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马斯克称将在6个月后进行脑机接口人体实验,自己也将植入

生物世界

作者|王聪 来源|生物世界(ID:ibioworld)

人类大脑可以说是有史以来最复杂的生命结构,虽然距离完全理解大脑还有很远的距离,但这并不妨碍神经科学领域的科学家们不断取得新进展。

人类大脑大约有860亿个神经元,它们之间有100万亿个连接,这无疑是一个异常庞大的天文数字,要知道,整个银河系“也才”4000亿颗恒星。神经科学家们在绘制这些大脑神经元及其相互连接的复杂作用方面已经取得了一些重大进展。

除了基础科研层面的进展外,近年来脑机接口(BCI)领域也开始受到关注。其中最引人注目的就是伊隆·马斯克(Elon Musk)创立的脑机接口初创公司 Neuralink

创立之初,马斯克曾表示将在2020年底开始进行脑机接口植入的人体试验,但这一目标显然没有完成。近日,马斯克在一场直播中表示,Neuralink公司的首个人体植入脑机接口将在6个月内进行。而这一时间比竞争对手Synchron公司晚了大约一年。

马斯克表示,Neuralink团队一直在努力为公司第一个脑机接口人体实验做准备,在将设备植入人体之前,要非常小心,并确保它能正常工作。目前公司已经向FDA提交了大部分文件,在大约6个月后,应该能够在人体上使用我们的第一个神经连接。他还表示,自己将来也会植入脑机接口。

马斯克表示,一旦获得FDA开始人体试验的许可,Neuralink将专注于两项初步应用。第一个是恢复视力,即使是那些天生失明的人,他们仍然有恢复视力的可能性,因为大脑皮层中感知视觉的部分仍然存在。第二个是帮助严重瘫痪者,帮助瘫痪者用意念使用智能手机,且能比普通用户用手使用智能手机更快速。在此基础上,Neuralink还希望更进一步,在大脑和脊髓中植入多个Neuralink脑机接口,帮助四肢瘫痪者重新行走。

马斯克还表示有信心让一个脊髓损伤的瘫患者恢复全身功能。但鉴于马斯克经常夸大自己公司的成就,而且这些技术尚未在动物实验中得到有力验证,因此外界对他的说法持怀疑态度,

除了医疗用途之外,马斯克表示,这种脑机接口植入物可以帮助人类更接近半人半机器人。他认为,在某种程度上,我们都已经是电子人(Cyborg)了,因为手机和电脑都是我们的延伸。而像Neuralink这样的脑机接口将消除我们电子人潜能的物理限制。

Neuralink 是什么?

Neuralink 是一家成立于2016年的脑机接口公司,自成立以来,Neuralink 一直在招募学术界的顶尖神经科学家参与研发脑机接口设备。

Neuralink 公司称, Link 脑芯片是一种新型脑机接口,将来能够增加我们与大脑视觉皮层听觉皮层触觉皮层运动皮层的连接,从而帮助治疗瘫痪、帕金森病、癫痫等各种神经系统疾病。还能扩展我们与他人、与世界及与我们自己的互动方式。

Neuralink 开发的这款 Link 脑芯片,通过外科手术机器人植入头骨,芯片一端的上千根微型电极与大脑神经元连接。芯片通过无线充电,并通过蓝牙与诸如手机或电脑等设备连接,从而记录或参与调控神经元活动。

让猴子通过意念玩游戏

2021年4月,Neuralink 公司在 Youtube 发布了一个轰动世界的视频,视频中一只猴子正在玩一款名为 Pong 的乒乓球电子游戏。特别之处是这只名为 Pager 的猴子大脑中植入了 Neuralink 公司开发的脑芯片,整个游戏是由这个猴子的意念控制的

Neuralink开发的这款可无线充电的脑芯片,被植入到猴子大脑的两侧,以感知神经元的活动,然后让猴子使用操纵杆玩了几分钟乒乓球游戏,让软件找出与猴子手部动作有关的大脑信号。断开操纵杆后,猴子能够仅凭意念玩游戏并取得游戏胜利。

参考链接

https://www.fiercebiotech.com/medtech/elon-musk-claims-neuralink-6-months-implanting-brain-omputer-interfaces-humans-and-one-day

编者按:本文转载自微信公众号:生物世界(ID:ibioworld),作者:王聪


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