分别能增大心脏的输血量和每一拍的泵血量,可以有效地改善起始体位性低血压的症状。

中国科学家建立了新的蛋白质从头设计方法

从中科院官网了解到,近期,中国科学技术大学教授刘海燕、副教授陈泉团队采用数据驱动策略,提出一条全新的蛋白质从头设计路线。据悉,该研究为工业酶、生物材料、生物医药蛋白等功能蛋白的设计奠定了基础。相关成果2月9日以“用于蛋白质设计的以主链为中心的神经网络能量函数”为题发表于《自然》(Nature)。在该研究中,团队展示了9种从头设计的蛋白质分子的高分辨晶体结构,它们的实际结构与设计模型一致,其中5种蛋白质具有天然蛋白质中尚未观察到的新型拓扑结构。

研究发现红橙色更易招蚊子

英国《自然·通讯》杂志日前刊载的一项研究显示,蚊子偏爱红色、橙色、黑色等特定颜色,却易忽略绿色、蓝色、紫色等颜色。研究人员认为,这有助解释蚊子是如何找到叮咬对象的。这项研究揭示了蚊子的嗅觉如何影响蚊子对视觉线索的反应。了解哪些颜色能吸引饥饿的蚊子,哪些颜色不能,有助人们设计出更好的驱蚊剂、诱捕器等防蚊工具。人们避免穿上吸引蚊子的颜色的衣服,可能是防止蚊子叮咬的另一种方法。

中国化石新属种支持巨蜥科亚洲起源说

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所董丽萍、王元青、赵祺、王原与英国、瑞士同行合作在《英国皇家学会自然科学会报B辑》杂志以封面文章发表了有关巨蜥类演化的研究成果:亚洲始新世一基干巨蜥科新属种补充了巨蜥科蜥蜴亚洲起源说的证据链,说明在亚洲存在由巨蜥型类向巨蜥科演化的过渡阶段。王元青带领的哺乳动物野外团队2008年在湖北李官桥盆地的始新统下部发现了一件蜥蜴骨架,经过精心修理、高精度CT扫描和系统的对比研究后认为,它代表了一个巨蜥科新属种——李氏始祖巨蜥(Archaeovaranus lii),属名始祖巨蜥源自该属种与巨蜥属的系统关系,种名取自在李官桥盆地做了很多重要工作的我国已故著名古哺乳动物学家李传夔教授的姓氏,作为对他的纪念。

地球内核处于超离子态

地球内核位于地球最内部,由铁和一些较轻的元素组成。近日,一项发表于《自然》的研究指出,地核的内核可能是固态和液态的混合状态,即超离子态。研究人员利用基于量子力学理论的高温高压模拟,发现在内核的温压条件下,某些铁-氢、铁-碳、铁-氧合金会转变为超离子态。其中铁原子保持有序,在晶格格点附近振动,形成固定的铁框架;而较轻的元素在晶格中像液体一样无序扩散。高度分散的液体状轻元素能影响地震波的传播速度,超离子态下内核轻元素的分布与对流,能够解释过去内核的许多特性,如各向异性结构、地震波衰减和结构性改变等。

不当丢弃的外科口罩威胁海洋生态系统和食物链

香港城市大学(City University of Hong Kong)研究团队发现,外科口罩处置不当会造成严重的微塑料污染,每年严重污染的海水可填满超过 54 800 个奥运会规模的游泳池,影响海洋生物和食物链的生长和繁殖。该团队将口罩浸入装有人造海水的瓶中,并使用机械摇动器持续摇晃 9 天,以模拟废弃口罩释放微塑料的自然过程。研究团队通过分析估计,在沿海海洋环境中, 2020 年不当丢弃的外科口罩释放了超过 1370 万亿个微塑料颗粒。相关研究 发表于《环境科学与技术快报》。

在月球和火星上分解水以获取氧

欧洲空间研究与技术中心(ESA)的Beth Lomax、英国格拉斯哥大学的Mark Symes和合作者研究发现,用电分解水,在月球和火星上获得的氧相较于地球更少。相关研究发表于《自然—通讯》。这些发现或有助于人们理解未来使用有限资源实现外层空间定居。作者表示,这项实验说明如能使用较低廉设置而非代价高昂的飞行模拟,未来对低重力电化学的研究或能更容易。他们总结说,未来人类在月球或火星的可能定居点,或需考虑消耗更多能源来生产可供呼吸的空气。

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欧洲核聚变装置创造了新的能量纪录

核聚变发电的原理是使氢同位素氘、氚结合生成较重的原子核,这一过程能释放出大量能量。由于国际热核聚变实验反应堆(ITER)正在维修,目前欧洲联合环(Joint European Torus,JET)是世界上唯一能开展氘氚混合等离子体实验的设备。据马克斯·普朗克等离子体物理研究所报道,为了给将来的ITER实验做准备,科学家近日在JET开展了类ITER条件下的核聚变实验,并打破了释放的最高能量纪录。为模拟ITER条件,科学家用更耐腐蚀的铍钨混合物取代了等离子体容器的碳内壁,并计算出合适的参数,控制JET产生了稳定的氘氚等离子体,在比太阳中心高10倍的温度下释放了59兆焦耳的能量,在5秒内输出了超11兆瓦功率。这一能量值打破了1997年同样由JET实现的22兆焦耳能量输出,5秒功率4.4兆瓦的纪录。

俄计划将75只啮齿动物送入太空

俄罗斯科学院生物医学问题研究所主管科学工作副所长弗拉基米尔·瑟乔夫表示,俄计划在2023—2024年间,将“Bion-M”2号卫星发射到地球轨道,它将搭载75只啮齿动物。瑟乔夫称,啮齿动物在血液成分、组织结构、生理反应等方面与人类相似。迄今为止,人类掌握的关于对人体不利影响因素的数据很少,必须继续实施生物卫星计划,将其发射到其他更高的轨道和地球磁层以外,以获得以前无法获得的数据。瑟乔夫透露,为研究行星际飞行对生命体的影响,俄正在建立一个“返回-MKA”实验室,它能将动物发射到20万公里的高度。

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马斯克当选美国工程院院士

美国国家工程院(NAE)2 月 9 日宣布已增选出 111 名院士和 22 名外籍院士,这使院士总数达到 2388 名,外籍院士人数达到 310 名。此次入选的 111 名院士包括了 SpaceX 公司创始人及 CEO 埃隆·马斯克(Elon Musk)、微软(Microsoft)公司 CEO Satya Nadella、辉瑞(Pfizer)公司副总裁 Paul Mensah 和 Moderna 公司的创始人及总裁 Noubar B. Afeyan。另外,辉瑞副总裁 Kathrin U. Jansen 和 Moderna 副总裁 Juan Andres 入选了外籍院士。

2022年度沃尔夫奖公布

以色列当地时间2月8日下午5点,2022沃尔夫奖获奖名单在总统府邸公布。11名获奖者分别来自于美国、加拿大、德国、瑞典和日本。11名获奖者共享50万美元的奖金。以色列总统赫尔佐格总统表示:“11位获奖者代表了广泛的领域、兴趣和贡献。每个人都展示了智力、好奇心、创造力和对话等精美的品质,这些品质推动了人类的进步。这些获奖者中的每一个人都是人类智慧的杰出的活生生的证明,他们不断地重新定义什么是真正可能的界限。”


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