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生物学家首次发现珍贵甲虫琥珀,带人们穿越回3300万年前

Sue Xiao

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近日,生物学家在波罗的海琥珀中首次发现了溪泥甲科甲虫的幼虫。

琥珀是地球的信息宝库,它可以完好保存被困的植物和动物。树脂化石是软体生物化石(如如昆虫幼虫)的宝贵来源,这些化石在石质化石中较少被保存下来。

欧洲的大部分琥珀来自波罗的海琥珀森林,它在3300-3800万年前覆盖了今天欧洲北部的大片地区。由LMU动物学家Joachim Haug领导的科学家们现在在波罗的海琥珀中首次发现了溪泥甲科的幼虫。尽管溪泥甲科似乎在淡水生态系统中发挥着重要作用,但关于这一群体的化石证据却很少,而且现有的证据都来自于成年标本。

科学家们利用微观解剖学和同步辐射分析,成功地揭示了被琥珀中的包裹体和混浊物掩盖的幼虫的细节。

这些细节显示,该幼虫在身体上部有着一排巨大的“三角板”。此外,该幼虫在波罗的海琥珀中出现,表明在波罗的海琥珀森林中存在富含氧气的河流,因为这种幼虫大多生活在这样的环境中。

该研究论文题为"The first fossil immature of Elmidae: an unusual riffle beetle larva preserved in Baltic amber",已发表在PeerJ期刊上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:https://peerj.com/articles/13025/


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