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突破极限!科学家发现一种新酶,可在极短时间内降解塑料

Serena Xu

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众所周知,由PET塑料制成的轻质包装袋如果不进行回收就会对环境造成危害。近日,莱比锡大学的科学家们发表论文,称发现了一种高效的酶,可以在极短的时间内降解PET。这种酶被称之为PHL7,在肥料中发现,可使塑料分解的时间比以往快得多。

以前,人们就知道一些酶,即所谓的聚酯裂解水解酶,可以降解PET。比如2012年在日本发现的酶LCC,就被认为是一种特别有效的“塑料食客”。

在新研究中,研究人员发现并研究了七种不同的酶。第七种酶就是PHL7,在实验室中取得了明显高于平均水平的结果。研究人员将PET添加到装有PHL7或LCC的水溶液的容器中,然后测量在给定时间内降解的塑料量,并将这些值相互比较。

研究结果表明,在16小时内,PHL7使PET分解了90%;而LCC的降解幅度仅为45%。因此,PHL7的活性是聚酯裂解水解酶中金标准的2倍。研究人员解释,这是因为PHL7带有亮氨酸。

与传统的回收方法相比,生物PET回收具有一些优势。传统的回收方法主要依赖于塑料废物在高温下熔化的热过程,而这些过程是高度能源密集型的,并且塑料的质量随着每个回收周期的增加而降低。

另一方面,酶的工作只需要水环境和65到70摄氏度的温度。另一个优点是,它们将PET分解为其成分对苯二甲酸和乙二醇,然后可以重复使用以生产新的PET,从而形成一个封闭循环。

该研究论文题为“Low Carbon Footprint Recycling of Post-Consumer PET Plastic with a Metagenomic Polyester Hydrolase”,已发表在《化学与可持续性、能源与材料》上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:https://chemistry-europe.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/cssc.202101062


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