前瞻经济学人 让一部分人先抓住趋势

打开APP

生命的起源有线索了!科学家首次创造出可复制的RNA分子

Serena Xu

111

近日,日本东京大学的研究人员根据达尔文进化论,首次创造出了一种可复制、具有多样化和发展复杂性的RNA分子。这提供了第一个经验证据,证明简单的生物分子可导致复杂且逼真系统的出现。

生活中有很多“大问题”,尤其是我们从哪里来?几十年来,一种假设是 RNA 分子(对细胞功能至关重要)存在于原始地球上,可能与蛋白质和其他生物分子一起存在。然后在大约 40 亿年前,它们开始自我复制,并从一个简单的单个分子发展成多样化的复杂分子。这种逐步的变化可能最终导致了我们所知的生命的出现,包括一系列美丽的动物、植物以及介于两者之间的一切。

尽管科学家对这一理论进行了很多讨论,但很难在物理上创建这样的RNA复制系统。然而,在《自然-通讯》上发表的一项研究中,东京大学的研究团队解释了他们如何在他们见证了从化学系统向生物复杂性的转变。

科研团队对其研究成果非常兴奋,“我们发现单个RNA物种进化成一个复杂的复制系统:一个由五种类型的RNA组成的复制网络,具有不同的相互作用,支持长期设想的进化过渡场景的合理性。” 

项目助理教授Mizuuchi 评论道:“老实说,我们最初怀疑如此多样化的RNA能否进化和共存。在进化生物学中,‘竞争排斥原则’指出,如果多个物种竞争相同的资源,它们就不能共存。这意味着分子必须建立一种方法,一个接一个地使用不同的资源,以实现持续的多样化。它们只是分子,所以我们想知道非生物化学物质是否有可能自发地发展出这种创新。”

那么接下来呢?根据 Mizuuchi 的说法,“与生物有机体相比,我们的分子复制系统的简单性使我们能够以前所未有的分辨率检查进化现象。在我们的实验中看到的复杂性的演变仅仅是个开始。随着生命系统的出现,应该会发生更多的事件。”

当然,仍有许多问题需要回答,但这项研究为早期 RNA 复制器可能在原始地球上采取的可能进化路线提供了基于经验的进一步洞察。正如 Mizuuchi 所说,“结果可能是找到人类数千年来一直在问的终极问题的线索—生命的起源是什么?”

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.u-tokyo.ac.jp/focus/en/press/z0508_00210.html


阅读全文
打开APP,享受沉浸式阅读体验

提问研究员

一键提问研究员,零距离互动交流

我要提问
1

App数据库能为你做什么?

看看用户怎么说

2

App问答能为你做什么?

看看用户怎么说

3

App报告能为你做什么?

看看用户怎么说

4

App文章能为你做什么?

看看用户怎么说

相关阅读